Posco importará 60.000 toneladas de grafito en África para alejarse de China

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Posco Future M, una filial del grupo Posco dedicada a los materiales para baterías, ha anunciado un acuerdo que marca un cambio significativo en su cadena de suministro al abastecerse de grafito natural en África. Este movimiento busca reducir la dependencia de la empresa de China en la cadena de suministro de materiales clave para baterías.

Hasta la fecha, Posco importaba casi la totalidad de su grafito natural desde China. Sin embargo, la empresa minera australiana Syrah Resources ha firmado un contrato de suministro a largo plazo con Posco para proporcionar grafito natural extraído de la explotación de Balama, en Mozambique.

Este acuerdo permitirá a la empresa surcoreana importar hasta 60,000 toneladas anuales de grafito natural durante seis años, a partir de 2025 como fecha límite. La tasa de transacción se ajustará cada trimestre según las condiciones del mercado. Esta cantidad de grafito natural representará aproximadamente el 40% de la producción anual de dispositivos de Posco, lo que subraya la importancia estratégica de este acuerdo para la empresa.

Posco quiere liderar el movimiento de descarbonización

El grafito natural es un material crítico que China ha utilizado como herramienta en sus políticas de exportación. La Ley de Reducción de la Inflación (IRA), un programa de subvenciones estadounidense, busca prohibir la importación de materiales para baterías procedentes de China, lo que ha llevado a empresas como Posco Future M a buscar alternativas de suministro.

La diversificación de la cadena de suministro de grafito es esencial para reducir los riesgos asociados con la dependencia de un solo proveedor. La Asociación de Comercio Internacional de Corea ha destacado la importancia de esta diversificación y el desarrollo de tecnología de ánodos basada en el silicio para mitigar los riesgos futuros en la cadena de suministro.

Corea importó grafito natural y sintético por valor de 241 millones de dólares en 2022, siendo China el proveedor principal con el 93.7% del total.

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