La sequía provoca pérdidas catastróficas entre los cultivadores de Cachemira

Cachemira
Campos de arroz secos en el sur de Cachemira. Foto: Umar Khurshid

En abril de este año, cuando la administración de Jammu y Cachemira emitió un aviso en el que pedía a los agricultores que no cultivaran arroz a la vista de la escasa descarga de agua de los canales de riego cercanos, Mudasir Ahmed, de Anantnag, en el sur de Cachemira, abandonó toda esperanza de obtener una buena cosecha este año.

Fue uno de los miles de agricultores que quedaron desconcertados, primero, y desanimados, después, por la sequía seguida de unas lluvias repentinas pero escasas que dieron al traste con sus planes de cultivar arroz, y también con su plan B de cultivar maíz. El patrón meteorológico -provocado por el cambio climático, según los expertos- durante la temporada alta de cultivo en Anantnag ha sido tan severo este año que un distrito que solía valerse por sí mismo en lo que respecta a la alimentación se encuentra ahora en graves problemas.

Mudasir, residente en el pueblo de Jablipora, tiene 30 kanales (1 kanal equivale a 0,125 acres) de tierra cerca de la autopista Srinagar-Jammu y su sustento depende totalmente de los campos de cultivo.

Mudasir dice que la última vez que sembró semillas de arroz, sus campos fueron regados hasta cierto punto por los canales que traen agua del Jhelum. Pero en junio, cuando aró sus campos para prepararlos para volver a sembrar arroz, la mitad de sus tierras no recibieron nada de agua.

A finales de junio, presa del pánico y con poco tiempo para plantar el arroz, Mudasir consiguió regar unas tierras situadas en otra zona de Jablipora, cerca de la estación de tren. Sin embargo, en el plazo de un mes se secó toda el agua y la tierra se agrietó enormemente.

Mudasir culpa a la bajada de los niveles de agua de los principales ríos del Valle, incluido el Jhelum, que es una de las principales fuentes de agua para el riego, de esta situación.

Él, junto con otros cientos de personas, se las arregló para arar la tierra reseca y ha sembrado legumbres y maíz esta vez. Son cultivos de secano y dependen menos del riego. Los campos que antes estaban cubiertos de arroz fueron ocupados por el maíz.

Todo iba bien hasta que las incesantes lluvias provocaron una situación similar a la de las inundaciones en junio, dañando los cultivos de secano que crecían en 500 kanales de tierra.

Los agricultores, por tanto, se han visto abocados a un punto en el que ni el maíz, ni el arroz, ni ningún otro cultivo de secano pueden crecer esta temporada.

Campos de arroz en Jablipora, en el valle de Cachemira, donde se sembró maíz debido a la sequía. Foto: Umar Khurshid

Las lluvias torrenciales y repentinas no sólo hicieron que el Jhelum tocara la marca de peligro, sino que también se desbordaran varios canales y arroyos. El nivel de agua del Jhelum en Sangam, en el distrito de Anantnag, superó la marca de los 18 pies, lo que provocó una alarma de inundación.

en junio, cuando aró sus campos para prepararlos para volver a sembrar arroz, la mitad de sus tierras no recibieron nada de agua

Anantnag, por su parte, cuenta con recursos hídricos que se extienden por una superficie de 0,40 lakh hectáreas en forma de ríos, lagos, arroyos, estanques, piscinas, manantiales, etc.

En el cinturón de Shangus de Anantnag, una situación similar ha dejado a cientos de agricultores preocupados por su futuro. Fayaz Ahmed, de 47 años, tiene cuatro kanales de tierra agrícola en la que cultiva arroz. La elección de cultivar arroz, en lugar de manzanas, es algo que ahora lamenta.

A Mudasir no se le escapa que el cambio climático es el responsable de las repentinas rachas de lluvia y sequedad.

