Bhopal: un viaje al corazón de la India

Bhopal
En la Gran Stupa de Sanchi, una de las estructuras de piedra más antiguas de la India y un importante monumento de la arquitectura india.

India es un país rico en cultura. Tenemos una civilización de más de 8 mil años. Aún así, un viaje a cualquier parte de la India no deja de sorprender a cualquier persona, incluso a mí, de 35 años, quien ha vivido toda su vida en la India.

Este mes yo me apunté a ir a Bhopal, la ciudad capital del estado de Madhya Pradesh, uno de los 28 estados que forma parte de la India, en la parte central del país. Madhya Pradesh tiene muchos sitios turísticos que visitar.

Este viaje fue organizado por Aman Tomer, un historiador joven quien dirige su empresa, India Heritage Train. Organizó este tour con un grupo de diez personas y fuimos a ver 4 sitios históricos: el templo del dios Shiva en Bhojpur, los abrigos rupestres de Bhimbetka, las cuevas de Udaygiri y el complejo budista de Sanchi, conocido por su gran Estupa, un tipo de arquitectura budista y yaina hecha para contener reliquias.

Bhopal

Julio es el tiempo de monzón en la India y por eso llueve mucho, y por tanto este viaje se llamó Bhopa Monsoon Trip. Nosotros fuimos en el tren Shaan E Bhopal. Este tren sale el viernes a las 8:40 PM y llega a la estación Rani Kamalpati a las 6 de la mañana.

Cuando nos juntamos a la estación Hazrat Nizamuudin, conocí a los miembros de mi grupo. A mi asombro completo, conocí a tres personas quienes vivían muy cerca de mi casa: Bindu Mangla, su hija Neelisha y otra señorita Rimika. Nuestro organizador era Aman, y también estaban Saikat Sarkar, un piloto de la fuerza aérea, su mujer Anamika y una excelente artista, su hijo Siddharth, mi compañero de habitación del hotel Aishwarya Singh, además de Bhavya Mishra, una excelente fotógrafa, y de la señora Ashu.

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Al subir en el tren y tras establecernos en nuestros asientos, nos juntamos para charlar. La Sra. Bindu nos había traído samosas y bread pakoras (tentempiés) y como todos teníamos hambre, nos atiborramos de ellos. Y al poco tiempo, nos acostamos. El viaje en tren fue cómodo. Llegamos a la estación de Rani Kamalpati, y me sorprendí al ver lo limpia que era la estación. Parecía un aeropuerto. Esperamos una hora allí y cuando llegó nuestro autobús, salimos de la estación.

Al llegar al hotel, nos refrescamos, desayunamos y nos dirigimos hacia nuestro primer destino- el templo de Shiva en Bhojpur. El templo, llamado Bhojeshwar mandir se ubica en el centro de una zona verde con muchos árboles. Es un templo hindú incompleto en el pueblo Bhojpur de Madhya Pradesh, India. Dedicado a Shiva, alberga un lingam de 2,3 m (7,5 pies) de altura en su santuario.


Se cree que la construcción del templo comenzó en el siglo XI, durante el reinado del rey Paramara Bhoja. La construcción fue abandonada por razones desconocidas, con los planos arquitectónicos grabados en las rocas circundantes. Los materiales sin terminar abandonados en el sitio, los dibujos arquitectónicos tallados en las rocas y las marcas de los albañiles han ayudado a los estudiosos a comprender las técnicas de construcción de templos de la India del siglo XI. El templo ha sido designado como Monumento de Importancia Nacional por el Servicio Arqueológico de la India (ASI).

Allí, sacamos muchas fotos, tomamos las bendiciones del sacerdote, le dimos ofrendas en forma de dinero y contemplamos las vistas bonitas. Hacia muy buen tiempo, acababa de llover y el sol se escondía. Allí hablé con mis miembros de grupo y nos conocimos aun mejor.

Tras una hora y media, nos dirigimos hacia los abrigos rupestres de Bhimbetka. Durante el viaje en autobús, empezó a llover y cuando llegamos a Bhimbetka, tuve que ponerme el impermeable que me había comprado. Nuestro guía y organizador, Aman, nos contó una pequeña historia de las cuevas de Bhimbetka. Los refugios rocosos de Bhimbetka son un sitio arqueológico en el centro de la India que abarca los períodos Paleolítico y Mesolítico, así como el período Histórico. Exhiben los primeros rastros de vida humana en la India y son evidencia de la Edad de Piedra que comienza en el sitio en la época de Acheulian.

Están ubicados en el distrito de Raisen en el estado indio de Madhya Pradesh, a unos 45 kilómetros (28 millas) al sureste de Bhopal. Es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO que consta de siete colinas y más de 750 refugios rocosos distribuidos en 10 km (6,2 millas). Al menos algunos de los refugios estuvieron habitados hace más de 100.000 años. Los refugios rocosos y las cuevas proporcionan evidencia, según la Encyclopædia Britannica, de un «extraño vistazo» a los asentamientos humanos y la evolución cultural desde los cazadores-recolectores hasta la agricultura y las expresiones de la espiritualidad prehistórica.

