El costo demográfico de una guerra en Taiwán

Taiwán

Taiwán es ahora un punto candente geopolítico. Bloomberg Economics evalúa el impacto económico global de una guerra sobre Taiwán en $10 billones, superando con creces el golpe de la guerra en Ucrania o la pandemia de COVID-19. Algunas naciones están intentando, tanto económicamente como militarmente, disuadir a China de reunificar a Taiwán por la fuerza. De hecho, el mejor disuasivo es hacer que China sea consciente de las potencialmente insoportables consecuencias demográficas de la guerra.

Consecuencias demográficas de la guerra entre Rusia y Ucrania

La pérdida de vidas en la guerra entre Rusia y Ucrania va más allá de los cientos de miles de muertes militares y civiles. También ha habido una marcada disminución en los nacimientos en ambos países.

Después del colapso de la Unión Soviética, la tasa de fertilidad de Rusia cayó de 1.89 nacimientos por mujer en 1990 a 1.16 en 1999, lo que el presidente Vladimir Putin ha descrito como una «crisis nacional». Durante décadas, ha advertido que Rusia está en camino a la extinción. En 2006, Putin declaró la necesidad de abordar la disminución de la población como «la máxima prioridad nacional». Gracias a las generosas medidas anticrisis del gobierno y las relaciones internacionales relativamente amistosas, la economía rusa creció a una tasa anual promedio del 5 por ciento de 2000 a 2013, y la tasa de fertilidad aumentó a 1.78 en 2015.

Pero Rusia se apoderó de Crimea en 2014, incurriendo en sanciones occidentales. Como resultado, la economía de Rusia creció a una tasa anual promedio de solo 0.7 por ciento durante 2014-2022, y los nacimientos cayeron de 1.94 millones en 2015 a 1.4 millones en 2021. En Ucrania, la tasa de fertilidad cayó de 1.51 en 2015 a 1.16 en 2021, debido a la recesión económica parcialmente causada por los importantes recursos dedicados a la preparación para la guerra.

La invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia en 2022 redujo aún más los nacimientos en Rusia, a 1.26 millones en 2023. En Ucrania, la separación familiar y las dificultades económicas llevaron a un nuevo descenso en la tasa de fertilidad a 0.7 el mismo año. Si Rusia y Ucrania hubieran estabilizado sus tasas de fertilidad en los niveles de 2015, habría habido 1.8 millones y 600,000 nacimientos más, respectivamente, en 2016-2023 de los que realmente ocurrieron.

La situación geopolítica de Rusia es peor que antes de la guerra, su panorama económico es sombrío y su población disminuirá rápidamente. El sueño esperanzador de Putin de rejuvenecimiento nacional eventualmente terminará en una pesadilla.

La invasión de Rusia ha sido una catástrofe demográfica para Ucrania. La combinación de emigración, bajas por la guerra y baja tasa de fertilidad ha reducido la población de Ucrania de 45.4 millones en 2014 a 33-35 millones hoy en día. El éxodo masivo de mujeres y niños llevará a una continuación del declive en los nacimientos después de la guerra. La escasez de mano de obra, el envejecimiento y la discapacidad dificultarán mucho la reconstrucción después de la guerra, por lo que la tasa de fertilidad no se recuperará mucho.

China y Taiwán ya están enfrentando problemas demográficos

La tasa de fertilidad promedio de Taiwán fue solo de 1.15 durante 2000-2021, más baja que la de Ucrania, que fue de 1.33, y solo de 0.87 en 2022. El Consejo de Desarrollo Nacional de Taiwán proyecta que si la tasa de fertilidad se estabiliza en 0.9, la población de Taiwán se reducirá de 23 millones en 2023 a 15 millones en 2070.

El 29 de febrero, la Oficina Nacional de Estadísticas de China publicó cifras de población para 2023, con solo 9.02 millones de nacimientos y una tasa de fertilidad de solo 1.0, muy por debajo de la previsión oficial de 15.5 millones y el menor número de nacimientos desde 1762, cuando la población total era de solo 200 millones. El año pasado, China reconoció oficialmente que su población se redujo en 2022 por primera vez en 60 años, nueve años antes de lo que habían anticipado las proyecciones del gobierno.

Las implicaciones de estos datos son difíciles de exagerar. Esto significa que la crisis demográfica de China es mucho peor de lo esperado. Como resultado, todas las políticas económicas, exteriores y de defensa de China se basan en datos demográficos defectuosos.

La edad mediana en Taiwán y China aumentó de 23 y 22 en 1980 a 45 y 43 en 2024, respectivamente, y seguirá aumentando a 58 y 57 en 2050. Mientras que en 2020 China y Taiwán tenían cinco y cuatro trabajadores de 20 a 64 años por cada persona mayor de 65 años, respectivamente, la proporción seguirá disminuyendo a 1.5 y 1.3 en 2050. En medio de una población envejecida y una fuerza laboral en declive, la tasa de crecimiento económico anual promedio de Taiwán disminuyó del 9 por ciento en 1960-2000 al 3 por ciento en 2015-2023, y la de China del 10 por ciento en 1980-2011 al 5 por ciento en 2020-2023.

