Japón estudia retrasar el lanzamiento de la sonda a Marte de 2024 a 2026

Japón Marte

Japón está considerando posponer de 2024 a 2026 un proyecto que pretende recuperar las primeras muestras de la superficie de una luna de Marte del mundo, debido a problemas con su nuevo cohete insignia H3, que debe facilitar el lanzamiento de la sonda, informó Kyodo News.

El retraso frustraría inevitablemente los planes de que la sonda del proyecto Martian Moons Exploration, o MMX, llegara al sistema marciano durante la Exposición Universal de Osaka de 2025 y transmitiera en directo imágenes detalladas al recinto de la exposición, un punto culminante previsto del evento.

El acontecimiento se produce tras el fallido lanzamiento inaugural en marzo del cohete japonés de nueva generación H3, en desarrollo por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón y Mitsubishi Heavy Industries Ltd., que también se saldó con la pérdida de un satélite clave que llevaba como carga útil.

El segundo cohete H3, equipado con medidas para evitar que se repita, se lanzará en marzo de 2024, pero su carga útil se ha modificado como medida de precaución.

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Los planes para transportar la sonda MMX y satélites en el tercer cohete H3 o más adelante dependerán de si el lanzamiento del segundo cohete tiene éxito.

La sonda sólo podrá ponerse en órbita alrededor de Marte en torno a septiembre de 2024 debido a las variaciones en la distancia del planeta rojo a la Tierra. La siguiente ventana adecuada será alrededor de 2026, pero la reprogramación puede resultar difícil debido a otros lanzamientos de satélites que tienen mayor prioridad.

Actualmente está previsto que la sonda se lance en septiembre de 2024 y llegue al sistema marciano en torno a agosto de 2025. A continuación aterrizará en una de las dos lunas de Marte, Fobos, para recoger una muestra de su superficie y regresar a la Tierra hacia 2029.

Se cree que Fobos ha acumulado rocas procedentes de Marte, y se espera que la muestra ayude a esclarecer el proceso de evolución del sistema marciano.

Aunque Estados Unidos, Europa y China también tienen planes para recuperar muestras del sistema marciano, las dificultades a las que se enfrentan todos hacen que Japón siga teniendo muchas posibilidades de ser el primero del mundo en lograr la hazaña, independientemente del retraso de dos años.

El gobierno japonés también había considerado la posibilidad de utilizar un cohete fiable de la empresa estadounidense SpaceX en lugar del H3 para lanzar su sonda MMX, pero ni siquiera esta opción habría cumplido el plazo de 2024.

 

 

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