Asia Occidental: el declive continuará en 2024

Asia Occidental

Aunque 2023 resultó ser literalmente el año más caluroso de la historia, Asia Occidental siguió enfrentándose a un calor igualmente desestabilizador en los antiguos y nuevos focos de tensión. Las guerras y conflictos en curso no auguran nada bueno para 2024.

De ahí que puedan producirse más perturbaciones. Según el Consejo de Relaciones Exteriores (CFR), el 53% de las reservas probadas de petróleo del mundo y la mitad de las de gas natural se encuentran en Oriente Medio. Estos dos recursos naturales representan el 51% de todas las exportaciones de la región. Sin embargo, la región es de lo más volátil y está repleta de paradojas, ya que en ella se encuentran los países más ricos y los más pobres, que se han visto afectados de forma diferente por las vertientes de la Primavera Árabe, la pandemia, el cambio climático, la inseguridad alimentaria y los excedentes y déficits energéticos. También sigue inmerso en los conflictos de Libia, Yemen, Siria e Irak, mientras que Líbano y Sudán sufren turbulencias internas. Sin embargo, las reformas en el mundo árabe, especialmente en Arabia Saudí y algunos otros países del CCG, continuaron y pueden continuar incluso a un ritmo mayor a medida que las naciones con sus Visiones 2030 se materializan gradualmente y los petrodólares siguen financiando estas iniciativas.

Uno de los acontecimientos más importantes y significativos en Asia Occidental fue el acercamiento diplomático entre Arabia Saudí e Irán, dos rivales y potencias regionales predominantes, impulsado por Irak y Omán y, finalmente, dirigido y llevado a cabo por China desde marzo de 2023. El apoyo de Irán a los Houthis en Yemen, que se habían vuelto más intratables en los últimos siete años, fue otro factor importante para que Riad rebajara las tensiones con Teherán. Al mismo tiempo, los demás países de la región también empezaron a darse cuenta de la distracción y el desinterés de Washington DC por el cinturón suní, debido a su enfoque centrado en China en el Indo-Pacífico para contrarrestar a China, y la consiguiente preocupación y falta de fiabilidad del paraguas de seguridad estadounidense que estaba desapareciendo. Esto no significó que su búsqueda o dependencia de los suministros de defensa estadounidenses fuera menor. Esto también llevó a otros países a intentar normalizar los lazos con sus vecinos regionales. Turquía, que sufría una recesión económica, tuvo que reducir la militarización de su política exterior y su apoyo a la Hermandad Musulmana, y trató de restablecer los lazos con EAU, Egipto, Arabia Saudí y otros países cuando el presidente Erdogan obtuvo otra victoria electoral a pesar de todos los pronósticos.

La mayoría de los países de la región, especialmente los ricos en petróleo, ampliaron su política exterior centrándose en el «Acto de Oriente» para compensar la retirada percibida de Estados Unidos de la región. Esta política implica una cooperación más estrecha con sus mercados de hidrocarburos en China, India, Japón y Corea del Sur, con los que también han fomentado sus asociaciones estratégicas. Varias visitas e intercambios de alto nivel desde y hacia China, Rusia y la India dan buena fe de ello. El Presidente Xi Jinping, el Presidente Putin y el Primer Ministro Modi mantuvieron contactos con sus principales homólogos regionales. La aburrida visita del Presidente Biden para reparar los lazos se comparó a menudo con las visitas de alto nivel de Xi Jinping y Putin a la región. En el marco de la OPEP+, siguieron colaborando con Rusia en los recortes de la producción de crudo para mantener la estabilidad del mercado y sus márgenes de beneficio, para disgusto de los estadounidenses y Occidente, aunque desviaron más suministros a Europa para compensar las sanciones al petróleo y el gas rusos. Los EAU se convirtieron en un importante centro para el comercio ruso, ya que los principales países del Golfo se negaron a suscribir el régimen de sanciones impuesto por Estados Unidos. Irán se mantuvo desafiante ante las sanciones estadounidenses y occidentales y estrechó aún más sus lazos con Rusia y China.

Irán también se convirtió en miembro de pleno derecho de la Organización de Cooperación de Shanghái (OCS) bajo la presidencia de India, y Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Egipto y Qatar, entre otros, pasaron a ser socios de diálogo. Asimismo, en la Cumbre BRICS de Johannesburgo, Egipto, EAU, Irán y Arabia Saudí fueron admitidos con efecto a partir del 1 de enero de 2024. Hay unos 30 países más a la espera de unirse a este BRICS Plus. Esto indica claramente que los países de Asia Occidental no sólo buscan diversificar sus economías, sino también sus preferencias políticas y su equilibrio de intereses. Esto podría dar la impresión de que ha surgido algún otro bloque alternativo. Todavía no, pero puede estar en ciernes a medida que el desorden internacional siga prevaleciendo y se amplíe la dependencia de las monedas nacionales o de acuerdos más recientes, a expensas de la hegemonía del dólar estadounidense.

