¿La división Norte-Sur de India es un desafío para el Hindutva?

India

En la India, de repente, la división Norte-Sur se ha convertido en un tema político delicado. La afirmación principal se basa en el hecho de que, a diferencia del Norte, los ciudadanos del Sur están mejor educados, económicamente más prósperos y están marcados por una historia de asimilación cultural menos antagonista. La evaluación política directa es que toda la región del sur está naturalmente fuera del alcance del Partido Bharatiya Janata (BJP) y su ideología Hindutva mayoritaria.

Por otro lado, ¿y si la división Norte-Sur realmente señala una lucha mucho más profunda entre dos visiones competitivas para India? En consecuencia, el mandato de las elecciones generales de 2024 sería solo un evento dentro de una más amplia convulsión social.

En cualquier caso, los mandatos electorales pueden volverse fácilmente amargos. La cómoda victoria de la Alianza Progresista Unida (UPA) liderada por el Congreso Nacional Indio (INC) en las elecciones generales de 2009, de hecho, demuestra este punto. Entre 2010 y 2014, no solo el INC dejó de establecer vínculos entre las tecnologías digitales emergentes y la política, sino que perdió la capacidad de evaluar el estado de ánimo popular en India, especialmente entre las castas superiores. Para ser justos, sin embargo, esos mismos años presenciaron cambios políticos tectónicos en todo el mundo, con varios países adoptando el ‘populismo de derecha’.

La actual vuelta populista, en pocas palabras, se refiere a los llamados ‘líderes fuertes’ que manipulan las democracias liberales mediante la politización de la identidad mayoritaria y supremacista. Pero, crucial para estos triunfos populistas, fue la maduración de las redes sociales, el big data y el aumento de la penetración de Internet y móvil.

El periodista de investigación Dilip Hiro, en su libro «The Age of Aspiration» (2018), señala cómo el Partido Bharatiya Janata (BJP) estaba alerta sobre la importancia política de los datos e incluso estableció su primera unidad de Tecnología de la Información (IT) tan temprano como en 2010, llamada la National Digital Operations Cell (N-DOC). Este dedicado equipo de IT, bastante pronto, reunió una gran base de datos y durante las elecciones generales de la India de 2014 desplegó especialmente un ejército cibernético para impactar 155 circunscripciones urbanas, etiquetadas como ‘escaños digitales’.

La adopción de la tecnología de la información también complementó magistralmente la transformación de las empresas corporativas indias y en la obtención de apoyo de la diáspora india no residente a través de la Overseas Friends of the BJP (OFBJP). En última instancia, el imparable aparato de campaña electoral del BJP en 2014 terminó gastando cuatro veces más que el gobernante INC.

Mientras que, en términos de temas, el desarrollo y la corrupción dominaron el mensaje para las elecciones generales de 2014 y la seguridad nacional ganó votos en 2019, está quedando claro que el BJP tiene la intención de ganar en 2024 principalmente basándose en el Hindutva: definido ampliamente como una ideología que busca establecer la hegemonía cultural y política del ‘nacionalismo hindú’.

La coalición social imaginada por el Hindutva supuestamente está formada por todas las castas y grupos que históricamente han evolucionado bajo el paraguas del hinduismo. Según el censo de la India de 2011, cerca del 80 % de la población se identifica como hindú. El BJP por sí mismo obtuvo el 31 % de los votos en 2014 y esto aumentó al 38,4 % del total de votos en las elecciones generales de 2019. Y, desde el punto de vista del Hindutva, se espera una aún mayor ampliación de números en las próximas elecciones de 2024.

Es importante recordar aquí que el INC, en el apogeo de su influencia política, se apoyaba en una ‘coalición social central’ que incluía a las castas superiores (hoy en día a menudo referidas como categoría general), a los Dalits o las Castas Programadas (SC), varias comunidades listadas como Tribus Programadas (ST) y minorías (musulmanes, cristianos, sikhs). Esta coalición social del INC, junto con otras combinaciones de castas a nivel regional, resultó bastante duradera desde la década de 1950 hasta finales de la década de 1980 y se mantuvo con ideas sobre la economía mixta, el secularismo y la ética del movimiento de independencia. Sin embargo, desde mediados de la década de 1990, tras la decidida adopción de la liberalización económica por parte de India, la coalición social central del INC comenzó a tambalearse y sufrió su punto más bajo con la sorprendente salida en masa de las castas superiores hacia los brazos ansiosos del BJP en 2014.

