Caminando a la sombra de las devastadoras inundaciones de Madhya Pradesh

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Un puente de hormigón cerca de la aldea de Laanch, en el río Sindh, que quedó destruido en las inundaciones de 2021 (Imagen: Aishani Goswami)

Bundelkhand, una región compartida por los enormes estados indios de Uttar Pradesh y Madhya Pradesh, suele ser noticia por la sequía. Pero en agosto del año pasado, fueron las inundaciones en Bundelkhand las que dominaron el ciclo de noticias.

A partir del 3 de agosto de 2021, algunas zonas de la región experimentaron precipitaciones inusualmente altas, lo que provocó inundaciones generalizadas a lo largo del río Sindh, un importante afluente del Yamuna que atraviesa la región.

Las casas se derrumbaron, el ganado murió y el forraje quedó diezmado. Tres puentes de hormigón que cruzan el río Sindh -en Seondha, el templo de Ratangarh y Laanch- quedaron completamente destruidos, y otros resultaron dañados por la crecida del río. Dado que Bundelkhand está dividido entre dos estados, la magnitud de los daños fue difícil de cuantificar, pero en una semana, sólo en Uttar Pradesh, más de 350 pueblos habían sido inundados por las crecidas.

Mapa de los lugares afectados por las inundaciones a lo largo del río Sindh en 2021. Gráfico de The Third Pole

Meses después – un viaje por el Sindh

Meses después de las inundaciones, cuando iniciamos nuestro recorrido por el río Sindh en Seondha, en Madhya Pradesh, los efectos de la inundación eran todavía muy evidentes. Nos encontramos con los agricultores Naresh Vishwakarma y Jairam Baghel. Nos mostraron cómo la arena del río había sido vertida en sus tierras por las inundaciones, poco fértiles e inadecuadas para sus cultivos. Los muros limítrofes se derrumbaron y todavía se están realizando trabajos de reparación en su maquinaria. Jairam dijo que su cosecha de jowar-bajra (sorgo-millet) se arruinó con la inundación.

Naresh Vishwakarma y Jairam Baghel caminando con nosotros hacia sus campos (Imagen: Rahul Singh)
Jairam Baghel de pie frente a un límite de piedra caído en el borde de su campo, que fue destruido en las inundaciones de 2021 (Imagen: Rahul Singh)

Al hablar con los agricultores mientras recorríamos las zonas afectadas por las inundaciones de agosto de 2021, fue aterrador escuchar la intensidad de la inundación mientras los lugareños describían los daños causados. Señalaban las copas de las casas y los árboles, mostrando lo alto que había subido el agua.

Kaptan Singh, un residente de 75 años del pueblo de Dhamdholi, en el distrito de Shivpuri, nos dijo: «No he visto unas inundaciones así en mi vida. Antes, durante las inundaciones, el nivel del agua subía, pero el río no entraba en nuestro pueblo. El arroz cultivado en 27 vigha [7,44 acres] de mi granja fue destruido por las inundaciones. Aunque yo recibí una indemnización de 5.000 INR [65 dólares], otros no recibieron ninguna compensación. El patwari [funcionario administrativo del departamento de ingresos de la aldea] es el responsable de la distribución de la indemnización».

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El río Sindh visto desde las granjas del pueblo de Sarkhadpur (Imagen: Aishani Goswami)
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Los residentes de la aldea de Sarkhadpur nos mostraron este árbol, que quedó completamente sumergido en las inundaciones, para mostrar la altura que alcanzó el nivel del agua (Imagen: Aishani Goswami)

La inundación ha dejado su huella por todas partes, incluso en la arena depositada en las granjas donde ahora crece el trigo, que ha sido recogido por las aguas de la crecida.

Suresh Kushwaha, del pueblo de Sarkhadpur, nos ofreció agua de su pozo abierto cuando nos vio caminar con nuestro equipaje. Suresh nos explicó que el nivel de agua del pozo era inusualmente alto. «Después de las inundaciones, nuestros pozos tienen rocas y depósitos de limo, por lo que el nivel del agua ha subido», dijo.

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La arena depositada por las inundaciones sigue siendo claramente visible en este campo de trigo cerca del pueblo de Sarkhadpur (Imagen: Rahul Singh)

Suresh fue uno de los muchos agricultores que nos mostraron los daños sufridos por sus granjas, motores y líneas eléctricas en las inundaciones de agosto de 2021. Suresh nos contó que, además de la destrucción de las cosechas de invierno de arroz y cacahuetes, la capa superior fértil de sus granjas se erosionó, dejando al descubierto una dura capa rocosa que no es apta para el cultivo. Los agricultores del pueblo tuvieron que transportar tierra fértil de otras zonas y utilizar más fertilizantes de los que normalmente necesitarían para compensar.

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Los niveles de agua subterránea en los pozos son ahora más altos de lo habitual, elevados por los depósitos de roca y limo de las inundaciones de 2021 (Imagen: Aishani Goswami)
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Zinc listo para ser aplicado en un campo, para compensar la fértil capa superior del suelo perdida por las inundaciones de Sindh (Imagen: Aishani Goswami)

«Personas que representaban a una empresa de fertilizantes visitaban regularmente nuestro pueblo y nos decían que debíamos añadir 25 kg de urea, 10 kg de potasa, un saco de superfertilizante y varios paquetes de zinc», explica Suresh. «Nos dijeron que había que añadir zinc, sobre todo, porque la capa superior del suelo está completamente erosionada».

el nivel de agua del pozo era inusualmente alto

El gasto extra supone una dificultad adicional para los agricultores, mientras que la gestión artificial de la fertilidad del suelo mediante fertilizantes químicos puede tener consecuencias a largo plazo para el medio ambiente.