Otro acontecimiento significativo fue la inclusión de Siria de nuevo en el abrazo árabe y en la Liga Árabe, a pesar de las objeciones de Estados Unidos y de la llamada Ley del César. Esto fue también una admisión de que Assad está aquí para quedarse, ya que el apoyo ruso a él sigue siendo fuerte y también fue percibido como un programa de recompensa a la lealtad de Moscú por la región a pesar de estar envuelto en el prolongado conflicto con Ucrania que ha creado dificultades, así como oportunidades en lo que respecta a la seguridad alimentaria y las ganancias inesperadas de energía.

Mientras la región calibraba y ajustaba el impacto de la pandemia y de la guerra entre Rusia y Ucrania y se abrigaban grandes esperanzas de un mayor acercamiento y expansión de los Acuerdos de Abraham con el príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman consintiendo en normalizar los lazos con el igualmente entusiasta Netanyahu al frente de un gobierno de coalición ultraderechista, los atentados terroristas sin precedentes de Hamás del 7 de octubre desbarataron las perspectivas inmediatas de desescalada regional y otros proyectos intrarregionales. Para la Administración Biden, este tango Riad-Tel Aviv habría sido un gran logro en política exterior, ya que Riad pretendía asegurarse a cambio garantías y la opción nuclear de Estados Unidos. Sin embargo, la conflagración entre Israel y Hamás llevó incluso a la cancelación de la cumbre de los principales líderes regionales con Biden cuando éste se desplazó a Tel Aviv, debido a su papel y apoyo a Israel. Esto ha vuelto a poner en entredicho el papel de Estados Unidos.

Netanyahu había prometido vengar la muerte de 1.400 civiles inocentes (que posteriormente se redujeron a 1.192) y la liberación de 240 rehenes (108 de los cuales fueron liberados durante una tregua temporal de una semana) destruyendo a Hamás, otrora socio cómplice, y lanzó bombardeos aéreos y una ofensiva terrestre en la región más densamente poblada. Según los informes, han muerto más de 20000 civiles, entre ellos más de 8000 niños, y el recuento continúa, ya que más de 1,9 millones de palestinos y más de 500000 israelíes se han convertido en desplazados internos. Debido a estas campañas de bombardeos indiscriminados y al número excesivo de víctimas civiles, Netanyahu parece haber desperdiciado la simpatía mundial que Israel se había granjeado tras los atentados terroristas, algo que incluso Biden tuvo que reconocer a medida que las víctimas civiles aumentaban día a día.

Las peticiones de un alto el fuego inmediato y de ayuda humanitaria ininterrumpida a los gazatíes asediados se han hecho más fuertes, con resoluciones de la Asamblea General de las Naciones Unidas y del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas diluidas para lograr ese objetivo. Pero hasta ahora Netanyahu, respaldado por Estados Unidos, sigue mostrándose reacio al alto el fuego hasta que se hayan alcanzado sus objetivos. Sin embargo, la presión nacional e internacional ha ido en aumento sobre el gobierno israelí a medida que continuaba la percepción de que continuaba con la guerra para salvar su carrera política y eximirse de los imperdonables fallos e infracciones de seguridad. Su gestión de los rehenes también fue objeto de tremendas críticas, ya que incluso después de tres meses seguían bajo custodia de Hamás.

Aunque Hamás no gozaba de gran simpatía, ni siquiera en el mundo árabe, la guerra entre Israel y Hamás fue capaz de recargar la calle árabe con la causa palestina y su difícil situación, obligando a sus líderes a retractarse, especialmente a medida que siguen aumentando las víctimas civiles y los enfrentamientos. Puede que Hamás esté perdiendo militarmente, pero podría producirse una derrota estratégica para Israel, ya que a la mayoría de los países árabes les resultaría difícil seguir adelante a menos que se encuentre alguna solución a la cuestión palestina. Además, Hamás pretende haber acabado con el mito de la invencibilidad y la fiabilidad de Israel y su credibilidad como socio en materia de seguridad para el mundo árabe, tratando de normalizar los lazos con el Estado judío. Esto no quiere decir que haya uniformidad de opiniones y enfoques entre los principales países de la región, como quedó patente durante la Cumbre de países árabes e islámicos celebrada en Riad, incluso cuando algunos de ellos retiraron a sus embajadores. Turquía y Sudáfrica, en particular, hicieron suya la causa y calificaron de genocidio la matanza indiscriminada de palestinos por parte de Netanyahu. Sudáfrica incluso presentó una demanda ante la Corte Internacional de Justicia.

