COVID en China: el caos en Xian expone el lado oscuro del verticalismo

China Covid
Sitio de test en el distrito de Xincheng, en Xian, provincia noroccidental china de Shaanxi, el 2 de enero de 2022. (Imagen: Xinhua)

Hace casi dos años, el gobierno central de China cerró Wuhan, una metrópolis de 11 millones de habitantes donde se registraron los primeros casos de COVID-19, tras un periodo inicial de mala gestión y encubrimiento por parte de los funcionarios locales.

El cierre sin precedentes de 76 días, entre el 23 de enero y el 8 de abril de 2020, desempeñó un papel fundamental en la implacable campaña del gobierno para controlar la pandemia de COVID en el país, convirtiendo a China en la única gran economía del mundo que registró un crecimiento ese año.

Desde entonces, la capacidad de China para controlar la propagación del virus se ha vuelto cada vez más sofisticada y selectiva, con una serie de medidas que incluyen pruebas masivas, cuarentenas, restricción de viajes, cierre de fronteras y bloqueos repentinos, con la ayuda de una base de datos nacional de salud electrónica y un sistema de vigilancia pública omnipresente para el rastreo de contactos. Además, alrededor del 90% de los 1.400 millones de habitantes del país han sido vacunados con al menos dos inyecciones.

El éxito anterior de China en la contención de la pandemia llevó a Pekín a ensalzar su estilo de liderazgo autoritario, que, según dijo, había salvado vidas, en comparación con las democracias occidentales, que han luchado contra el aumento de los casos y el número de muertes.

Por eso, cuando los casos se dispararon y las autoridades chinas decidieron el 23 de diciembre cerrar Xian, la capital de la provincia de Shaanxi -siendo la segunda vez que una metrópolis de más de 10 millones de habitantes se somete a un cierre total-, se podría haber pensado que los funcionarios habían aprendido suficientes lecciones y habían hecho los preparativos necesarios para minimizar cualquier trastorno.

En cambio, han surgido historias de angustia y disfunción en Xian, que han provocado incredulidad y conmoción en todo el país, y a muchos les han recordado los caóticos primeros días del cierre de Wuhan.

El éxito anterior de China en la contención de la pandemia llevó a Pekín a ensalzar su estilo de liderazgo autoritario

En uno de los relatos más angustiosos, una mujer embarazada de ocho meses sufrió un aborto espontáneo después de que la hicieran esperar durante horas en el frío intenso del día de Año Nuevo, porque un hospital le había exigido que presentara un test COVID-19 negativo.

Un hombre de 39 años también murió de un ataque al corazón en la víspera de Año Nuevo después de que sus llamadas a una línea de emergencia no fueran atendidas, y tres hospitales le negaron la entrada más tarde, a pesar de que había obtenido un resultado negativo en la prueba COVID-19.

Estos dos ejemplos extremos en Xian forman parte de una multitud de informes sobre niños o adultos enfermos a los que se les impide recibir asistencia médica. Las publicaciones compartidas ampliamente en las redes sociales chinas también han mostrado a personas hambrientas que intercambian alimentos o cambian cigarrillos por fideos instantáneos y repollo.

En respuesta a la oleada de historias traumáticas, los funcionarios de Xian recurrieron a la vieja táctica de tratarlas como incidentes aislados y de convertir en chivos expiatorios a los burócratas de menor nivel. También prestaron atención a los nuevos casos diarios del virus, que descendieron a un solo dígito el jueves, e indicaron que estaban dispuestos a relajar las medidas y permitir que la vida volviera gradualmente a la normalidad tras más de 20 días de bloqueo.

El cambio de enfoque nacional, por su parte, ha supuesto probablemente un alivio para las autoridades de Xian, ya que el municipio septentrional de Tianjin se encuentra bajo un bloqueo parcial tras confirmarse que más de 100 personas están infectadas por la variante Ómicron, altamente contagiosa, lo que supone la primera propagación comunitaria de la cepa en China.

¿Les importa a los dirigentes chinos lo que digan los extranjeros sobre el país?

La proximidad de Tianjin a Pekín -30 minutos en tren de alta velocidad y menos de dos horas en coche- ha suscitado una gran preocupación por las líneas de defensa de la capital contra Ómicron antes de las vacaciones del Año Nuevo Lunar y los Juegos Olímpicos de Invierno de febrero.