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Agricultores de la aldea de Sarkhadpur, rodeados de paquetes vacíos de abono artificial, hablando del impacto a largo plazo que las inundaciones de agosto de 2021 tuvieron en sus granjas (Imagen: Rahul Singh)

Presas, riego y gestión de inundaciones

El embalse de Mohini Pickup y Madikheda (o Atal Sagar) son las dos principales presas del Sindh. Forman parte del proyecto de riego principal de la Fase II de Sindh, iniciado en 2010-2011 con un coste de 74.660 millones de rupias (aproximadamente 1.000 millones de dólares), para ayudar a mejorar las sequías que a menudo afectan a la región.

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Puertas de la presa de Madikheda en el río Sindh (Imagen: Aishani Goswami)

Este proyecto de irrigación ha permitido aumentar la disponibilidad de agua superficial y el nivel de las aguas subterráneas, lo que ha ayudado a los agricultores. Pero durante las fuertes lluvias del pasado agosto, el funcionamiento de las presas se sumó al desastre. El 3 de agosto de 2021 se abrieron las 10 compuertas de la presa de Madikheda. Tres de las 25 compuertas de la presa de Mohini habían comenzado a abrirse en la noche del 2 de agosto. Muchos aldeanos no lo sabían y la repentina subida del agua les pilló desprevenidos. Durante la noche del 3 de agosto, salieron de sus casas para buscar puntos de mayor elevación, lejos del agua.

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Hemant Rawat, sarpanch (jefe de un comité electo del pueblo) de la aldea de Behgawan, en el distrito de Shivpuri, culpa a la falta de gestión de las inundaciones. «Dado que ha llovido mucho en poco tiempo, las autoridades gobernantes deberían haber abierto las compuertas y liberado el agua de las presas antes», dijo.

¿Relación con el cambio climático?

A pesar de la gravedad de las inundaciones de agosto de 2021, la cantidad total de precipitaciones que cayeron en Bundelkhand durante el verano de 2021 se situó en la media: Madhya Pradesh recibió 945,2 mm de precipitaciones entre el 1 de junio y el 30 de septiembre, frente a la media de 940,6 mm. La diferencia fue la concentración de las lluvias.

El gasto extra supone una dificultad adicional para los agricultores, mientras que la gestión artificial de la fertilidad del suelo mediante fertilizantes químicos puede tener consecuencias a largo plazo para el medio ambiente.

En algunos lugares de la región llovió mucho más que en otros, especialmente en Shivpuri, Guna y Datia. Las presas de Madikheda y Mohini se encuentran en el distrito de Shivpuri. Guna y Vidisha son los distritos situados aguas arriba del río Sindh, que contribuyen en parte a la zona de captación de las presas.

Las precipitaciones también se concentraron en el tiempo, siendo mucho más intensas a principios de agosto. Esta mayor irregularidad de las precipitaciones es un claro impacto del cambio climático.

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Fuente: Red del IMD

Las precipitaciones, cada vez más variables e imprevisibles, tienen enormes consecuencias para la agricultura de Bundelkhand. Sin embargo, las medidas gubernamentales para hacer frente a las consecuencias a largo plazo parecen limitadas. El Consejo Indio de Investigación Agrícola puso en marcha en 2011 el programa National Innovations in Climate Resilient Agriculture para evaluar la vulnerabilidad de la agricultura al cambio climático y demostrar la tecnología que podría ayudar a la adaptación. Pero sobre el terreno, una década después, hay pocos indicios de que se hayan aplicado las lecciones.

Cuando se le preguntó por el impacto del cambio climático en la agricultura y el riego en Madhya Pradesh, Preeti Maithil, directora de agricultura del estado, respondió «Del cambio climático se ocupa sobre todo el Ministerio de Medio Ambiente». También enviamos algunas preguntas a la oficina de Ajit Kesari, secretario jefe adicional del Departamento de Agricultura de Madhya Pradesh, y otras preguntas a la oficina de Preeti Maithil. Este informe se actualizará cuando respondan.

Los efectos duraderos de las lluvias repentinas del año pasado, junto con la falta de coordinación entre los agricultores y los funcionarios de las presas, muestran la necesidad de un enfoque de todo el gobierno ante los crecientes riesgos a los que se enfrentan los agricultores de la región por el cambio climático. Sin embargo, según Piyush Ramteke, científico investigador y director de programas del Instituto de Gestión de Desastres de Gujarat: «El enfoque de las autoridades competentes sigue siendo el de la gestión de catástrofes y no incluye la preparación para el cambio climático».

Las precipitaciones, cada vez más variables e imprevisibles, tienen enormes consecuencias para la agricultura de Bundelkhand

Nota del editor: Aishani Goswami y Rahul Singh recorrieron 155 kilómetros a lo largo del río Sindh en el marco de la beca «Moving Upstream: Sindh’ ofrecida por la Fundación Veditum India del 23 de enero al 3 de febrero de 2022

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en The Third Pole. La reproducción del mismo en español se realiza con la debida autorización. Link al artículo original: https://www.thethirdpole.net/en/livelihoods/walking-shadow-of-sindh-river-devastating-floods/

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