Pakistán: la única certeza después de las elecciones es el caos

Pakistán

Aproximadamente dos semanas después de una de las elecciones más cuestionadas en la accidentada historia parlamentaria de Pakistán, se vislumbra un gobierno de coalición. Sin embargo, la única certeza que ha surgido es la inestabilidad y el caos político. Y podría empeorar.

Un dicho sostiene que el ejército de Pakistán nunca ha ganado una guerra y nunca ha perdido una elección. Es posible que el ejército no haya perdido esta elección tampoco, pero parece haber estropeado la manipulación.

Los altos mandos tenían la intención y planearon que el ex primer ministro Imran Khan fuera derrotado en las elecciones, abriendo así el camino para eliminarlo del sistema político. Se imaginaban una nueva disposición siguiendo el llamado modelo de Bangladés de una democracia controlada de manera diárquica, en la que la Liga Musulmana de Pakistán-Nawaz (PMLN), sola o en coalición con el Partido Popular de Pakistán (PPP) y otros, formaría un gobierno estable. Pero los resultados de las elecciones sorprendieron a todos, incluidos los planificadores del ejército y los pronosticadores políticos convencionales.

Candidatos independientes respaldados por el partido Tehrik-e-Insaf (PTI) de Khan arrasaron en las elecciones para la legislatura provincial de Jiber Pajtunjuá (KP) y ganaron una pluralidad de escaños en la Asamblea Nacional.

En la antesala de las elecciones, el establecimiento militar había utilizado todos los recursos posibles para evitar que su antiguo protegido, Khan, regresara al poder. Al PTI, con su maquinaria electoral ya diezmada después de las deserciones inducidas por el ejército y las facciones disidentes, se le impidió participar como partido al negársele un símbolo electoral. Khan, que ya había estado en prisión, recibió sentencias atroces, incluida una grotesca por un matrimonio ilegal según las convenciones islámicas, justo días antes de las elecciones. La campaña electoral del partido fue dirigida por su liderazgo de tercera y cuarta categoría, compuesto principalmente por abogados.

El PTI hizo un uso efectivo de las nuevas plataformas de medios como TikTok para emitir anuncios de campaña y realizó mítines virtuales en Twitter y Facebook. Por primera vez en Pakistán, el partido utilizó la inteligencia artificial para generar discursos de Khan simulando su voz llamando a votar.

Los seguidores del PTI utilizaron WhatsApp y otras modalidades electrónicas en sus esfuerzos para movilizar el voto. El ejercicio fue en gran medida desestimado por los expertos y opositores políticos como una mera exageración en las redes sociales. Sin dejar nada al azar, el gobierno interino cerró el sistema de telefonía móvil y los servicios de internet el día de las elecciones.

Pero a medida que comenzaron a llegar los resultados preliminares, los independientes respaldados por el PTI parecían imparables. Mientras varias cadenas de televisión y medios hacían proyecciones, los resultados provisionales oficiales no aparecían por ningún lado. Esto se interpretó como la antigua táctica del ejército de manipular los resultados electorales cuando no logra el resultado deseado mediante manipulaciones previas a la votación.

Tanto el PTI como los partidos nacionalistas pashtunes y baluches denunciaron irregularidades. Alegaron discrepancias graves entre el recuento de votos presentado por los presidentes de mesa en los centros de votación y los resultados consolidados publicados por los oficiales de regreso a nivel de circunscripción. Pero todo parecía como una hora de amateur en la sede de manipulación del establecimiento, que trataba de ponerse al día para frenar la victoria rotunda del PTI. Sin embargo, Khan declaró el triunfo, en un discurso generado por inteligencia artificial. Nawaz Sharif, visiblemente desanimado, que buscaba un cuarto mandato como primer ministro, también hizo un discurso sosegado proclamando el éxito.

El notable resurgimiento del PTI fue el resultado de la implacable ofensiva de Khan contra sus oponentes desde su destitución del poder en abril de 2022 a través de una moción de censura, que también contó con la aprobación del entonces Jefe del Estado Mayor del Ejército (COAS), Qamar Javed Bajwa. La ofensiva de Khan se dirigió tanto a Bajwa como a su sucesor, el General Asim Munir, a lo largo del camino. Cuando finalmente arrestaron al líder del PTI, sus seguidores incluso se amotinaron contra instalaciones militares, por lo que tanto el líder como los miembros del partido enfrentan cargos. Pero un Khan intrépido no retrocedió al criticar a General Munir. También apuntó contra el gobierno de coalición del Movimiento Democrático de Pakistán (PDM), compuesto por la Liga Musulmana de Pakistán-Nawaz (PMLN) y el Partido Popular de Pakistán (PPP), que lo reemplazó, y obtuvo varias victorias en elecciones parciales contra ellos.

Khan es un demagogo clásico que prosperó en la agitación y canalizó con éxito la existente aversión por la política tradicional y el amplio resentimiento contra el ejército, para movilizar a su seguidores de culto, especialmente entre los jóvenes votantes que conforman la mayor parte del electorado de Pakistán. Sin embargo, los resultados también sugieren bolsas de apoyo para Khan en la maquinaria estatal, incluido el ejército, lo que podría haber sido un obstáculo en el plan del establecimiento de aplastar completamente al PTI.

