El sistema de pila de combustible Honda de próxima generación desempeña un papel clave en la estrategia empresarial del hidrógeno

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Honda ha esbozado las principales estrategias que está aplicando para incrementar el uso de la tecnología de pilas de combustible de hidrógeno, en un momento en que la empresa pretende ampliar su negocio de hidrógeno y alcanzar su objetivo global de impacto medioambiental cero, incluida la neutralidad de carbono para todos sus productos y actividades corporativas en 2050.

Es la primera vez que se fabrican pilas de combustible de hidrógeno a gran escala, y la producción en serie del nuevo sistema de pila de combustible (FC) de Honda ha comenzado en Fuel Cell System Manufacturing LLC (FCSM), una planta de producción conjunta con General Motors (GM) en Brownstown, Michigan.

«Nuestro nuevo sistema de pila de combustible es el núcleo de la tecnología de hidrógeno de Honda y de nuestra estrategia para ampliar la gama de aplicaciones que utilizan hidrógeno para facilitar la descarbonización de la sociedad», declaró Jay Joseph, vicepresidente de sostenibilidad y desarrollo empresarial de American Honda Motor Co. «No se trata simplemente de elegir entre la tecnología de baterías eléctricas o la de pilas de combustible de hidrógeno, sino de seleccionar la fuente de energía adecuada, en el lugar adecuado y con el propósito adecuado, para lograr la neutralidad de carbono de la forma más rápida y eficiente posible».

El nuevo sistema de pila de combustible es clave para la estrategia de negocio del hidrógeno de Honda. Desarrollado conjuntamente por Honda y GM durante la última década, el nuevo sistema de pila de combustible de Honda mejora el rendimiento y duplica la durabilidad, al tiempo que reduce el coste en un tercio en comparación con el sistema de la generación anterior.

Honda lleva más de 30 años investigando y desarrollando tecnologías de hidrógeno y vehículos eléctricos de pila de combustible (FCEV) y ha liderado el sector en el despliegue de la tecnología de pila de combustible a través de extensas pruebas en el mundo real y despliegues de clientes, incluidos los primeros clientes de flotas gubernamentales y el primer programa de leasing para clientes minoristas de vehículos eléctricos de pila de combustible.

Enfoque de triple acción hacia cero

Honda está trabajando hacia su objetivo global de cero impacto ambiental para 2050 a través de su enfoque «Triple Acción a Cero», incluyendo no sólo sus productos, sino todo el ciclo de vida del producto, incluyendo las actividades corporativas.

  • Neutralidad de carbono para todos los productos y actividades corporativas de Honda para 2050.
  • Circulación de recursos – El uso de materiales 100% sostenibles para crear una economía circular permitirá a Honda reciclar o reutilizar cada uno de los materiales de sus vehículos, reprocesarlos de nuevo a materias primas y reutilizar esos materiales en la creación de nuevos productos.En resumen, fabricar vehículos Honda nuevos a partir de vehículos Honda viejos.
  • Uso de energías limpias y renovables, incluidas la electrificación y el hidrógeno.

Estrategia de negocio del hidrógeno de Honda

En sus iniciativas, Honda considera el hidrógeno como uno de los vectores energéticos de gran potencial para apoyar esta dirección de energías renovables y electrificación. El «ciclo de circulación del hidrógeno», que comienza con la energía renovable, consta de tres fases: «generar», «almacenar/transportar» y «utilizar». Para ser más concretos, con el uso de la tecnología de electrólisis del agua, el exceso de electricidad derivado de fuentes de energía renovables puede utilizarse para crear «hidrógeno verde», que puede almacenarse indefinidamente sin pérdida de energía.

Utilizando la tecnología de las pilas de combustible, este hidrógeno puede volver a convertirse en electricidad con cero emisiones para diversos fines, incluida la energía de reserva estacionaria para compensar las fluctuaciones en la generación de energía debidas a la estacionalidad y las condiciones meteorológicas. El hidrógeno almacenado también puede utilizarse para transportar energía a donde se necesite por tierra, mar o gasoducto.