Aunque Hamás no gozaba de gran simpatía, ni siquiera en el mundo árabe, la guerra entre Israel y Hamás fue capaz de recargar la calle árabe con la causa palestina y su difícil situación, obligando a sus líderes a retractarse, especialmente a medida que siguen aumentando las víctimas civiles y los enfrentamientos. Puede que Hamás esté perdiendo militarmente, pero podría producirse una derrota estratégica para Israel, ya que a la mayoría de los países árabes les resultaría difícil seguir adelante a menos que se encuentre alguna solución a la cuestión palestina. Además, Hamás pretende haber acabado con el mito de la invencibilidad y la fiabilidad de Israel y su credibilidad como socio en materia de seguridad para el mundo árabe, tratando de normalizar los lazos con el Estado judío. Esto no quiere decir que haya uniformidad de opiniones y enfoques entre los principales países de la región, como quedó patente durante la Cumbre de países árabes e islámicos celebrada en Riad, incluso cuando algunos de ellos retiraron a sus embajadores. Turquía y Sudáfrica, en particular, hicieron suya la causa y calificaron de genocidio la matanza indiscriminada de palestinos por parte de Netanyahu. Sudáfrica incluso presentó una demanda ante la Corte Internacional de Justicia.

Pero aunque los ministros árabes de Asuntos Exteriores llevaron a cabo una diplomacia itinerante y emitieron declaraciones, no se produjo ninguna acción militar o económica concreta contra Israel. Qatar y Egipto hicieron todo lo posible por negociar un alto el fuego y la liberación de los rehenes mediante conversaciones trilaterales, mientras el jefe de la CIA y el Mossad y el secretario Blinken llevaban a cabo una intensa diplomacia itinerante en Doha. Los EAU acogieron incluso al presidente israelí Herzog en la COP 28 de Dubai y confirmaron que los proyectos del programa I2 U2 (una alianza entre India, los EAU, Estados Unidos e Israel) avanzarán a buen ritmo y no se verán afectados por el conflicto en curso. A pesar de ello, los indicios generales apuntan a que será difícil seguir como hasta ahora a menos que la comunidad internacional encuentre alguna solución a la cuestión de Gaza y Palestina, y tal vez este sea el momento de embarcarse en esa empresa tan esperada.

No todo estaba perdido, ya que a raíz de los ataques con aviones no tripulados de los Houthi y otros ataques, el Comité contra el Terrorismo del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas adoptó una iniciativa liderada por los EAU, en cumplimiento de la reciente Declaración de la Cumbre del G20 de Nueva Delhi sobre la lucha contra el uso de tecnologías nuevas y emergentes con fines terroristas, los Principios Rectores de Abu Dhabi para el uso de aeronaves no tripuladas en la lucha contra el terrorismo, en un documento inédito en su género. En ellos se abordan las amenazas que plantea el uso de sistemas aéreos no tripulados (UAV) con fines terroristas.

La COP 28 de EAU, a pesar de los contrastes inherentes y los debates sobre la eliminación progresiva de los combustibles fósiles, fue un éxito razonable, ya que se pusieron en marcha el Fondo de Pérdidas y Daños y varias otras iniciativas para luchar contra el cambio climático. El primer ministro Modi también propagó su iniciativa de «crédito verde», al tiempo que se llevaban adelante las disposiciones acordadas en la Declaración del G20 de Nueva Delhi, incluida la triplicación de la combinación de energías renovables.

La proyección exterior de India

India continuó comprometiéndose con los países de Asia Occidental principalmente dentro de la matriz bilateral en todo el espectro. Durante su Presidencia del G20, India invitó a sus socios estratégicos EAU, Omán y Egipto. Arabia Saudí también forma parte del G20 y su Príncipe Heredero realizó una visita de Estado tras la Cumbre de septiembre. Sin embargo, las iniciativas subregionales como el I2U2 y el IUSU (India, EAU, Arabia Saudí y EE.UU.) y el nuevo corredor de conectividad -IMEC (Corredor Económico India-Oriente Medio-Europa) anunciado al margen de la Cumbre del G20 en Delhi, indicaron que Nueva Delhi estaba ampliando sus huellas en el panorama regional sin enredarse en los puntos conflictivos y las complejidades regionales, al tiempo que instaba a la resolución de conflictos y diferencias a través del diálogo y la diplomacia. No cabe duda de que la guerra en curso entre Israel y Hamás y la mayor polarización han provocado tensiones. El primer ministro Modi visitó EAU dos veces este año y también desarrolló lazos estratégicos con Egipto durante su visita. Sin embargo, la guerra entre Israel y Hamás también ha puesto a prueba a la diplomacia india más que en el pasado. Aunque trató de adoptar una posición de principios con respecto a los ataques terroristas de Hamás contra Israel y las posteriores declaraciones sobre la solución de dos Estados, así como la ayuda humanitaria y la preocupación por las víctimas civiles palestinas, ninguna de las partes pareció muy impresionada.