Dice que cuando hay lluvias normales y el agua del río fluye por los riachuelos cercanos, los agricultores pueden regar fácilmente sus campos a través de canales, pozos de sondeo, tanques y otras fuentes. Los canales riegan alrededor del 95% de la tierra y el 5% se riega con otras fuentes.

Los canales, llamados localmente kuls, han sido construidos y mantenidos por los propios agricultores desde hace años. Sin embargo, en los últimos años, muchos de estos canales han sido construidos también por el gobierno. Los canales de riego suelen ser de poca longitud y se construyen de forma no planificada en una densa red. Algunos de los principales canales de Cachemira son Shara, Shah, Sumbal, Nandi, Zainpura, Awantipore, Kayal, Rishipura y Babul.

A diferencia de Mudasir, Fayaz sembró primero maíz porque no había posibilidad de regar sus campos. Sin embargo, cuando se produjeron lluvias repentinas, él -junto con otros habitantes de la zona- aró los campos y plantó plantones de arroz para aprovechar el agua de lluvia.

Ahora, después de dos semanas, Fayaz dice que los campos no han visto ni una sola gota de agua. «En la actualidad, nuestros campos están estériles. Ni hemos podido cosechar maíz, ni podemos aprovechar el arroz que hemos plantado», afirma.

Fayaz dijo que un funcionario del gobierno visitó su zona el mes pasado y les aseguró que el agua llegaría a sus tierras, pero no se ha hecho nada sobre el terreno.

Este funcionario podría ser el Director de Agricultura de Cachemira, Chowdhary Mohammad Iqbal, que visitó la zona durante el pico de la sequía el mes pasado.

Los funcionarios dijeron que alrededor de 3.600 hectáreas de tierras normalmente dedicadas al arroz en el distrito se enfrentan ahora a una situación de sequía. Según la evaluación del departamento de agricultura a nivel de panchayat y de zona, alrededor del 15-20% de las tierras dedicadas a los arrozales no tienen ninguna posibilidad de recibir instalaciones de riego en Anantnag.

La evaluación del departamento se llevó a cabo antes de las lluvias. Aunque las lluvias aliviaron a una parte de los agricultores, los ejemplos de Fayaz y Mudasir demuestran que la mayoría quedó confundida por los patrones de vaivén.

Según los lugareños, el flujo de agua en los ríos es menor debido a las escasas nevadas del pasado invierno. Las altas temperaturas provocaron el derretimiento prematuro de la nieve en las montañas en los primeros meses del año, dejando que el resto del año sufriera un largo periodo de sequía.

En Shangus, en Anantnag, los agricultores que cultivan un tramo de 1.000 kanales en Wangam, Sheikh Gund, Ranipura y otras zonas también se ven afectados.

Abdul Majeed, de 53 años, de Uranhal en Anantnag, dijo que no ha podido sembrar arroz en su tierra de 16 kanales.

«Los campos se han convertido en arcilla seca», dijo Majeed, añadiendo que esto afectará a los agricultores a largo plazo.

Majeed, junto con sus dos hermanos, que tienen 20 kanales de tierra cada uno, también había sembrado maíz. Cuando la lluvia repentina provocó una situación similar a la de las inundaciones, sus cultivos fueron arrasados. Los pueblos adyacentes de Waregund y Pazalpora vieron a los agricultores en la misma situación.

«En algunos lugares crecieron algunas cosechas», dijo, pero a apenas ocho kilómetros de la casa de Majeed, en la aldea de Khahapora, los agricultores tienen la misma historia que contar.

Ghulam Hassan Bhat, de 55 años, dijo que el 70% de los agricultores de su pueblo no han podido regar los campos y han sembrado maíz en lugar de arroz este año. «Pero el maíz u otras legumbres nunca podrán sustituir al arroz básico de Cachemira», dijo.

«Solía vender la mitad de mi cosecha y la otra mitad se utilizaba en casa», dijo Bhat, y añadió que la mayoría de los agricultores de su pueblo dependen de la estructura.

