Hong Kong: la libertad de prensa en peligro

Hong Kong

La Asociación de Periodistas de Hong Kong (HKJA) ha expresado preocupaciones sobre la nueva ley de seguridad nacional de la ciudad, señalando que podría tener «implicaciones de gran alcance» para la prensa, y ha instado al gobierno a proporcionar protección para los periodistas.

En una propuesta compartida el 24 de febrero, la HKJA instó a las autoridades a proporcionar definiciones más claras para las disposiciones relacionadas con delitos, incluyendo la interferencia externa y el robo de secretos de Estado.

El grupo sostiene que la definición de «secretos de Estado» es demasiado amplia. Los periodistas reciben filtraciones de fuentes gubernamentales de vez en cuando, por ejemplo, en relación con cambios de personal y anuncios de políticas, y es difícil para la prensa determinar si las fuentes están revelando esta información con autoridad legal.

Respecto al delito de interferencia externa, la HKJA expresó su preocupación de que la definición de «fuerzas extranjeras» también sea demasiado vaga. El grupo planteó preguntas sobre si asistir a eventos financiados por cámaras de comercio extranjeras u organizaciones con vínculos extranjeros podría constituir «colaboración con una fuerza externa».

Se espera que Hong Kong apruebe una nueva ley de seguridad nacional este año según el Artículo 23 de la Ley Básica, que establece que Hong Kong debe promulgar sus propias leyes para criminalizar actos que pongan en peligro la seguridad nacional. Coloquialmente conocida como el Artículo 23, esta ley local es independiente de la legislación de seguridad nacional impuesta por Beijing, que se promulgó en 2020 tras las protestas y disturbios de 2019.

La presentación de la HKJA, realizada ante la Oficina de Seguridad, coincide con el fin de la consulta pública de un mes para la ley de seguridad. A fines de enero, las autoridades publicaron un documento de 110 páginas sobre la legislación e invitaron a residentes y grupos a compartir sus opiniones. El Jefe Ejecutivo John Lee ha afirmado que la mayoría de las personas apoyan la ley.

Según el documento, la legislación local tiene previsto abordar cinco tipos de delitos: traición, insurrección, robo de secretos de Estado y espionaje, sabotaje que ponga en peligro la seguridad nacional, e interferencia externa.

En su presentación, la HKJA afirmó que la prensa busca servir al interés público y responsabilizar a las autoridades, y no representa una amenaza para la seguridad nacional. Indicó que, según una encuesta realizada a 105 periodistas del grupo, el 90 por ciento cree que tendría un impacto negativo significativo en la libertad de prensa. La presentación del grupo (en chino) afirmó:

La [HKJA] opina que al promulgar la ley, el gobierno debería evitar [situar] a los periodistas en situaciones en las que se vean envueltos en problemas legales debido a su labor habitual de recopilación de noticias, reportaje o comentarios.

La Federación de Periodistas de Hong Kong, un grupo pro-establishment, afirmó en respuesta a la presentación de la HKJA que el grupo no representaba a la industria de noticias:

La HKJA… tergiversó gravemente los hechos e intentó causar confusión y crear pánico. No lograron representar de manera adecuada las opiniones de la industria de medios de Hong Kong.

La HKJA es el grupo de prensa más grande y antiguo de la ciudad, establecido en 1968.

La presentación de la HKJA es una expresión local rara de preocupación sobre el posible impacto del Artículo 23. Mientras que grupos activistas en el extranjero, liderados por la organización con sede en el Reino Unido Hong Kong Watch, han emitido una declaración conjunta condenando la ley de seguridad, la oposición en la ciudad ha sido moderada.

En 2003, la última vez que Hong Kong intentó legislar el Artículo 23, se estima que 500,000 manifestantes marcharon para oponerse a la ley. Con la ley de seguridad nacional impuesta por Beijing en vigor, bajo la cual decenas de grupos de la sociedad civil han colapsado y activistas han sido arrestados, las protestas masivas han sido efectivamente prohibidas.

En su presentación, la HKJA también recomendó que, bajo la ley de seguridad interna, debería ser necesario demostrar que hubo un «daño material» a la seguridad nacional. El grupo escribió:

La asociación cree que muchos delitos están actualmente definidos de manera demasiado amplia, lo que podría resultar en la persecución de muchos casos en los que no hay un riesgo real o muy poco riesgo para la seguridad nacional… causando que la gravedad de los cargos exceda con creces el daño real de los delitos.

La HKJA añadió que los tribunales también deberían tener que demostrar que un acusado tenía la intención de poner en peligro la seguridad nacional para ser condenado:

Si la fiscalía no puede demostrar que el periodista tenía la intención de poner en peligro la seguridad nacional, no debería ser acusado. Esto puede contribuir a proteger la libertad de prensa.

El período de consulta pública finalizará el 28 de febrero.

El Jefe Ejecutivo John Lee afirmó el 21 de febrero que la «mayoría» de las personas que compartieron sus opiniones sobre la inminente ley de seguridad dieron comentarios positivos. Dijo en cantonés:

La opinión general me da la impresión de que [el público] respalda el objetivo general de promulgar el Artículo 23 para asegurarnos de protegernos cuando las personas quieran causarnos daño.

Hong Kong ha descendido en los índices internacionales de libertad de prensa desde la implementación de la ley de seguridad. Los defensores citan el arresto de periodistas, redadas en redacciones y el cierre de alrededor de diez medios de comunicación, incluyendo Apple Daily, Stand News y Citizen News. Más de 1,000 periodistas han perdido sus empleos, mientras que muchos han emigrado al extranjero. Mientras tanto, el radiodifusor financiado por el gobierno de la ciudad, RTHK, ha adoptado nuevas pautas editoriales, purgado sus archivos y cancelado programas de noticias y sátira.

En 2022, Lee dijo que la libertad de prensa estaba «en el bolsillo» de los hongkoneses, pero «nadie está por encima de la ley». También ha instado repetidamente a la prensa a «contar una buena historia de Hong Kong».

Nota: este es un artículo republicado de Global Voices por licencia Creative Commons Attribution 3.0. Link al artículo original.

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