Investigan a la farmacéutica Kobayashi Pharma en medio de la alarma de un suplemento dietético para reducir el colesterol: hay más de 100 hospitalizados

El Ministerio de Sanidad de Japón y las autoridades locales inspeccionaron una fábrica de Kobayashi Pharmaceutical Co. en Osaka tras los informes de muertes y hospitalizaciones posiblemente relacionadas con sus suplementos dietéticos de arroz de levadura roja.

La fábrica del oeste de Japón, que elaboraba los ingredientes de los suplementos, cerró en diciembre. Pero el ministerio y el gobierno local decidieron llevar a cabo una inspección in situ a la luz de los crecientes problemas sanitarios relacionados con los productos de la empresa de Osaka que contienen arroz de levadura roja «beni-koji», según informó Kyodo News.

El registro de la fábrica de Osaka duró unas cuatro horas y media. Kenji Yamashita, director de la división de producción de la empresa, se disculpó el sábado pero no quiso dar detalles de la inspección.

Dado que la empresa trasladó la producción de los ingredientes a una fábrica de la prefectura de Wakayama, el domingo también se realizará allí una inspección.

Hasta el momento, Kobayashi Pharmaceutical ha informado de un total de cinco muertes y de la hospitalización de más de 110 personas por su posible relación con los suplementos dietéticos de arroz de levadura roja. Unas 680 han acudido al médico por problemas de salud o desean hacerlo.

En una rueda de prensa celebrada el viernes, la farmacéutica declaró que se había detectado ácido puberúlico, un compuesto natural procedente del moho azul, en los ingredientes de los suplementos y que podría estar relacionado con los problemas de salud.

La sustancia es un potente agente antibacteriano y antipalúdico que puede ser tóxico, según el Ministerio de Sanidad, Trabajo y Bienestar Social.

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De los tres tipos de productos que han sido retirados voluntariamente por Kobayashi Pharmaceutical, las quejas sanitarias proceden en su mayoría de quienes consumieron las «beni-koji choleste help» fabricadas después de septiembre, según la empresa. Las píldoras se han promocionado como productos que ayudan a reducir los niveles de colesterol LDL, conocido como colesterol «malo».

La empresa lanzó choleste help en febrero de 2021 y vendió alrededor de un millón de envases hasta finales de febrero de este año.

Las preocupaciones sobre los suplementos de beni-koji surgieron la semana pasada, cuando Kobayashi Pharmaceutical anunció inicialmente que 13 personas que tomaron los productos desarrollaron problemas de salud como enfermedades renales.

Como proveedor de beni-koji como ingrediente alimentario, Kobayashi Pharmaceutical también ha pedido a las empresas que retiren voluntariamente los productos que hayan utilizado su beni-koji, y el incidente ha afectado a una amplia gama de productos, como sake, confitería, pan y miso.

El beni-koji es arroz fermentado con levadura roja y se utiliza como colorante y aromatizante. En Asia Oriental se le atribuyen beneficios para la salud y se utiliza en productos como el alcohol

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