Bhat y sus vecinos tienen 60 kanales de tierra mancomunada, toda ella sin cultivar por falta de riego esta temporada.

Al igual que otros, las lluvias también les engañaron, dijo. Sin embargo, una semana después de las precipitaciones, la situación seguía siendo la misma y los campos presentaban más grietas en la superficie.

Junto a Khahpora está Muniward, donde el agricultor Abdul Rasheed, de 48 años, tiene la misma historia.

Fayaz dijo que un funcionario del gobierno visitó su zona el mes pasado y les aseguró que el agua llegaría a sus tierras, pero no se ha hecho nada sobre el terreno

Los agricultores de Lolab, en el norte de Cachemira, donde los agricultores dependen de las presas y los embalses, se enfrentan a una situación similar a la de la sequía. Allí, según el agricultor Hilal Ahmed, tres días de lluvia cambiaron la situación y la gente pudo regar sus campos.

Los de Sopore, en el norte de Cachemira, no tuvieron tanta suerte. El Departamento de Riego y Control de Inundaciones (I&FC) aconsejó a los agricultores que evitaran el cultivo de arroz este año y en su lugar cultivaran algún otro cultivo debido a la disminución del nivel del agua.

Según los expertos, el arroz consume entre 4.000 y 5.000 litros de agua por kilo de grano producido, y necesita el agua durante todo el periodo de cultivo, de junio a septiembre.

Según datos oficiales, en el territorio de la Unión se cultivan unas 3,15 lakh de tierra. El arroz, que es el cultivo más común en Jammu y Cachemira, se cultiva en 1,41 lakh de tierra. El maíz se cultiva en 80.000 hectáreas de tierra y las hortalizas en 30.000 hectáreas. En unas 29.000 hectáreas se cultivan forrajes, mientras que en 20.000 hectáreas se cultivan legumbres.

Campos de arroz en el valle de Cachemira donde se sembró maíz debido a la sequía. Foto: Umar Khurshid

El gobierno importa cada año 7,7 lakh de cereales alimentarios de diferentes estados para satisfacer la demanda. Cachemira produce alrededor de nueve toneladas métricas de cereales alimentarios al año, lo que supone un 23% menos de las necesidades. Sólo el Valle importa más de 2,5 lakh de cereales alimentarios.

En las últimas tres décadas, el cultivo de arroz y maíz ha disminuido considerablemente, mientras que ha aumentado el de semillas oleaginosas, avena, etc. También se ha producido un cambio de la agricultura a la horticultura, lo que ha provocado una mayor escasez de alimentos.

Clima y alimentos

Es probable que un clima cambiante mejore y degrade el rendimiento de los sistemas alimentarios. Algunas regiones pueden ser más productivas con un clima más cálido, mientras que otras pueden sufrir un descenso significativo en la producción de alimentos.

Un estudio de McKinsey ha concluido que, para 2050, mientras que la soja se beneficiaría del aumento de las temperaturas, el arroz y el trigo podrían volverse cada vez más volátiles.

En otro análisis de escenarios, se estima que para 2050 la producción de alimentos será insuficiente para alimentar a la creciente población mundial debido a la disminución de una quinta parte del rendimiento de los cultivos.

Además, las masas de agua de Cachemira, que podrían haber ayudado al riego, se han convertido en víctimas de la intervención humana, funcionando como terrenos baldíos o viendo una invasión desenfrenada.

Según el Dr. Ajaz Ahmad Lone, científico del departamento de Genética y Mejora Vegetal de la Universidad de Ciencias Agrícolas y Tecnología de Sher-e-Kashmir, la producción de arroz de Anantnag podría sufrir aún más debido a la escasez de mano de obra y al comportamiento errático del clima.

«Aunque recibimos la mayor parte de las precipitaciones a través de la nieve, en la última década se han producido tantos cambios que los cultivadores de arroz están sufriendo», dijo el Dr. Aijaz.