BJP y el problema llamado Hindutva

A pesar de los espectaculares éxitos electorales del BJP en los últimos años, gestionar una coalición social en torno al atractivo del Hindutva sigue siendo un proyecto delicado. Por un lado, como nos recuerda Pankaj Kumar en un artículo reciente, la creación de una unidad social y cultural en torno a ‘hinduismo, nacionalismo y desarrollo’ depende en gran medida de cómo se ocultan las contradicciones materiales entre diferentes castas. Kumar, en particular, detalla cómo el éxito del BJP en reclutar castas subalternas que incluyen a las Otras Castas Atrasadas (OBC), Castas Extremadamente Atrasadas (EBC), SC y ST depende en gran medida de la ‘culturalización’: evitando la jerarquía de castas y la dominación mediante la creación de pertenencia e identidad.

Además de la «culturalización», la segunda estrategia del BJP implica transformar a las castas subalternas en «labharatis» (beneficiarios) de varios programas que implican la transferencia de efectivo o especie (granos y otros productos de subsistencia), justo antes de las elecciones. Para la investigadora de políticas públicas Yamini Aiyar, sin embargo, estos «programas labharati» no fomentan los derechos de los ciudadanos ni fortalecen los servicios públicos como la educación, la salud o la nutrición. En cambio, los más pobres en todo el espectro de clases y castas se desmovilizan políticamente y se convierten en receptores pasivos de la generosidad estatal bajo la rúbrica del bienestar público.

India

Mientras que la «culturalización», el «labharti-ismo» y la poderosa capacidad organizativa del BJP han asegurado una serie de victorias electorales, persisten tensiones. Especialmente al enfrentar el desafío de la justicia social. Tome, por ejemplo, la sentencia de noviembre de 2022 de la Corte Suprema que respaldó las reservas para las Secciones Económicamente Más Débiles (EWS), introducidas mediante la Enmienda Constitucional 103 de 2019. Sorprendentemente, la sentencia excluyó a SC, ST, EBC y OBC de beneficiarse de la cuota EWS, a pesar de que estas castas están entre las más desfavorecidas económicamente. En efecto, las EWS se han convertido en un refugio cautivo para las castas superiores. La obvia implicación política es que la justicia social implica resultados de suma cero. Las ganancias de una casta solo pueden ocurrir a expensas de otra casta.

Esta comprensión de que todas las castas no están igualmente situadas en el gran escenario del Hindutva también explica la ambivalencia del BJP sobre el censo de castas. Un censo que podría ser especialmente problemático al revelar la intensidad de la desigualdad basada en la casta y causada por la casta que atraviesa una variedad de indicadores socioeconómicos. Los datos del censo de castas de Bihar publicados en 2023, por ejemplo, no solo dejaron al descubierto cómo estaba sesgada la oportunidad económica y el acceso al capital social entre las diferentes castas y comunidades, sino que, más puntualmente, en las implicaciones inadvertidas de los porcentajes. Si se sumaran los números que comprenden a los OBC (27,12%), EBC (36,03%), SC (19,65%) y ST (1,68%), entonces, teóricamente, se podría movilizar a un total del 81,47% de la población bajo la plataforma de justicia social en lugar de ser absorbidos por el proyecto Hindutva.

No es ningún secreto que los intereses de las castas superiores y sus ansiedades coloreen el proyecto Hindutva del BJP. Lo que se presenta ampliamente como una búsqueda para unir la identidad hindú «asediada» involucra, en la práctica, una política hábil y problemática para reunir «solidaridad hindú» en forma de una pirámide social, donde se espera que las castas superiores o las élites de la categoría general dominen el vértice mientras que las otras castas se «ajustan ritualmente» en un orden descendente.

Pero asegurar la posición superior y no permitir que la pirámide se desmorone tampoco es una tarea fácil, una fragilidad inherente a la que el brillante monográfico de Ravinder Kaur, «Brand New Nation» (2020), nos alerta de manera convincente. Kaur señala cómo el INC sufrió una seria inquietud de las castas superiores justo cuando se suponía que las políticas de globalización neoliberal estaban trabajando a su favor. Después de un sólido impulso a través de nuevas lógicas de mercado para la migración de zonas rurales a urbanas desde mediados de la década de 1990, las castas superiores se encontraron inesperadamente compitiendo contra las aspiraciones urbanizadas de las olas entrantes de migrantes rurales de SC y OBC. Y a medida que los empleos decentes de clase media se volvieron más escasos, las ansiedades de las castas superiores se hicieron aún más palpables sobre su creciente vulnerabilidad al sistema garantizado constitucionalmente de sufragio universal (un persona un voto). Es decir, la creencia de que su dominio social, económico y cultural podría no evitar que se convirtieran en políticamente marginales en India. Esta política percibida ampliamente como irrelevante desde el punto de vista político de los números, sin embargo, es una historia que ya se había desarrollado en el Sur, no como ansiedad y miedo, sino como un hecho.

