El turismo como herramienta de integración regional

Tailandia

El 28 de enero de 2024, los gobiernos de China y Tailandia firmaron un acuerdo mutuo de exención de visa en Bangkok, Tailandia. Este acuerdo entrará en vigor el 1 de marzo de 2024. Según este acuerdo, los ciudadanos de ambos países podrán viajar de ida y vuelta sin necesidad de visa, y podrán quedarse hasta por 30 días.

La exención mutua de visa entre China y Tailandia promoverá los intercambios entre personas y también es una excelente noticia para la industria turística de ambos lados. La exención mutua de visa estimulará considerablemente la demanda de viajes transfronterizos entre turistas, y sin duda inyectará un impulso más poderoso al desarrollo económico de ambos países.

Después de firmar el acuerdo, Wang Yi, ministro de Relaciones Exteriores de China, mencionó que «Esta era sin visa llevará los intercambios entre personas a nuevas alturas. Habrá un gran aumento en el número de turistas chinos visitando Tailandia». Se estima que 8 millones de turistas chinos viajarán a Tailandia en 2024.

Tailandia siempre ha sido un destino popular para los turistas chinos en vacaciones en el extranjero, y tan pronto como se anunció la noticia de la exención mutua de visa, el número de búsquedas relacionadas con el destino Tailandia en las plataformas de viajes de China aumentó significativamente. Por ejemplo, después de que se anunció la noticia, las búsquedas de palabras clave relacionadas con Tailandia en la plataforma Ctrip aumentaron más de 7 veces en comparación con el día anterior, con un aumento de más de 6 veces en las reservas de vuelos y hoteles en comparación con el día anterior.

Muchos tailandeses también tienen un fuerte deseo de visitar China. Los jóvenes tailandeses son muy receptivos a la comida china, mientras que la literatura, las telenovelas y las películas chinas también son bastante populares en Tailandia. En el pasado, el proceso de solicitud de visa para China era bastante complicado y las tarifas de visa no eran baratas, por lo que se espera que llevar a cabo negocios, visitar exposiciones, viajar y otras actividades en China se vuelvan más convenientes para los tailandeses de todas las clases sociales después de la implementación de la política de exención mutua de visa en marzo de este año.

Tailandia

El turismo es una fuente importante de ingresos para Tailandia, y la recuperación del turismo será beneficiosa para la economía tailandesa. En 2023, la mayoría de los turistas extranjeros que ingresaron a Tailandia procedían de Asia. Malasia fue la mayor fuente de turistas extranjeros, con alrededor de 4.5 millones de llegadas, seguida de China con 3.5 millones.

En su plan de desarrollo turístico para 2024, las autoridades tailandesas fijaron el objetivo de recibir 35 millones de turistas extranjeros. Esperan aumentar los ingresos totales de la industria turística de los originales 3 billones de baht (84.3 mil millones de dólares) a 3.5 billones de baht. Para lograr estos objetivos, el gobierno tailandés está trabajando para mejorar su infraestructura turística y hacer de Tailandia un destino turístico seguro y atractivo.

El primer ministro tailandés Srettha Thavisin ha dado gran importancia al papel de los turistas chinos en la economía tailandesa. En alguna ocasión, describió el proceso de solicitud de visas para turistas chinos en Tailandia como engorroso y las tarifas como elevadas, por lo tanto, no propicias para la recuperación del sector turístico tailandés. Srettha personalmente recibió al primer grupo de turistas chinos en el aeropuerto de Bangkok después de la pandemia de COVID-19.

La implementación del acuerdo mutuo de exención de visa también ayudará a fortalecer aún más las relaciones sino-tailandesas. China ha sido el principal socio comercial de Tailandia durante los últimos 10 años, con un comercio bilateral que alcanzó los 107 mil millones de dólares en 2022. China es el principal destino de exportación para los productos agrícolas tailandeses. Cada vez más arroz tailandés, caucho natural y diversas frutas tropicales han ingresado al mercado chino.

China también es una de las principales fuentes de inversión extranjera directa en Tailandia. En los últimos años, China ha aumentado su inversión en el Corredor Económico del Este de Tailandia y en la industria de vehículos eléctricos. La inversión china no solo ha ayudado a impulsar la economía tailandesa y promover el desarrollo sostenible, sino que también ha ampliado el acceso a mercados extranjeros para las empresas chinas.

Desde la segunda mitad del año pasado, Tailandia, Malasia y Singapur han anunciado sucesivamente acuerdos mutuos con China sobre exenciones de visa. El 25 de enero de 2024, los gobiernos chino y singapurense firmaron el «Acuerdo entre el Gobierno de la República Popular China y el Gobierno de la República de Singapur sobre Exención Mutua de Visa para Titulares de Pasaportes Ordinarios» en Pekín. El acuerdo entrará oficialmente en vigor el 9 de febrero de 2024 (víspera del Año Nuevo Chino).

Durante mucho tiempo, «viajar a los tres países de Singapur, Malasia y Tailandia» ha sido sinónimo de turismo chino en el extranjero, y estos tres países recibieron los primeros grupos de ciudadanos chinos que viajaron al extranjero por cuenta propia bajo un programa introducido en 1997, y desde entonces han sido destinos populares para los viajes al extranjero de los turistas chinos.

Los turistas chinos han desempeñado un papel importante en el crecimiento de las industrias turísticas de los países de la ASEAN. La ASEAN es una región de gran interés para los turistas chinos debido a su diversidad cultural, paisajes únicos y proximidad geográfica a China.

La implementación de medidas sin visa entre China, Malasia, Singapur y Tailandia no solo será beneficiosa para las respectivas industrias turísticas de los países, sino también para la promoción del desarrollo económico y comercial bilateral entre China y la ASEAN.

Nota: este es un artículo republicado del medio «CGTN» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

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Yu Hong es un comentarista de temas de actualidad para CGTN. A su vez, es investigador Senior del Instituto del Asia del Este de la Universidad Nacional de Singapur.

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