Australia busca la colaboración de Japón con AUKUS en tecnología de defensa

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Australia desea que Japón colabore con la asociación de seguridad AUKUS, en la que también participan Estados Unidos y Gran Bretaña, en el desarrollo de tecnología de defensa en el futuro, según declaró el Viceprimer Ministro y Ministro de Defensa, Richard Marles, en una entrevista reciente.

Aunque descartó la participación de Tokio en el proyecto central de AUKUS para entregar submarinos de propulsión nuclear a Canberra, Marles dijo que Australia quiere «trabajar más estrechamente con Japón» en desarrollos tecnológicos, reconociendo que la nación asiática es un «lugar de innovación» y está «a la vanguardia de la tecnología».

«Creo que es natural que hablemos de un mayor nivel de cooperación entre los tres países -Estados Unidos, Reino Unido y Australia- y Japón, en términos de colaboraciones conjuntas de cara al futuro», declaró en la entrevista concedida a Kyodo News en la capital australiana.

AUKUS se puso en marcha en 2021 en un momento en que Estados Unidos y sus aliados refuerzan su cooperación en materia de seguridad en medio de la asertividad de China en el Indo-Pacífico. El primer pilar se centra en la adquisición de submarinos nucleares, mientras que el segundo tiene como objetivo desarrollar una serie de capacidades avanzadas en áreas como la inteligencia artificial y los misiles hipersónicos.

AUKUS se ha mostrado abierta a colaborar con aliados y socios en el segundo pilar, pero Marles indicó que la colaboración con Japón no se produciría a corto plazo, ya que AUKUS sigue «muy centrada en trabajar en nuevas tecnologías innovadoras entre los tres países».

«A medida que el segundo pilar vaya madurando, lo que llevará algunos años… creo que en ese momento tendremos la oportunidad de estudiar cómo podemos cooperar con Japón en este ámbito», declaró.

Canadá y Nueva Zelanda también han manifestado su interés por colaborar con los miembros de AUKUS en el ámbito del segundo pilar.

Preguntado sobre si Tokio debería plantearse también la adquisición de submarinos de propulsión nuclear, el ministro australiano dijo que era «una cuestión que compete a Japón», y que él «no trataría de aventurar una opinión».

Australia tomó una decisión «en el contexto de nuestras necesidades estratégicas», dijo Marles, señalando que «necesitamos desesperadamente un submarino de largo alcance altamente capaz» como nación insular situada lejos de otros países.

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En cuanto a la relación bilateral en materia de defensa entre Canberra y Tokio, Marles señaló que «Australia y Japón nunca han estado tan alineados estratégicamente como ahora».

El ministro también acogió con satisfacción la perspectiva de que Japón utilice el vasto continente australiano como campo de pruebas para misiles de largo alcance, ya que Tokio pretende adquirir capacidades para atacar objetivos en territorio enemigo.

«Nuestras zonas de entrenamiento se encuentran entre las mejores del mundo, y estamos muy interesados en trabajar con Japón en relación con ellas, y ver que Japón tiene la oportunidad de utilizarlas», dijo sobre los centros de pruebas de largo alcance de Australia.

En un importante cambio en la política de defensa del país que defiende una Constitución pacifista, Japón se comprometió a adquirir «capacidades de contraataque» a finales de 2022 en medio del difícil entorno de seguridad regional. Para ello, planea desarrollar misiles caseros de largo alcance y adquirir misiles de crucero Tomahawk de producción estadounidense.

Australia y Japón han reforzado su cooperación en materia de defensa en los últimos años, incluyendo la firma de un acuerdo de acceso recíproco que entró en vigor el pasado agosto y que permite un despliegue más rápido de personal de defensa entre ambas naciones.

Marles reiteró la «fuerte ambición» de ambas partes por impulsar la relación, y afirmó que Australia está «deseosa de aumentar el ritmo» de la cooperación.

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