Atsuko Okatsuka, la comediante del momento

Atsuko Okatsuka (岡 塚 敦 子, Okatsuka Atsuko), nacida en 1988, es una comediante, actriz y escritora estadounidense. Fue nombrada una de las "10 mejores cómicas a seguir" por Variety en 2022. También inició el reto viral #Dropchallenge con su abuela.

Carrera

En 2012 cofundó Dis/orient/ed Comedy, la primera gira estadounidense de stand up femenina asiático-estadounidense, junto a Jenny Yang y Yola Lu. La gira debutó en el histórico teatro David Henry Hwang del Pequeño Tokio de Los Ángeles.

Atsuko actuó en varios teatros de comedia, clubes, colegios y universidades. En 2015, su firma organizó "The Comedy Comedy Festival" (primer festival anual de comedia asiático-estadounidense).

Okatsuka realizó notablemente un set de stand-up durante un terremoto en el club de comedia The Ice House en Pasadena, California, en 2019, que se volvió viral. Fue elogiada por mantener la calma del público y servir chistes de ingenio rápido mientras el terremoto continuaba.

En 2020, Atsuko lanzó su álbum debut con Comedy Dynamics, But I Control Me. Fue presentadora y productora ejecutiva de Let´s Go Atsuko. Paste dijo que su estilo de comedia "tiene una calidad infantil, con una personalidad escénica informada por una educación compleja y desafiante".

Hizo su debut nocturno en The Late Late Show with James Corden el 1 de noviembre de 2021, que fue elogiado por Vulture, que dijo que "ganó el late night" la semana en que se emitió.

Okatsuka realizó notablemente un set de stand-up durante un terremoto en el club de comedia The Ice House en Pasadena, California, en 2019, que se volvió viral

Atsuko enseñó a Chelsea Handler y Guillermo Rodríguez cómo hacer su Drop Challenge, un popular reto que consiste en que las personas estén haciendo sus actividades diarias con total normalidad a ritmo de una canción de Beyoncé, para luego agacharse repentinamente mientras miran hacia la cámara, como invitada en Jimmy Kimmel Live! en 2022.

En septiembre de 2022, Atsuko actuó junto a Joel Kim Booster y Freya Fox en Life is Beautiful 2022. El 10 de diciembre de 2022 se estrenó en HBO y HBO Max el especial debut de stand-up de Atsuko The Intruder, que The New York Times nombró Mejor Debut de 2022, y Vulture catalogó como uno de los Mejores Especiales de Comedia de 2022.

Atsuko apareció por su trabajo en la lista de Vulture 2018 como Comediante para ver. Este año, el comediante calificado en la "lista de TimeOut LA´s 2019 " como uno de los mejores comediantes. Atsuko Okatsuka está ganando un patrimonio neto decente de $ 500,000 dólares estadounidenses. Además, actuó en varias plataformas como Netflix, America´s Got Talent, Amazon Prime y Fandor.

Vida personal

Atsuko nació en Taiwán y pasó su infancia en Japón. A los diez años, se mudó a los Estados Unidos con su madre y su abuela viviendo las tres generaciones de mujeres  indocumentadas y "escondidas" en el garaje de Los Ángeles de su tío durante siete años.

Cuando Okatsuka salió al mundo como cómica, a su madre ya le habían diagnosticado esquizofrenia: "Tenía tanto miedo de que hablar de ciertas cosas fuera a desvirtuarlo o a desanimar a la gente" pudo expresar luego "Cuando escribo, pienso primero en el público. Veo la comedia como una industria de servicios. No creo que los cómicos deban usarla como terapia. Pero cuando llegó la pandemia y todos empezamos a mirar más hacia dentro, yo también empecé a hacerlo y a pensar en ser auténtico y fiel a uno mismo, y a preguntarme por qué soy cómica. En realidad es una culminación de todas las cosas, incluida mi madre, que me convirtieron en cómica. ¿Por qué no hablo de eso?".