Añadió que la mayor parte de la superficie agrícola de Anantnag es baja, lo que no es adecuado para el cultivo de manzanas como alternativa.

«Los agricultores deberían coordinarse estrechamente con la universidad agrícola para hacer frente a estas incertidumbres climáticas. Ya estamos en proceso de desarrollar variedades resistentes al clima», dijo.

El científico también dijo que, debido a la falta de impulsos de saneamiento, la contaminación del agua y la sedimentación, el suministro de agua a través de los canales se ha visto gravemente interrumpido en la zona.

El gobierno importa cada año 7,7 lakh de cereales alimentarios de diferentes estados para satisfacer la demanda

Según los datos que el departamento de agricultura de Anantnag proporcionó a The Wire, se estima que alrededor de 2.677 hectáreas de tierra normalmente cultivada para el arroz han quedado sin cultivar durante el año en el distrito. El departamento dijo que las lluvias caídas entre el 18 y el 22 de junio permitieron regar algunas de las zonas afectadas por la sequía.

«Casi el 50% de la superficie de la zona de sequía fue cubierta [por las precipitaciones]. En el resto de las tierras de las zonas afectadas por la sequía se cultivaron legumbres y maíz», dijo el Jefe de Agricultura de Anantnag.

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El 90% de la población de Anantnag depende de la agricultura para alimentarse y el distrito es en gran medida autosuficiente en lo que respecta a los cereales alimentarios, dijo.

El funcionario citó el cambio repentino de los patrones climáticos como una razón para la pérdida de las cosechas.

«Febrero de 2022 y marzo de 2022 recibieron las precipitaciones mínimas y la temperatura durante estos meses estuvo por encima de lo normal, lo que provocó el derretimiento temprano de la nieve de las montañas», dijo.

Dijo que se trataba de un impacto local del cambio climático.

Además de que los agricultores se adapten al cambio mediante el uso de cultivos resistentes a la sequía, como las legumbres y el maíz, hay que aprovechar los recursos subterráneos, dijo. En la zona de Shangus, el departamento de agricultura, como estrategia de mitigación del cambio climático, ha excavado tres pozos de sondeo para hacer frente a la sequía en 20 hectáreas de arrozales, dijo.

El funcionario también admitió la explotación de canales para la extracción de piedras, cantos rodados, arena y otros materiales de construcción.

En declaraciones a The Wire, el Director de Agricultura de Cachemira, Choudhary Mohammad Iqbal, también admitió que el déficit de lluvias de este año resultó costoso para el sector agrícola de Cachemira.

«Debido a la menor cantidad de nieve del año pasado, no hubo nieve en nuestras zonas de captación, lo que llevó a una situación de sequía este año», dijo Iqbal.

Dijo que a los agricultores que cultivan arroz en 7.500 hectáreas en la zona de Dooru de Anantnag y 700 hectáreas en Bijbehara se les aconsejó cultivar legumbres y maíz.

En las principales zonas de captación del sur de Cachemira, Shopian y Kulgam, el director dijo que el nivel del agua había disminuido y los agricultores no podían regar sus campos.

Aunque las precipitaciones de mediados de junio hicieron que los agricultores arrancaran el maíz y volvieran a plantar plantones de arroz, el director admitió que hubo un retraso en la siembra del arroz.

El director del Departamento de Meteorología de J&K, Sonam Lotus, dijo a The Wire que en una fase bastante temprana de este año se predijo que el sector agrícola de Cachemira probablemente sufriría un descenso de la producción debido a un periodo de sequía.

«Si estas condiciones meteorológicas prevalecen en los próximos años, será catastrófico para nuestros cultivos, especialmente el arroz, que es el principal cultivo de Cachemira», dijo el director.

Artículo republicado de The Wire en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original:https://thewire.in/agriculture/kashmir-valley-paddy-farmers-rain-drought