Mercado halal en América Latina: conversación con Gonzalo Yahia Silva Jiménez

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El mercado halal ha ido evolucionando y tomando cada vez más lugar en la producción y exportaciones de productos alimenticios, pero a la vez incorpora servicios. América Latina no es ajena a este desarrollo y busca posicionar sus productos e intercambio comercial de acuerdo a las normas halal para avanzar en mercados del Sudeste Asiático, como Indonesia, Malasia y Singapur, y del Golfo.

En una conversación con ReporteAsia, Gonzalo Yahia Silva Jiménez, Director de Halal Food & Quality para América Latina, comparte su visión sobre el crecimiento y la importancia de la certificación halal en la región.

Halal Food & Quality, empresa con sede en Valencia, España, ha estado liderando el impulso del mercado Halal en Europa desde 2013 y expandiendo su presencia en América Latina desde 2019, estableciendo oficinas en países clave como Chile en 2023.

Silva enfatiza que, a pesar de la falta de estudios exhaustivos sobre las importaciones y exportaciones halal en la región, es innegable que la certificación Halal se ha vuelto un requisito fundamental para los productores y exportadores latinoamericanos que buscan ingresar a mercados en Medio Oriente y el Sudeste Asiático. Países como Brasil han liderado el camino, exportando miles de millones de dólares en productos halal en 2019, destacando la importancia de esta certificación para agregar valor a las exportaciones latinoamericanas.

Sin embargo, el conocimiento sobre los alcances y significado de la certificación halal en América Latina sigue siendo limitado. Silva señala que existen diferentes estándares Halal en distintos países, lo que hace crucial que las empresas busquen certificadoras que puedan validar sus productos para múltiples mercados, maximizando así la inversión en la certificación halal.

Mercado halal

 

Implicancias para productores y exportadores latinoamericanos de trabajar con la certificación halal

«La certificación halal esta siendo un requisito de ingreso a varios mercados tanto en Medio Oriente como al Sudeste Asiático, mercados en plena expansión que miran con buenos ojos a Latinoamérica como proveedores de productos, pero que, si o si deben contar con una certificación Halal acreditada por esos destinos, lo otro es una manera de dar valor agregado a los productos del continente y que es algo en lo cual debemos trabajar para revalorizar nuestras exportaciones», dice Silva.

En cuanto al potencial de América Latina en términos de productos y servicios Halal, Silva destaca la diversidad de productos disponibles en la región, desde carnes y frutos secos hasta cacao y productos lácteos, todos con potencial para ingresar a mercados Halal en crecimiento en todo el mundo

Silva remarca que «Brasil es el exportador más grande del mundo de productos Halal en 2019, el país exportó US$ 16,2 mil millones en este tipo de producto, un 12% más que el segundo lugar, India, que negoció US$ 4,4 mil millones y estas oportunidades se abren a todo el continente por la gran cantidad de productos que tenemos para exportar, ya que no solo las proteínas requieren certificación, si no casi todos los productos directa o indirectamente adquieren valor con el certificado Halal».

Diferencias entre la certificación halal en distintos países

En este punto, Silva explica que «las principales diferencias residen en las normativas específicas de cada lugar. No existe un estándar halal universalmente aceptado; más bien, existen alrededor de 10 normativas diferentes. Por esta razón, es fundamental que las empresas busquen certificadoras como la nuestra, que mediante una exhaustiva auditoría y la emisión de un certificado, les permita acceder a todos estos mercados. Esto maximiza la inversión en la certificación halal de sus productos o servicios».

Además, el entrevistado agrega que «la verdad que en mis más de 10 años trabajando en certificación halal todos los productos tienen potencial en este mercado, principalmente porque en Latinoamérica tenemos de todo para exportar, tenemos carnes, frutos secos, suplementos alimenticios, cacao, salmón, aceites, productos lácteos, etc. Por lo que todos los países y rubros podrían verse beneficiados con este tipo de certificación ya sea para consolidarse en algunos mercados o llegar a nuevos mercados de alto crecimiento y que cada día tienen mayor peso en la economía mundial».

Potencialidad del turismo de mercados halal

Silva sugiere que el turismo de países musulmanes en América Latina podría potenciarse considerablemente con la disponibilidad de servicios certificados halal, como hoteles «Muslim Friendly» y restaurantes. Observa que en Europa y Estados Unidos, ya existen guías especializadas que ofrecen información detallada sobre estos servicios, y cree que América Latina debería seguir este ejemplo para atraer a un segmento turístico en crecimiento.

La certificación Halal representa una oportunidad significativa para los productores y exportadores latinoamericanos, ofreciendo acceso a mercados internacionales en expansión y agregando valor a los productos regionales.

Con el apoyo adecuado y la adopción de estándares halal, América Latina está posicionada para capitalizar plenamente esta tendencia emergente y diversificar sus exportaciones hacia mercados halal de alto crecimiento en todo el mundo.

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Co-fundador de Reporte Asia.

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