La Taiwán Semiconductor Manufacturing Company Limited, un gigante de la fabricación de chips fundado en 1987, produce alrededor del 90 por ciento de los chips avanzados del mundo, otorgando a Taiwán un peso considerable en la geopolítica internacional. Pero el envejecimiento está causando un declive en la capacidad de innovación de Taiwán, lo que resulta en una presencia menguante en las emergentes industrias de alta tecnología globales. La población potencial de servicio militar de Taiwán de hombres de 18 a 35 años ha disminuido de 3.5 millones en 1999 a 2.7 millones en 2023 y seguirá disminuyendo a 2 millones en 2035 y 1.4 millones en 2050. En otras palabras, su crisis demográfica sugiere que la importancia tecnológica de Taiwán declinará rápidamente y su defensa dependerá cada vez más de Estados Unidos, convirtiéndola de un socio estratégico a un lastre estratégico.

Tanto China continental como Taiwán están enfrentando estancamiento económico y están perdiendo las bases demográficas y económicas de sus rivalidades de larga data. Necesitan centrarse en sus respectivos desafíos demográficos.

Consecuencias Demográficas de una Guerra en Taiwán

Si China y Taiwán entraran en guerra, las implicaciones demográficas serían enormes, e insoportables.

En caso de una guerra en Taiwán, un gran número de personas huiría. Si China no logra tomar Taiwán rápidamente, ambas partes caerán en una confrontación militar a largo plazo. Taiwán se verá exhausto por prepararse para la guerra; las cadenas industriales y la inversión extranjera se retirarán, lo que resultará en una recesión económica y una caída abrupta en la tasa de natalidad. Si Taiwán fuera tomada por China, sus perspectivas políticas, económicas y demográficas serían aún más sombrías que las de Hong Kong.

Las autoridades chinas pueden estar orgullosas de haber frustrado las protestas contra la extradición en Hong Kong en 2019 y de haber implementado con éxito la ley de seguridad nacional en 2020. Sin embargo, ignoran el enorme costo: debilitar el estatus de Hong Kong como centro financiero, destruir el puente entre China y Occidente, y sobre todo la pérdida masiva de población. A mediados de 2022, había 180,000 personas menos de entre 20 y 39 años en Hong Kong que dos años antes. La prepotencia política y la política de cero COVID llevaron conjuntamente a una recesión económica, con un descenso de los nacimientos de 53,000 en 2019 a 33,000 en 2022, y una tasa de fertilidad que cayó de 1.06 a 0.70.

Ya sea que China gane una guerra en Taiwán o no, está destinada a ser sancionada por Occidente, y su entorno geopolítico empeorará, lo que resultará en menos exportaciones, un aumento del desempleo y una caída de las tasas de fertilidad. Todos los esfuerzos de China hasta ahora para aumentar su tasa de fertilidad han tenido poco impacto; nada de lo que pueda hacer compensará el nuevo descenso en la tasa de fertilidad causado por una guerra en Taiwán. Suponiendo que China pueda estabilizar su tasa de fertilidad en 0.7, su población caerá a 1.01 mil millones en 2050 y 280 millones en 2100, lo que representará el 11 por ciento y el 3 por ciento de la población mundial total.

Las consecuencias no se limitarían a China y Taiwán. La invasión de Rusia a Ucrania ha llevado a un aumento de los precios de la energía, desaceleraciones económicas e inflación alta en Europa, lo que reduce los nacimientos. En 2023, hubo un 11 por ciento y un 7 por ciento menos de nacimientos en Polonia y Alemania, respectivamente. Con una economía 10 veces más grande que la de Rusia, China es actualmente el principal socio comercial de más de 140 economías. Una guerra en Taiwán llevaría a una recesión global, así como a una disminución de las tasas de fertilidad en muchos países, especialmente en Corea del Sur y Japón.

Los Estados Unidos, con una tasa de fertilidad que cayó de 2.1 en 2007 a 1.6 en 2023, también enfrentan una desaceleración económica causada por el envejecimiento, aunque no tan grave como la de sus aliados, incluidos Canadá, el Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda, la Unión Europea, Japón y Corea del Sur. Su participación combinada en la economía global cayó del 77 por ciento en 2003 al 56 por ciento en 2023, y esa tendencia continuará. Si estalla una guerra en Taiwán, acelerará estas tendencias, lo que llevará a una inestabilidad global e incluso al colapso del orden mundial liderado por Estados Unidos.

El tiempo no está del lado de China ni de Taiwán, ni tampoco del lado de los Estados Unidos. Las tres partes necesitan mostrar suficiente sabiduría y valor para lograr una paz permanente en el estrecho de Taiwán, y evitar caer por un precipicio demográfico.

Nota: este es un artículo republicado del medio «The Diplomat» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

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Yi Fuxian (易富贤) es un demógrafo e investigador en obstetricia y ginecología (OB/GYN) en la Universidad de Wisconsin-Madison y autor del libro "Gran país con nido vacío", el cual criticó las políticas de natalidad de China.

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