Japón es desplazado por Alemania como la tercera economía mundial

Japón Alemania

Japón perdió el año pasado su estatus de tercera economía mundial en favor de Alemania y entró inesperadamente en recesión en el último trimestre de 2023 debido a la debilidad de la demanda interna.

Según informó Kyodo News, el producto interior bruto nominal de Japón, no ajustado a la inflación, ascendió a 4,21 mil millones de dólares, el cuarto mayor del mundo tras los 4,46 mil millones de Alemania, debido en gran parte a la fuerte caída del yen.

Estados Unidos mantuvo el primer puesto, seguido de China, que superó a Japón como segunda economía hace más de una década.

En el periodo octubre-diciembre, la economía se contrajo un 0,1% respecto al trimestre anterior, o a un ritmo anual del 0,4%, con un gasto tanto de los hogares como de las empresas falto de vigor en medio de una inflación arraigada, según la Oficina del Gabinete.

Dos trimestres seguidos de contracción significan que la economía se encuentra en una recesión técnica, lo que supone un reto para el gobierno y el Banco de Japón en su intento de lograr un crecimiento impulsado por la demanda interna y acompañado de un aumento de los salarios.

Los economistas del sector privado encuestados por el Centro Japonés de Investigación Económica habían previsto una expansión anualizada del 1,28%. El PIB es el valor total de los bienes y servicios producidos en un país.

«El problema no es sólo que Japón haya registrado un crecimiento negativo. La demanda interna también se desplomó y los datos fueron extremadamente malos», dijo Toru Suehiro, economista jefe de Daiwa Securities Co, calificando el resultado de «sorpresa negativa» para los mercados.

«Se produjo a pesar de (el apoyo de) la demanda reprimida relacionada con el COVID el año pasado. Para cuando los salarios reales empiecen a recuperarse, no habrá euforia», afirmó, y añadió que el Banco de Japón seguirá actuando para poner fin a su política de tipos negativos esta primavera, tal y como esperan los mercados financieros.

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El declive económico de Japón se ha hecho más evidente en las últimas décadas. El país disfrutó de un alto crecimiento en el periodo posterior a la II Guerra Mundial, pero su malestar comenzó con el estallido de la burbuja de activos a principios de los 90 y desde entonces se ha visto asolado por la deflación.

Japón perdió su puesto de segunda economía mundial en favor de China en 2010. Su crecimiento ha seguido siendo modesto y la demanda interna débil, incluso con la ayuda de una relajación monetaria sin precedentes por parte del Banco de Japón.

El consumo privado, que representa más de la mitad de la economía, cayó un 0,2%, lo que supone el tercer trimestre consecutivo de descenso, ya que los hogares han tenido que lidiar con el aumento del coste de la vida y la caída de los salarios reales.

El gasto de capital también careció de fuerza, con un descenso del 0,1%, en una señal preocupante de que las empresas japonesas siguen siendo cautelosas a la hora de aumentar la inversión a pesar de sus sólidos planes.

El PIB nominal aumentó un 0,3 por ciento en el trimestre octubre-diciembre, o a un ritmo anual del 1,2 por ciento.

«El adelantamiento de Alemania a Japón demuestra que es imperativo que promovamos reformas estructurales y creemos una nueva etapa de crecimiento», declaró en rueda de prensa el ministro de Reactivación Económica, Yoshitaka Shindo.

«Desplegaremos todas las medidas políticas para apoyar las subidas salariales» con el fin de despejar el camino hacia un crecimiento económico sostenible e impulsado por la demanda, añadió.

A pesar de la débil demanda interna, las exportaciones siguieron creciendo, un 2,6%, ayudadas por la reactivación del turismo. En los datos del PIB, el gasto de los visitantes extranjeros en Japón se considera exportación.

Aunque persiste la preocupación por una desaceleración mundial, la economía estadounidense ha resistido a pesar de la agresiva subida de los tipos de interés por parte de la Reserva Federal. El aumento de los envíos de automóviles a EE.UU. prestó apoyo a la economía japonesa el año pasado.

La inversión pública descendió un 0,7%, por segundo trimestre consecutivo, según mostraron los datos.

En términos anuales, la economía japonesa creció un 1,9% en términos reales y un 5,7% en términos nominales.

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