Apoyo del ADB para mejorar la horticultura en las zonas montañosas de Nepal

ADB

El Banco Asiático de Desarrollo (ADB) ha aprobado una financiación de 70 millones de dólares para mejorar los medios de vida y la resiliencia climática de los horticultores de las zonas montañosas de cinco provincias de Nepal.

Como parte de los esfuerzos globales del ADB para hacer frente a los posibles riesgos de inseguridad alimentaria, el proyecto impulsará la productividad de 30.000 hogares de agricultores en Bagmati, Gandaki, Karnali, Provincia 1 y Sudurpaschchim, principalmente a través del desarrollo de unas 10.000 hectáreas de huertos de frutas y frutos secos resistentes al clima.

Se concederán subvenciones parciales a grupos de agricultores y cooperativas para que asuman los costes de inversión, mientras que se creará un fondo de garantía de crédito para los agricultores que carezcan de garantías para acceder a la financiación rural formal.

Los beneficiarios, representados por al menos un 30% de mujeres y un 20% de grupos desfavorecidos, recibirán formación en prácticas de adaptación al cambio climático, como la gestión del suelo, la cría de cultivos y el riego por goteo, entre otras.

La demanda de frutas y frutos secos en Nepal está aumentando debido a la urbanización, el aumento de la riqueza nacional, la mejora de los conocimientos sobre nutrición y el turismo, pero la productividad de la horticultura ha ido disminuyendo.

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Una parte creciente de las tierras cultivadas en las zonas montañosas ha sido abandonada de la agricultura, ya que la gente está cambiando de empleo y depende de las remesas del extranjero.

La alta vulnerabilidad climática en las colinas bajas y en la media montaña también reduce las opciones de subsistencia de los agricultores.

«El préstamo del ADB apoyará el impulso del gobierno para reactivar la horticultura en las zonas montañosas de Nepal, que se destaca en su declaración de 2016-2026 como la Década de la Fruta«, dijo el especialista principal en Recursos Naturales y Agricultura del ADB para el sur de Asia, Sunae Kim.

«Además de cubrir la brecha entre la oferta y la demanda nacional, los mayores beneficios que se esperan de la agricultura comercial de frutas y frutos secos también podrían ayudar a retener a la población más joven en el sector agrícola y ofrecer oportunidades de ingresos a las mujeres que son cabeza de familia tras la emigración masculina.»

El proyecto también permitirá a los agricultores comercializar sus productos mediante la preparación de un plan de negocio colectivo y la promoción de cooperativas y asociaciones de comercialización para agregar productos hortícolas y gestionar su calidad.

Otras intervenciones incluyen la formación de cooperativas y asociaciones en sistemas de control de la seguridad alimentaria, gestión financiera, comercialización, espíritu empresarial y liderazgo femenino; el apoyo a la preparación de contratos entre cooperativas y compradores; y la mejora de las infraestructuras de la cadena de valor, como los sistemas de trazabilidad, los centros de almacenamiento y recogida de productos, y el vallado de los huertos.

Para garantizar la calidad de los materiales de plantación, el proyecto mejorará la capacidad institucional de gestión del sector de los viveros y la horticultura.

A nivel nacional, el proyecto desarrollará normas para viveros, un esquema de certificación y un sistema de inspección; mejorará los viveros privados y las instalaciones hortícolas para el análisis, la limpieza y el mantenimiento de los materiales de plantación; formará al personal de las instalaciones hortícolas para que cumplan las normas sanitarias mundiales; y encargará la investigación de variedades de frutas y frutos secos resistentes al clima.

La financiación del ADB comprende un préstamo en condiciones favorables de 60 millones de dólares de recursos de capital ordinario y una subvención de 10 millones de dólares del Fondo Asiático de Desarrollo. El Gobierno de Nepal aportará unos 14,5 millones de dólares para el proyecto.

El banco también administrará una subvención de 9 millones de dólares del Programa Mundial de Agricultura y Seguridad Alimentaria. La subvención apoyará a otros 10.000 pequeños agricultores, con menos de 0,2 hectáreas y que no pueden invertir en el desarrollo de huertos comerciales, para que produzcan hortalizas de regadío durante la estación seca y cultivos alimentarios nutritivos durante la estación húmeda.