Indígena, activista y mujer: ¿quién es Shizue Ukaji?

Shizue Ukaji Ainu, Artist photographed in 2009

Shizue Ukaji (宇梶 静江, Ukaji Shizue), nacida el 13 de marzo de 1933 en Urakawa, Hokkaido es una activista, artista y poeta ainu.

Sus origenes

Ukaji y sus hermanos crecieron con poco dinero, faltaban a la escuela y conseguían trabajos de tiempo parcial para ayudar a mantener a la familia.

Cuando tenía 20 años se mudo a Sapporo para ir a la escuela secundaria. Se trasladó a Tokio cuando tenía 23 años, esperando que allí hubiera menos discriminación contra los ainu que en su lugar de nacimiento. Allí se dedicó a difundir la cultura tradicional ainu y a luchar contra los prejuicios y la discriminación.

I saw fathers and mothers at their gatherings saying their prayers…singing and dancing full of joy all night. At those moments, they could confirm their identity as Ainu.” — Proven Sustainable

Trabajó como camarera y extendió su educación escuchando a los estudiantes universitarios que pasaban por allí y leyendo lo que leían. Posteriormente contrajo matrimonio y tuvo un hijo con Takashi Ukaji.

Trayectoria

Ukaji se introdujo al activismo del movimiento por los derechos de los indígenas ainu durante la década de 1970. En 1975 le pidió al alcalde Ryokichi Minobe que realizara una encuesta sobre las condiciones socioeconómicas del grupo étnico en Tokio. La encuesta reveló que había unos 600 hogares ainu en Tokio, y que muchos dependían de trabajos manuales. Así, se creó el puesto de consejero ainu en la Oficina Metropolitana de Seguridad Económica de Shinjuku, para que los miembros de la comunidad pudieran recibir ayuda en la búsqueda de empleo. Ukaji ocupó este puesto durante unos meses, pero dejó de hacerlo debido a la intensa carga de trabajo.

Ukaji se dedicó a difundir la cultura tradicional ainu y a luchar contra los prejuicios y la discriminación

Durante la década de los '90, comenzó a estudiar bordado. En 1996, regresó a Hokkaido para nutrir sus conocimientos sobre los diseños tradicionales ainu e incorporarlos a sus estudios previos. Su obra goza de gran prestigio no sólo en Japón, sino también en el extranjero y se centra típicamente en leyendas ainu, cosiendo en la tela del kimono como si fuera un tapiz. También ha publicado libros infantiles basados en sus tapices.

 

Longtime Ainu activist Shizue Ukaji runs Kopo Koujou (Mother's Workshop – the first word Ainu, the second Japanese) near Tokyo, where she teaches traditional Ainu embroidery (and cooking). She may spend as long as a year creating one of her elaborate traditional attusi robes.

En 2004, Ukaji recibió el Premio a la Promoción de la Cultura Ainu. En 2006 ayudó a producir una película llamada "Tokyo Ainu" sobre los ainu que viven en Tokio y los prejuicios que sufren cuando comparten sus orígenes.

Ukaji ganó el Premio Cultural Eiji Yoshikawa en 2011 y el 8º Premio a la Promoción Cultural Ainu.

Actualidad

Al tiempo que se dedica a actividades de difusión cultural como miembro de la Asociación  Kanto Utari, imparte conferencias y realiza actividades de difusión cultural en instituciones administrativas y educativas de todo el país como asesora de actividades culturales ainu con el fin de comunicar el estilo de vida y las condiciones sociales al mayor número de personas posible.

También se dedica activamente a formar sucesores. De este modo, ha contribuido en gran medida a la difusión, transmisión y preservación de la cultura ainu.

La comunidad ainu no quiere un parque temático: quiere sus
derechos

Upopoy es un nuevo complejo turístico, y el Museo Nacional Ainu. "Cantemos juntos por la armonía étnica" es el lema que el gobierno japonés ha estampado en este proyecto de
20.000 millones de yenes para revivir la cultura de una de las minorías del archipiélago. El
proyecto muestra el patrimonio del pueblo indígena originario de las islas de Hokkaido, Kuriles y Sajalín. Jóvenes mujeres ainu bailan al son de la tradición y se ha erigido un controvertido monumento conmemorativo con vistas al océano Pacífico para honrar a los antepasados ainu.

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Sin embargo, muchos dirigentes ainu no están contentos con este proyecto. No quieren un parque temático, quieren recuperar sus derechos como pueblo nativo. Shizue Ukaji expresó al respecto que "si el gobierno japonés quiere utilizar el término "armonía étnica" se le pide que se disculpe formalmente con nosotros, los ainu, por las injusticias históricas que se nos han impuesto".

Para estos defensores del pueblo indígena la Ley de Promoción de la Política Ainu aprobada en 2019 carece de derechos y el Gobierno japonés sigue explotándolos como recurso turístico.

Ainu activist near Tokyo uses traditional cloth art to show her people are 'right here' - The Mainichi

Hay una fuerte preocupación de estos líderes ainu por la perdida de los conocimientos ancestrales. "Nos están exterminando, dentro de 30 años seremos todos japoneses", se lamentó Fumio Kimura, vicepresidente de la Asociación Ainu de Biratori. Sin embargo, la comunidad no ha olvidado su pasado y es consciente de sus derechos otorgados por la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas (DNUDPI) de 2007.

Los ainu están recuperando su historia y estudiando su lengua perdida, de la cual quedan solo un par de hablantes nativos en la actualidad, a través de grabaciones, canciones y literatura oral.

Acerca del autor

Nació en el año 2004. Vive en Buenos Aires, Argentina. Actualmente cursa 5to año de la escuela secundaria y es estudiante del programa UBA XXI. Participó en dos ediciones del Mundial de Escritura en Buenos Aires.

Nació en el año 2002 en la Ciudad de Buenos Aires, Argentina. Actualmente es estudiante de Letras en la Universidad de Buenos Aires (UBA). Participó en dos ediciones del Mundial de Escritura en Buenos Aires.