Aumenta la frustración ciudadana en Tailandia por la crisis de contaminación atmosférica de Chiang Mai

Chiang Mai

Desde finales de marzo de 2024, el nivel de polvo PM 2,5 en Chiang Mai (Tailandia) ha aumentado de forma alarmante hasta convertirse en el de peor calidad del aire del mundo. Las PM2,5 son una medida de las partículas en suspensión y un indicador de contaminación atmosférica grave. Los residentes han lamentado la lentitud de la respuesta del gobierno para hacer frente a la situación de emergencia.

Las autoridades achacan la recurrente niebla a los incendios forestales y a la quema de tierras para cultivos agrícolas en las zonas circundantes. La bruma ha sido especialmente grave este año, envolviendo los cielos de Chiang Mai y las ciudades cercanas con un índice de calidad del aire superior a 200 en algunos puntos. Las puntuaciones numéricas indican el nivel de contaminación atmosférica según el Índice Mundial de Calidad del Aire (ICA), y todo lo que supere 100 se considera insalubre, sobre todo para grupos sensibles como los que tienen problemas médicos o respiratorios.

Mientras tanto, las partes interesadas locales insistieron en que la contaminación atmosférica se debe a muchos factores y advirtieron a la población de que no culpara a los agricultores locales, que llevan décadas practicando la quema agrícola sin causar daños al bosque.

Las autoridades identificaron 500 focos de contaminación atmosférica en abril y más de 6.000 en los países vecinos de Tailandia, Laos y Myanmar. Según la prensa, más de 30.000 personas de Chiang Mai han recibido tratamiento médico en un hospital local por enfermedades relacionadas con la contaminación atmosférica por PM 2,5 durante el primer trimestre del año.A pesar de la preocupante tendencia, el gobierno dudó en declarar el estado de emergencia por su posible grave impacto en el turismo local.

Contra la contaminación de los plásticos

Esto llevó a la Red Popular del Norte a presentar una demanda contra los organismos gubernamentales.A ésta le siguió la Red Popular de Demandas contra el Polvo, que emitió una declaración ciudadana que situaba a la ciudad en la categoría de zona de contaminación atmosférica para «presionar al gobierno y a los organismos estatales pertinentes para que tomen medidas más eficaces para resolver este problema».
En nombre del pueblo de Chiang Mai, declaramos que Chiang Mai es ahora una zona de contaminación atmosférica, con el fin de concienciar sobre la gravedad de la situación de las PM 2,5.

A pesar de la grave situación de contaminación atmosférica, el gobierno y los organismos responsables no han utilizado sus poderes legales para mostrar o declarar que Chiang Mai se encuentra en una crisis de contaminación atmosférica.No se han aplicado adecuadamente precauciones básicas como advertencias, distribución de equipos de protección a la población y operaciones eficaces contra los incendios forestales.

Jittakorn Olanratmanee, marido de una profesora universitaria fallecida por cáncer de pulmón, recordó al gobierno que debe tomar medidas urgentes.

Me gustaría transmitir al gobierno que llevamos mucho tiempo enfrentándonos a este problema. Sin embargo, como no nos ha afectado directamente de forma significativa, no le hemos dado mucha importancia. Pero un día, si alguien de nuestra familia o nosotros mismos contraemos cáncer de pulmón, nos daremos cuenta inmediatamente de la gravedad del impacto de las PM2,5″.

La bruma ha sido especialmente grave este año, envolviendo los cielos de Chiang Mai y las ciudades cercanas con un índice de calidad del aire superior a 200 en algunos puntos

El continuo aumento de los niveles de PM 2,5 llevó finalmente a las autoridades de Chiang Mai a emitir una directiva que autorizaba el trabajo desde casa en la ciudad durante tres días, del 9 al 11 de abril. También se aconsejó a las organizaciones administrativas locales (LAO) que designaran al menos tres salas de aire limpio por LAO en las comunidades donde hubiera una gran población de personas pertenecientes a grupos vulnerables.

En una entrevista con los medios de comunicación, el gobernador provincial señaló que la calidad del aire ha mejorado realmente este año, pero afirmó la necesidad de una acción sostenida.

La calidad del aire ha mejorado mucho con respecto al año pasado, así como en comparación con el pasado, pero trabajaremos más para que nuestro aire tenga un alto nivel de calidad, junto con cielos azules y despejados durante las estaciones secas venideras.

Un antiguo líder de la oposición ha criticado a los funcionarios que esperaron 50 días antes de establecer medidas de emergencia como la política de trabajo a domicilio.

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