En este episodio del podcast The Last Laugh, Okatsuka nos habla de su viaje, a menudo difícil, de Taiwán a Japón y de allí a Los Ángeles antes de cumplir los 10 años, de cómo ha conseguido convertir esos retos en su propio estilo de comedia llena de alegría y de cómo se siente su abuela con su propia fama viral.

Atsuko Okatsuka - my grandma flew to Taiwan ✈️ yesterday where there's only 1 case of COVID and 7 deaths total and boy do I wish I applied for that Taiwanese passport

Parece una especie de milagro que consiga encontrar el humor en su traumática educación en esta primera hora. "También hay miedo en la emoción", dice sobre revelar tanto sobre sí misma en el nuevo especial. "Espero que la gente se sienta identificada, le guste y se vea reflejada. Porque, al fin y al cabo, por eso empecé a hacer comedia".

Hubo un tiempo en que Okatsuka empezaba sus monólogos hablando del "elefante en la habitación": su nombre. Bromeaba diciendo que el público podía llamarla "Stacey", como hacía su profesora de primaria cuando se mudó a Estados Unidos. "Quien me educaba siempre se asustaba al oír mi nombre y decía algo raro".

Pero ahora que tiene su propio especial de HBO y legiones de seguidores en TikTok e Instagram, la gente por fin empieza a entenderlo bien. En una ocasión pudo conocer a una fan, también llamada Atsuko, que atribuyó el creciente reconocimiento de la comediante a que incluso el camarero de Starbucks acertara su nombre.

The Intruder

The Intruder es un especial de una hora de duración de Atsuko Okatsuka para HBO, dirigido por Tig Notaro. "La broma del título del especial es una de estas últimas. En ella, Okatsuka utiliza una historia sobre alguien que intenta entrar en su casa como forma de reunir todo tipo de material sobre ella misma, su familia y su sensibilidad cómica. Al utilizarla como marco para explicar cómo reacciona ante las cosas, cómo es su marido, dónde vive, qué le gusta y qué quiere, la historia del intruso se convierte en una forma astuta de explorar todas estas facetas de quién es Okatsuka como cómica".

From The #DropChallenge To HBO - Atsuko Okatsuka Talks Her First HBO Comedy Special 'The Intruder'

Okatsuka entreteje bromas sobre su infancia como inmigrante indocumentada y sus miedos actuales, como los adolescentes, en la narración, revelando poco a poco que el título, Okatsuka establece un papel delicado y complicado para sí misma: Debe mantener la autoridad narrativa de una contadora de historias al tiempo que nos recuerda incesantemente su propia y persistente incertidumbre.

Al final, la monologuista logra el equilibrio con gracia y ofrece una narración sorprendentemente triunfante, y uno de los mejores especiales de comedia del año. Plantea preguntas sobre el hogar, la pertenencia y el trauma sin desviarse nunca hacia la oscuridad. En su lugar, enmarcada por luces de neón que encarnan su propia energía boyante, transmuta su incertidumbre en un baile de una hora de duración con una autorreclamación tan tambaleante como alegre.

"Creo que eso también tiene mucho que ver con mi infancia, con cómo me criaron y con cómo me encuentro en situaciones límite. Empecé a intentar hacer reír a la gente porque no quería que se sintieran incómodos, y así es en mi familia. Así que prospero en una situación de emergencia, y el baile... todo es huir del trauma, todo".

Acerca del autor

Nació en el año 2004. Vive en Buenos Aires, Argentina. Actualmente cursa 5to año de la escuela secundaria y es estudiante del programa UBA XXI. Participó en dos ediciones del Mundial de Escritura en Buenos Aires.

Nació en el año 2002 en la Ciudad de Buenos Aires, Argentina. Actualmente es estudiante de Letras en la Universidad de Buenos Aires (UBA). Participó en dos ediciones del Mundial de Escritura en Buenos Aires.