En otros lugares, algunas ciudades de la provincia central de Henan, incluida su capital, Zhengzhou, también están sometidas a cierres parciales debido a un puñado de casos.

Pero aunque la atención nacional se desvíe hacia otros lugares, no hay que dejar que los funcionarios municipales y provinciales de Xian y Shaanxi se desentiendan tan fácilmente.

Aunque puedan afirmar que su enfoque de «lo que haga falta» y «única solución» es eficaz y está en consonancia con la política china de «cero» censura, las tragedias sugieren que los funcionarios de Xian han carecido de sentido común y de empatía humana al impulsar la aplicación de estrictas medidas antivirus.

Dada la reacción, los censores en línea han limitado los debates sobre lo que salió terriblemente mal en Xian.

Sin embargo, algunas personas han culpado a la complacencia de los funcionarios locales. La ciudad acogió en septiembre los XIV Juegos Nacionales, en los que decenas de miles de atletas se reunieron en Xian sin ningún problema.

existe una multitud de informes sobre niños o adultos enfermos a los que se les impide recibir asistencia médica

Otros han sugerido que las autoridades locales fueron incompetentes y gestionaron mal la situación. Después de que se informara por primera vez de la existencia de un brote en la comunidad el 9 de diciembre, las autoridades se equivocaron en la búsqueda de contactos y luego entraron en pánico al imponer un bloqueo en toda la ciudad.

En los primeros días de encierro, las autoridades de Xian permitieron que un miembro de cada hogar saliera a comprar alimentos cada dos días. Pero días después, el 27 de diciembre, dejaron de aplicar esta política y ordenaron a todos, excepto a los agentes de control, que se quedaran en casa. El gobierno local organizó el suministro de alimentos para los residentes, pero estos fueron lamentablemente inadecuados, sobre todo después de que se suspendieran todos los servicios comerciales de entrega.

Mientras la gente inundaba las redes sociales con quejas sobre la escasez de alimentos en Xian, un vídeo de un joven golpeado por los agentes de control por salir de casa para comprar una bolsa de bollos al vapor en los primeros días del bloqueo desató la ira generalizada en Internet.

Mientras tanto, las autoridades de la ciudad han culpado a los operadores de base de su propia mala gestión e incompetencia. Las autoridades anunciaron el jueves una suspensión de tres meses para dos hospitales que se negaron a atender a pacientes de riesgo, incluida la mujer embarazada que perdió a su bebé.

¿Es prudente cerrar hospitales en un momento en que los habitantes de Xian tienen verdaderos problemas para acceder a los servicios médicos? Esa pregunta parece haber escapado a la mente de los funcionarios de Xian, que intentan desviar la culpa hacia las instituciones que se adhieren a las estrictas medidas de control impuestas por las autoridades de la ciudad.

Pero lo más importante es que la disfunción en Xian ha puesto de manifiesto el lado oscuro del enfoque de gobierno descendente de China. Los dirigentes del Partido Comunista exigen ahora una lealtad absoluta a sus más de 90 millones de miembros, y se les exige que cumplan las instrucciones al pie de la letra. Esto ha conducido a un letargo en todos los niveles de la burocracia china, en la que los funcionarios de menor rango sólo hacen lo que sus superiores les piden, dejando muy poco espacio para las opiniones diferentes y la flexibilidad.

Un nuevo brote de Covid en China siembra incógnitas sobre el comercio global… y otros temas de la semana

Es interesante observar que, dos días después de que saliera a la luz la trágica situación de la mujer embarazada, la viceprimera ministra Sun Chunlan, máxima responsable de los controles de la pandemia en China, dijo sentirse «profundamente avergonzada» por los pacientes a los que se les negaron los servicios médicos.

Sólo después de que se informara de sus comentarios, los altos funcionarios provinciales y municipales de Shaanxi y Xian prometieron que los pacientes en estado grave o crítico serían tratados inmediatamente con o sin un resultado negativo de la prueba COVID-19.

Aun así, los altos funcionarios de Shaanxi y Xian deben rendir cuentas sobre los costos humanos y sociales de su incompetencia y mala gestión. Es muy necesaria una reflexión exhaustiva y seria para evitar que se repitan las tragedias y el caos de Xian.

 

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en el portal SCMP, y la reproducción del mismo en español se realiza con autorización directa del autor. Link al artículo original: https://www.scmp.com/week-asia/opinion/article/3163443/xians-covid-19-chaos-exposes-dark-side-chinas-top-down-governing

Acerca del autor

Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.