El secretario del Jefe de Gabinete de Japón es acusado de no declarar ingresos por valor de 10 millones de yenes

SECRETARIO JEFE GABINETE

El secretario jefe del Gabinete, Hirokazu Matsuno, máximo portavoz del Gobierno japonés, ha sido acusado de no declarar más de 10 millones de yenes (70.000 dólares) en ingresos obtenidos a través de eventos organizados por su facción del partido, según informó el viernes una fuente cercana al asunto.

Matsuno pertenece a la mayor facción del gobernante Partido Liberal Democrático, anteriormente encabezada por el asesinado primer ministro Shinzo Abe, de la que se sospecha que reunió fondos por valor de más de 100 millones de yenes sin informar de los ingresos en las declaraciones de financiación política.

Otros altos cargos de la facción de los que se cree que tampoco han declarado fondos superiores a 10 millones de yenes son el jefe de asuntos de la Dieta, Tsuyoshi Takagi, y Hiroshige Seko, secretario general del partido en la Cámara de Consejeros, según la fuente.

Tras conocerse las acusaciones, Matsuno, uno de los ministros más influyentes dentro del Gabinete del primer ministro Fumio Kishida, afirmó que no tiene intención de dimitir al hablar en una rueda de prensa habitual los viernes.

«Seguiré cumpliendo con mis obligaciones con sentido de la responsabilidad», afirmó, añadiendo que su facción está actualmente en proceso de verificar los hechos relacionados con las acusaciones, que pueden constituir una violación de la ley de control de fondos políticos.

Matsuno, legislador de la octava legislatura en la Cámara de Representantes que se convirtió en el máximo portavoz del Gobierno en octubre de 2021 cuando Kishida asumió el poder, fue secretario general de la facción a cargo de asuntos prácticos durante unos dos años a partir de 2019.

Durante una sesión parlamentaria el viernes, Yukio Edano, un ex líder del principal Partido Democrático Constitucional de Japón de la oposición, arremetió contra Kishida, diciendo que Matsuno ha creado «dudas entre el público» y «puesto al Gabinete en crisis.»

El primer ministro japonés Kishida dimite como jefe de facción de su partido en medio de un escándalo de fondos

Cuando Edano preguntó si el gobierno aceptaba que no declarar los fondos equivalía a «evasión fiscal», Kishida, que lidera el PLD, se limitó a decir que no haría comentarios sobre una «situación individual» y que el partido se tomaba el asunto en serio.

Ante las crecientes críticas por las acusaciones, Kishida dio instrucciones a las facciones del partido para que se abstuvieran de celebrar fiestas de recaudación de fondos hasta que se aplicaran medidas para recuperar la confianza del público. También decidió abandonar su facción, la cuarta más grande del partido, mientras ejercía de primer ministro.

Durante una sesión parlamentaria el viernes, Yukio Edano, un ex líder del principal Partido Democrático Constitucional de Japón de la oposición, arremetió contra Kishida, diciendo que Matsuno ha creado «dudas entre el público» y «puesto al Gabinete en crisis.»

Los fiscales han comenzado a investigar el escándalo a raíz de una denuncia penal en la que se alega que cinco facciones del PLD, incluida la de Kishida, no declararon los ingresos obtenidos en las fiestas políticas de recaudación de fondos.

Las facciones del PLD han fijado tradicionalmente las cuotas de sus legisladores para las entradas del partido, cuyo precio suele ser de 20.000 yenes, según fuentes de la investigación, que añaden que si superan sus objetivos, los ingresos extra se devuelven como una forma de comisión en algunos grupos intrapartidistas.

La mayor facción, Seiwaken, o el grupo de estudio político Seiwa, declaró haber recaudado alrededor de 660 millones de yenes en ingresos del partido durante cinco años hasta 2022, según sus informes de fondos políticos.

Entre los cerca de 100 legisladores de la facción, al menos 10 han recibido fondos, y algunos han recibido 10 millones de yenes o más, dijeron las fuentes, que añadieron que los fiscales están considerando la posibilidad de interrogarlos una vez que la sesión parlamentaria en curso finalice el miércoles.

La ley japonesa obliga a los grupos políticos y a los legisladores a incluir en sus informes de financiación los nombres de las organizaciones y personas que compran entradas para el partido por valor de más de 200.000 yenes.

La violación de la cláusula de la ley conlleva una pena de prisión de hasta cinco años o multas de hasta un millón de yenes en caso de condena.

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