La brecha Norte-Sur y el INC

A lo largo del siglo XX, innumerables luchas de castas subalternas por la emancipación social y el desarrollo económico han resonado en el sur de India, con movimientos dalit y tribales aún luchando amargamente, incluso hasta el día de hoy, contra su continua opresión. Lo que sigue siendo una característica sorprendente en el panorama social es la transformación dramática de varias comunidades antiguamente campesinas o shudra en ‘castas dominantes’.

Harish Damodaran, en su galardonado libro «India’s New Capitalists» (2008), documenta meticulosamente cómo antiguas castas cultivadoras como los Kammas, Reddys, Rajus, Nadars, Kongunad Naidus, Gounders y los Ezhavas adoptaron una ruta empresarial a lo largo del siglo XX para establecer fábricas y, inevitablemente, permitir su entrada en la sala de juntas corporativas. Sus negocios abarcaron un amplio espectro: fabricación, procesamiento de alimentos, bienes de ingeniería, construcción de presas y carreteras públicas, telecomunicaciones, puertos, minas e incluso inversión en producción cinematográfica.

En escritos posteriores, Damodaran describe los años entre 1991 y 2011 como el acercamiento más cercano de India al ‘capitalismo empresarial de libre mercado’. No solo el entorno general era optimista y propicio para asumir riesgos, sino que también impulsó a personas de diversos orígenes étnicos y castas a emprender. Además, el ascenso de las castas dominantes del sur de India también fue concomitante con la política de coalición a nivel de la Unión y la presencia de partidos regionales vibrantes en los estados.

Sin embargo, desde 2014, el orgullo y el brillo de estos ‘Andhra-preneurs’ prácticamente han desaparecido. Una serie de políticas impactantes como la demonetización, la implementación apresurada del GST (Impuesto sobre Bienes y Servicios) y el Código de Insolvencia y Quiebras (IBC) han socavado la ventaja competitiva de muchas empresas medianas y pequeñas. Para el periodista M. Rajashekar, India Inc en los últimos años ha sido brutalmente depurada a través de una «gran venta», donde empresas endeudadas han sido adquiridas por un puñado de compradores a precios menos competitivos, causando el ‘mayor cambio en los patrones de propiedad desde la independencia’. Para varios observadores, esta aparición posterior a 2014 de monopolios robustos, mercados manipulados y la prevalencia de oligopolios, inevitablemente recuerda al retorno de India a la previa dominación por parte de empresas ‘Bania-Brahmin’.

Es en medio de lo que algunos podrían llamar una contra-revolución de algún tipo, que las victorias decisivas del INC en las elecciones estatales de Karnataka y Telangana abren la posibilidad de reconfigurarse como el partido de las OBC y castas dominantes. Y en contraste con la pirámide social del BJP, la metáfora para el INC puede ser la imagen de una rueda con las castas dominantes/OBCs sosteniendo el centro y los radios irradiando hacia afuera para conectarse significativamente con SC, ST, minorías y una variedad de otros grupos políticos. Este INC socialmente reconfigurado puede elegir ser realista sobre sus relaciones anteriores con las castas superiores, incluso mientras proporciona el peso intelectual para transicionar su recién formado sistema de alianzas liderado por OBC desde amarres regionales anteriores a uno que se prepara para un papel nacional. Es decir, transformar a las OBCs y las castas dominantes de ser señores regionales a un liderazgo panindio, un dominio que solo estaba en manos de las castas superiores.

Claramente, se han planteado dos visiones competitivas. A la derecha está el intento del BJP de equilibrar su pirámide social defendiendo principalmente los intereses de las castas superiores. Aunque el ‘ajuste ritual’ de otras castas dentro de los pliegues del Hindutva ha producido varias victorias electorales sorprendentes, estos acuerdos son inherentemente frágiles y propensos a crisis, ya que dependen en gran medida de la capacidad del BJP para mantener una política fuerte y garantizar continuamente el retroceso democrático de India. Por otro lado, en el espectro de centro-izquierda, un INC socialmente reconfigurado, como el partido de las castas dominantes/OBC, ahora está idealmente posicionado para perseguir la justicia social como un proyecto inclusivo de construcción nacional.

Girar la rueda para la justicia social y la inclusión dependerá en gran medida de cómo el INC pueda galvanizar la constitución india para lograr un cambio a través de negociaciones democráticas.

La inauguración del templo de Ram en Ayodhya y la Bharat Jodo Yatra 2.0 (el tema siendo, sorprendentemente, Nyay o justicia) nos dicen claramente que el resultado de las elecciones generales de la India de 2024 será solo un pequeño episodio dentro de una batalla más prolongada. No es un misterio que la justicia social y el Hindutva se dirigen hacia un enfrentamiento definitivo. Una batalla sin término medio y sin tomar prisioneros, muy improbable.

Nota: este es un artículo republicado del medio «The Wire» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

 

 

+ posts

Buscá en Reporte Asia