Algunos de los refugios rocosos de Bhimbetka presentan pinturas rupestres prehistóricas y los más antiguos tienen unos 10.000 años (c. 8.000 a. C.), correspondientes al Mesolítico indio. Estas pinturas rupestres muestran temas como animales, evidencia temprana de danza y caza de la Edad de Piedra, así como guerreros a caballo de una época posterior (quizás la Edad del Bronce). El sitio de Bhimbetka tiene el arte rupestre más antiguo conocido en la India, y es uno de los complejos prehistóricos más grandes.

Allí también hicimos muchas fotos. Aman habló con un guía local y esta nos enseñó casi 15 cuevas y explicó su historia fascinante. De allí nos fuimos a nuestro hotel y cenamos. Charlamos un rato y luego nos acostamos.

El día siguiente hicimos el check out para ir a Sanchi Stupa y las cuevas de Udaygiri. Para mí, Sanchi Stupa fue la parte más destacada del viaje. El tiempo se sentía una maravilla. Llovía pero disfrutábamos mucho. Cuando llegamos allí, vimos que el magnífico Sanchi Stupa nos dejó encantados. Vimos una estructura en el medio de un exuberante verdor. Y contratamos a un guía para que nos explique.

La Gran Stupa de Sanchi es una de las estructuras de piedra más antiguas de la India y un importante monumento de la arquitectura india. Originalmente fue encargado por el emperador Maurya Ashoka el Grande en el siglo III a. Su núcleo era una simple estructura semiesférica de ladrillos construida sobre las reliquias de Buda. Estaba coronado por el ‘chhatra’, una estructura similar a un parasol que simbolizaba un alto rango, que estaba destinada a honrar y albergar las reliquias.

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El trabajo de construcción original de esta estupa fue supervisado por Ashoka, cuya esposa Devi era hija de un comerciante de la cercana Vidisha. Sanchi también fue su lugar de nacimiento y el lugar de su boda con Ashoka. En el siglo I a. C., se agregaron cuatro toranas (puertas de entrada ornamentales) elaboradamente talladas y una balaustrada que rodea toda la estructura. El Sanchi Stupa construido durante el período Mauryan estaba hecho de ladrillos. El compuesto floreció hasta el siglo XI.

Sacamos fotos y caminamos mucho, ya que el complejo era bastante grande. De allí subimos el autobús y nos dirijimos hacia las cuevas de Udaygiri.

Por su parte, las mencionadas cuevas de Udayagiri son veinte cuevas excavadas en la roca cerca de Vidisha, Madhya Pradesh, que datan de los primeros años del siglo V d.C. Contienen algunos de los templos e iconografías jainistas más antiguos que se conservan en la India. Son el único sitio que se puede asociar de manera verificable con un monarca del período Gupta a partir de sus inscripciones. Uno de los sitios arqueológicos más importantes de la India, las colinas de Udayagiri y sus cuevas son monumentos protegidos administrados por el Servicio Arqueológico de la India.

Las cuevas de Udayagiri contienen iconografía del jainismo. Son notables por la antigua escultura en relieve monumental de Parshvanatha en su encarnación. El sitio tiene importantes inscripciones de la dinastía Gupta pertenecientes a los reinados de Chandragupta II (c. 375-415) y Kumaragupta I (c. 415-55). Además de estos, Udayagiri tiene una serie de abrigos rocosos y petroglifos, edificios en ruinas, inscripciones, sistemas de agua, fortificaciones y montículos habitacionales, todos los cuales siguen siendo objeto de continuos estudios arqueológicos. El complejo de las cuevas de Udayagiri consta de veinte cuevas, de las cuales una está dedicada al hinduismo y todas las demás al jainismo. La cueva de Jain es notable por una de las inscripciones de Jaina más antiguas conocidas del 401 EC, mientras que las cuevas hindúes presentan inscripciones del 425 EC.

Bhopal

Caminamos mucho y sacamos aun más fotos. Ahora teníamos mucha hambre, así que fuimos a una dhaba. Allí comimos paranthas, un pan plano de harina de trigo, y chai (té). La comida estuvo muy bien. De allí nos fuimos para la estación de tren.

Sin lugar a dudas, fue un viaje memorable. Mis miembros de grupo lo hicieron memorable. Les doy gracias.

Acerca del autor

Máster en Lengua y Literatura Españolas, formador cultural y corporativo de Español en India. Formador de exámenes DELE (certificado C1), traductor e intérprete literario. Creador del canal de Youtube "Español por dentro" y profesor de español en The Shri Ram School, Nueva Delhi.