Su posición en las votaciones de la UNGA evolucionó y se hizo más equilibrada. Los palestinos y los árabes esperaban que India utilizara sus buenos oficios tanto con Tel Aviv como con Ramala para suavizar la crisis de forma más proactiva, como la magia que había sido capaz de hacer en la Cumbre del G20. En cualquier caso, el primer ministro Modi se reunió con regularidad y urgencia con sus principales homólogos de la región para instar a la distensión, al tiempo que garantizaba el suministro de ayuda humanitaria india a los habitantes de Gaza.

Asia Occidental

Aunque Qatar se convirtió en el principal proveedor de gas natural y en un interlocutor importante tanto en el conflicto de los talibanes como en el de Israel y Hamás, especialmente para Estados Unidos, se produjeron ciertos irritantes, sobre todo cuando ocho miembros del personal naval indio fueron detenidos y condenados a muerte, pena que posteriormente fue conmutada por la de prisión, muy probablemente como resultado de la reunión del primer ministro Modi con el emir qatarí, el jeque Tamim, al margen de la COP 28 en Dubai. Anteriormente, durante la visita de la vicepresidenta india a Doha (noviembre de 20 22), se produjeron malestar e incomodidad a raíz de la polémica de Nupur Sharma. A pesar de ello, Qatar sigue siendo un socio importante para India, pero quizás requiera una gestión más suave e inteligente.

Hacia finales de año, cuando dos buques comerciales indios fueron alcanzados/enfrentados por misiles Houthi y ataques de drones en el Mar Rojo, India tuvo que desplegar activos navales mientras el liderazgo seguía consultando con otros socios de la región para que el conflicto no se extendiera más allá, lo que tendría consecuencias desastrosas para la región y el mundo.

Un 2024 más agitado

El año 2024 no ha comenzado con perspectivas inmediatas de paz o estabilidad en la región, a pesar de los esfuerzos de todas las grandes potencias por limitar la expansión del escenario bélico. Estados Unidos parece haber perdido su credibilidad y reputación en el mundo árabe como socio objetivo en materia de seguridad debido a su apoyo incondicional a la guerra de Netanyahu, pero parece poco probable que eso cambie tras las próximas elecciones estadounidenses o en 2024 debido a la dinámica interna. Rusia y China no podrán llenar ese vacío, pero están siendo percibidos como actores clave importantes y fiables e intentarían exprimir ese espacio estratégico estadounidense para sí mismos. Como tal, existen temores reales de una radicalización más intensa y del resurgimiento de varios grupos ultra terroristas en la región en respuesta a la guerra de Israel en Gaza y la forma en que se desarrollará con Netanyahu tratando de mantener la soberanía a partir de entonces. Sin embargo, si Irán se ve arrastrado directamente a la guerra, la peor conflagración de la guerra podría hacerse realidad con Hamás, Hezbolá y los Houthis (las 3 H de Irán) sueltos, las consecuencias incluso para India serán extremas y difíciles de comprender.

Mientras tanto, es probable que la autonomía estratégica y la diversificación de las relaciones sean la tendencia en la región para todos los actores principales, ya que intentarán evitar que los conflictos estallen aún más y mantendrán abiertas sus opciones para servir a sus propios intereses. Es posible que más países se unan a los BRICS bajo la presidencia rusa, lo que creará su propia dinámica en la frágil y desequilibrada arquitectura mundial. También podríamos ser testigos de una mayor agencia árabe en Occidente para contrarrestar la supremacía de la influencia de la diáspora judía, especialmente en Estados Unidos durante el año electoral.

En definitiva, la incertidumbre y los cortocircuitos podrían definir un nuevo año cargado de viejos problemas. Y se les pedirá que desempeñen un papel más proactivo.

Nota: este artículo es republicado en el marco de un acuerdo con Dras (Defense Research and studies) para compartir contenido. Link al artículo original.

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Actualmente es Presidente de la Confederation of Education Excellence. Ha sido diplomático indio durante más de tres décadas. Trabajó como Comisario de Comercio en Nueva York y Jefe de Misión Adjunto en Suecia, Rusia y Nigeria. También ha sido embajador de la India en Jordania, Libia y Malta.

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