Los robots de Alibaba realizan más de 10 millones de entregas

Los robots de reparto autónomos de Alibaba, Xiaomanlv, han entregado más de 10 millones de paquetes en China. Foto: Alibaba Group

Los robots autónomos desarrollados por Alibaba Group entregaron más de 10 millones de paquetes hasta el 31 de marzo, según el último informe de resultados de la empresa.

Más de 500 robots eléctricos sin conductor, apodados Xiaomanlv o «pequeños burros» en mandarín, han estado realizando entregas desde septiembre de 2020 en campus universitarios de toda China.

La entrega de la última milla es el talón de Aquiles de las empresas de logística; las paradas casa por casa son lentas, requieren mucha mano de obra y suponen hasta un 28% del coste total de los envíos, según el grupo de investigación Euromonitor International.

Los dispositivos, impulsados por la tecnología del Laboratorio de Conducción Autónoma de la Academia DAMO, el instituto de tecnología y ciencia de Alibaba, pueden transportar unos 50 paquetes a la vez y recorrer 100 kilómetros con una sola carga.

Los robots pueden navegar el 99,9% del tiempo sin intervención humana, ayudados por un algoritmo que les encuentra las rutas de reparto más eficientes.

«La mayor ventaja de los robots sin conductor es su fiabilidad, y su ventaja en cuanto a costes entrará en juego cuando consigan una economía de escala», dijo Hu Changqing, que dirigió el equipo de operaciones de Xiaomanlv en Cainiao, la red logística de Alibaba.

La empresa ha supervisado el despliegue de los robots en más de 200 universidades chinas, donde entregan los paquetes enviados a través del sistema de correo de Cainiao Post.

Automatización

La creciente demanda de los clientes de entregas rápidas y baratas está impulsando la automatización en el sector logístico.

Más del 60% de los compradores cambiarían de plataforma de comercio electrónico para evitar el pago de gastos de entrega adicionales, según la empresa de consultoría Atos.

Pero el despliegue de robots requiere una inversión inicial, y los operadores deben tener en cuenta los costes de fabricación y prueba. Por ejemplo, antes de que Xiaomanlv empiece a prestar servicio en una nueva zona, Cainiao tiene que trazar un mapa de la zona para asegurarse de que el robot puede recorrer la ruta.

Para lograr economías de escala, Alibaba puso a prueba los robots en campus universitarios con estaciones de Cainiao Post muy concurridas que reciben más de 4.000 paquetes al día.

Envíos seguros

Durante la pandemia, los envíos autónomos son una de las formas más seguras de mantener el distanciamiento social.

Cuando la pandemia provocó la interrupción de la logística durante los recientes bloqueos en Shanghái, se utilizaron más de 20 Xiaomanlv para entregar más de 600.000 mercancías para los residentes bloqueados en abril y mayo, según los últimos datos.

Hu espera desplegar 1.000 Xiaomanlv en unos 500 campus escolares para finales de año. Pronto, la gente podría incluso utilizar los robots para entregar bienes que van desde alimentos hasta medicinas, dijo.

 

Acerca del autor

Colaborador en ReporteAsia