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Honda ampliará las aplicaciones del nuevo sistema de pila de combustible de Honda más allá de los FCEV a diversas aplicaciones internas y externas, sirviendo así para estimular la demanda de hidrógeno y facilitando la neutralidad de carbono de la sociedad a través del «uso» del hidrógeno.

Honda ha identificado cuatro ámbitos principales para la utilización inicial de su nuevo sistema de pilas de combustible: FCEV, vehículos comerciales de pila de combustible, centrales eléctricas estacionarias y maquinaria de construcción. Mientras que la producción inicial de FCSM se utilizará para apoyar las iniciativas internas de Honda y las ventas de FCEV, Honda está explorando oportunidades de negocio externas de pila de combustible con el objetivo de comenzar las entregas externas de los módulos del sistema de pila de combustible en un futuro próximo.La empresa prevé unas ventas iniciales de 2.000 unidades al año, que se irán ampliando por etapas.

FCEV

Este año, Honda lanzará un nuevo CR-V FCEV. Fabricado en el Honda Performance Manufacturing Center de Marysville (Ohio) con piezas nacionales y extranjeras, será el único turismo eléctrico de pila de combustible fabricado en Estados Unidos.

Vehículos comerciales y construcción

En el área de los vehículos comerciales, el GIGA FUEL CELL, un camión pesado con pila de combustible y cero emisiones que está siendo desarrollado conjuntamente por Isuzu Motors Limited y Honda Motor Co., Ltd., se mostró por primera vez en el Salón de la Movilidad de Japón 2023. Además de llevar a cabo una investigación conjunta sobre los camiones pesados de pila de combustible, las dos empresas han comenzado las pruebas de demostración de un modelo prototipo en la vía pública en Japón en diciembre de 2023, y planean introducir el modelo de producción en el mercado en 2027 aprovechando plenamente la tecnología, la experiencia y los conocimientos adquiridos a través de la investigación conjunta.

Además, Honda está preparando una prueba de concepto de camión de pila de combustible de hidrógeno de clase 8 en EE.UU. y mantiene conversaciones con posibles clientes. Honda también tomará la iniciativa de aplicar su sistema de pila de combustible a equipos de construcción como excavadoras y cargadoras de ruedas, contribuyendo a la consecución de la neutralidad de carbono para la maquinaria de construcción.

Para que más empresas utilicen activamente los sistemas de pilas de combustible, Honda está trabajando en el desarrollo de asociaciones que refuercen el ecosistema general del hidrógeno y garanticen una oferta racionalizada de servicios de hidrógeno. Esto incluye la generación de hidrógeno, el desarrollo de la mano de obra y el mantenimiento y la asistencia posventa.

Estaciones estacionarias de pilas de combustible

Honda inició en marzo de 2023 las pruebas de demostración de una central eléctrica estacionaria de pila de combustible en su campus de Torrance (California), lo que supone el primer paso de la empresa hacia la futura comercialización de la generación de energía de reserva sin emisiones.

La central de pilas de combustible suministra energía de emergencia limpia y silenciosa al centro de datos de Honda. En diciembre de 2023, Honda también anunció un proyecto conjunto similar en Japón, donde Honda establecerá una estación estacionaria de pila de combustible para alimentar un centro de datos de Mitsubishi.

Honda también tomará la iniciativa de aplicar su sistema de pila de combustible a equipos de construcción como excavadoras y cargadoras de ruedas, contribuyendo a la consecución de la neutralidad de carbono para la maquinaria de construcción

Los sistemas de energía de reserva que utilizan pilas de combustible de hidrógeno ofrecen un futuro prometedor para la generación de energía limpia, pero fiable y de alta calidad, especialmente cuando funcionan con el llamado «hidrógeno verde» fabricado a partir de fuentes renovables, con vapor de agua como única emisión.

Las futuras unidades estacionarias de pilas de combustible (FC) destinadas a la comercialización utilizarán el nuevo sistema Honda FC. En los próximos años, Honda empezará a aplicar las tecnologías de las centrales eléctricas estacionarias de FC que se están desarrollando actualmente -con un sistema de FC de nueva generación con una mayor reducción de costes y un rendimiento mejorado- en las instalaciones y centros de datos de Honda en todo el mundo.