En una elección que se libró esencialmente a lo largo de la línea pro y anti-Imran Khan, las fuerzas políticas tradicionales jugaron en gran medida a la defensiva. La PMLN, a pesar de asegurar una mayoría en su bastión tradicional, la legislatura provincial de Punjab, tuvo un desempeño pobre a nivel nacional.

Nawaz Sharif, que regresó de un autoexilio en Londres en octubre pasado para liderar la campaña de su partido, no pudo levantar sus desvanecientes fortunas. Intentó colocarse entre el electorado y el desastroso desempeño del gobierno del PDM dirigido por Shehbaz Sharif, durante el cual la inflación había aumentado al 35% y Pakistán evitó por poco la amenaza de un incumplimiento económico. En la campaña, Sharif, aparentemente bajo presión de su propio hermano y otros miembros del partido, optó por dejar de lado su anterior postura antiestablecimiento y evitó cuestionar la injerencia del ejército en la política.

El peso combinado de la incumbencia de 16 meses del PDM/PMLN, la dependencia de la política clientelista estilo década de 1990 y el abandono de una posición principista con respecto al ejército, fue demasiado incluso para que Sharif pudiera superar. Las fuerzas nacionalistas pashtunes y baluches, que ingresaron al campo divididas en varios partidos y grupos, también enfrentaron el peso de la manipulación, especialmente en Baluchistán y los antiguos distritos tribales de KP, donde varios candidatos proejército obtuvieron resultados manipulados a su favor.

El Movimiento Qaumi Mutahida (MQM), que afirma representar a la población de habla urdu de Sindh urbano, parece haberse beneficiado del intento del establecimiento de contrarrestar la ventaja de Khan en Punjab y KP, y obtuvo varios escaños. El único partido tradicional que escapó relativamente ileso fue el Partido Popular de Pakistán (PPP) del ex presidente Asif Ali Zardari y su hijo Bilawal Bhutto. El PPP ha perfeccionado el arte de presentarse como un partido nacionalista sindhi en su provincia natal, al tiempo que se presenta como la gran fuerza federalista en el centro. Logró mantener no solo una cómoda mayoría en la provincia de Sindh, sino también avanzar en Baluchistán al enlistar a varios políticos tribales aliados del ejército. El PPP fue quizás el único partido que realmente celebró el Yaum-e-Tashakkur o día de acción de gracias.

Dicho todo esto, a nivel nacional, el PTI ganó 93 escaños, la PML-N 75, el PPP 54, seguido del MQM con 17 escaños. Varios partidos etnonacionalistas y religiosos tienen cifras de un solo dígito. Es efectivamente un parlamento sin mayoría, sin que ningún partido esté en posición de formar gobierno por sí mismo, y mucho menos el PTI, con Khan sin ganas de negociar con los demás. Los candidatos independientes respaldados por el PTI también se ven afectados por la estipulación de que, a menos que se unan a un partido formal que tenga presencia en la asamblea nacional, se les privará de los escaños reservados para mujeres y minorías.

La PMLN y el PPP jugaron al «patata caliente» con la formación del gobierno, sabiendo muy bien que esta disposición no será precisamente un lecho de rosas. No dispuesto a encabezar un gobierno inestable al final de su carrera política, Sharif se retiró de la carrera por el alto cargo. Nominó a Shehbaz Sharif, un conocido adulador del ejército, para el cargo. El PPP, en una posición mejor que nunca para exigir su parte, jugó difícil por un tiempo. Pero finalmente se anunció la formación de un gobierno de coalición con Shehbaz Sharif como primer ministro, a cambio de que Asif Zardari se convirtiera en presidente y diversos cargos electos y designados, así como el gobierno de Baluchistán, probablemente fueran para el PPP.

La nueva configuración es esencialmente la segunda edición de la coalición PDM que destituyó a Khan. El acuerdo era inevitable. Ni los dos principales partidos de la coalición ni el General Munir, que es detestado por Khan, tenían grandes opciones. Habían salido a purgar a Khan de la política, pero terminaron con el hombre obteniendo un tercio de los escaños en la cámara. Y eso, junto con las múltiples crisis que ya enfrenta Pakistán, hace que las cosas sean más inciertas.

Un gobierno disparatado que asume el cargo, como resultado de una elección extremadamente turbia, difícilmente es la dispensación popular o de consenso necesaria para abordar los numerosos problemas de Pakistán, incluida una economía en declive y el terrorismo doméstico. Por su parte, Khan, siendo el demagogo quintesencial, no puede funcionar en un ambiente de armonía política y tolerancia.

Con un gobierno provincial bajo su control y una presencia considerable en la Asamblea Nacional, Khan es poco probable que retroceda. El General Munir y el PDM 2.0 se abrazarán cada vez más, siempre y cuando el espectro de Imran Khan aceche. Sin embargo, el ejército controla muchos resortes de poder y los problemas legales de Khan no han terminado. Cómo la junta lidiará con un Khan resurgente será el evento principal y un gobierno de coalición mísero será simplemente una distracción. El caos político y la incertidumbre serán el nombre del juego.

Nota: este es un artículo republicado del medio «The Wire» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

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Columnista paquistaní-estadounidense.

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