Establecimiento de ecosistemas de hidrógeno

Para lograr una utilización generalizada de los sistemas de pilas de combustible, es fundamental establecer ecosistemas de hidrógeno que incluyan el suministro de hidrógeno. Honda ha estado apoyando la expansión de las redes de estaciones de hidrógeno en Japón participando en la Japan Hydrogen Station Network Joint Company (Japan H2 Mobility/JHyM) y en Norteamérica apoyando a empresas de estaciones de hidrógeno como FirstElement Fuel y otras. Honda también participará proactivamente en proyectos de generación de hidrógeno organizados por gobiernos nacionales y locales que actualmente utilizan grandes volúmenes de hidrógeno importado en puertos y otros lugares. A través de estas iniciativas, Honda trabajará para crear asociaciones con empresas implicadas en esta nueva área.

En Japón, trabajando para el establecimiento de un ecosistema de hidrógeno, junto con Marubeni Corporation e Iwatani Corporation, Honda ha comenzado a discutir las perspectivas de suministro de hidrógeno y la utilización de vehículos comerciales de pila de combustible. En Europa, Honda está planificando actualmente pruebas de demostración de un ecosistema energético que combina energías renovables e hidrógeno.

Utilización de tecnologías del hidrógeno en el espacio exterior

Honda está llevando a cabo una investigación y un desarrollo avanzados de las tecnologías del hidrógeno mientras prevé su uso en el espacio exterior, otra área potencial en la que pueden utilizarse tecnologías del hidrógeno como un sistema de pila de combustible y tecnologías de electrólisis del agua de alta presión diferencial. Además de agua y alimentos, las personas necesitan oxígeno, así como hidrógeno como combustible y electricidad para diversas actividades de apoyo a la vida en el espacio.

Para que las actividades espaciales sean sostenibles, es necesario reducir al máximo la necesidad de reabastecer estos recursos desde la Tierra. Una de las soluciones a este reto es crear un «sistema de energía renovable circulante», que combine un sistema de electrólisis de agua de alta presión diferencial que produzca oxígeno e hidrógeno utilizando energía solar para electrolizar el agua, y un sistema de pila de combustible que genere electricidad y agua a partir de oxígeno e hidrógeno.

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Para crear dicho sistema, Honda llevó a cabo actividades conjuntas de investigación y desarrollo con la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) durante los ejercicios fiscales de 2021 y 2022 (periodo finalizado el 31 de marzo de 2022). Además, en 2022, Honda firmó un contrato de investigación y desarrollo3 con JAXA relativo al «sistema de energía renovable circulante» que está diseñado para suministrar electricidad con el fin de mantener la funcionalidad del espacio habitable y de diversos sistemas de los vehículos lunares.

Sobre la base de este contrato, la JAXA encargará a Honda, en primer lugar, la realización de estudios conceptuales y, a continuación, el desarrollo de un «modelo breadboard4», un prototipo en fase inicial, para finales del año fiscal 2024 (que finaliza el 31 de marzo).

Acerca del compromiso de Honda con el medio ambiente

Honda está trabajando hacia su objetivo global de cero impacto ambiental para el año 2050 a través de su enfoque de «Triple Acción a Cero», incluyendo el logro de la neutralidad de carbono para todos los productos y actividades corporativas, el 100% de utilización de energías renovables, y la circulación de recursos, utilizando materiales 100% sostenibles mediante el reprocesamiento de los productos de nuevo a las materias primas y la reutilización de esos materiales en la creación de nuevos productos. Con este objetivo, Honda se esforzará para que los vehículos eléctricos de batería y pila de combustible representen el 100% de las ventas de automóviles en los EE.UU. y en todo el mundo en 2040.

Para reducir el impacto ambiental de sus operaciones comerciales, Honda también está compensando las emisiones de CO2 de sus operaciones de fabricación en América del Norte a través de acuerdos de compra de energía virtual a largo plazo (VPPA) para la energía eólica y solar renovable que buscan cubrir más del 60% de la electricidad que Honda utiliza en América del Norte. Honda también promueve prácticas empresariales responsables con el medio ambiente con sus proveedores y concesionarios minoristas en toda Norteamérica.

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