¿Hubo algo histórico en las elecciones de Pakistán?

Pakistán

En Pakistán las personas se emocionan fácilmente: casi todas nuestras elecciones son llamadas ‘históricas’, ‘cambiadoras de juego’ y ‘significativas’. Por supuesto, cada elección es importante, ya que brinda la oportunidad de que el panorama político cambie. Pero es la parte inmutable de las elecciones la que ha causado y continúa creando problemas para el país.

Las elecciones del 8 de febrero de 2024 fueron, como todas las elecciones, importantes. Casi el 50% del electorado ejerció su derecho democrático y los candidatos respaldados por el encarcelado líder del Tehreek-i-Insaf de Pakistán (PTI), Imran Khan, obtuvieron el mayor número de escaños en la asamblea nacional a pesar de meses de represión. La gente ya elogia a la ‘juventud’, especialmente a aquellos que han alcanzado la mayoría de edad desde la última elección de 2018, por votar en gran número por los nominados de Imran Khan. Analistas perspicaces han elogiado que esto es un gran golpe en la cara del establecimiento (militar) y afirman que la gente ha demostrado su valentía ante toda adversidad. Hasta aquí todo bien.

Pero los resultados de las elecciones de 2024 son casi iguales a los de las elecciones de 2018.

En 2018, el PTI respaldado por el establishment ganó el mayor número de escaños, seguido por el entonces descalificado y posteriormente encarcelado Nawaz Sharif del Pakistan Muslim League Nawaz (PMLN) y el Bhutto-Zardari Pakistan Peoples Party (PPP). En 2018, el establishment formó una coalición para el PTI, y luego en 2022, después de la caída de Imran, esa coalición se rompió y un grupo liderado por PMLN-PPP llegó al poder para 2022-2023. Hoy, parece que el mismo grupo podría volver al poder, aunque con algunos escaños más que la última vez. Las participaciones de votos de PTI, PMLN y PPP también son en gran medida las mismas que en 2018. Las personas que finalmente decidieron el gobierno en 2018, 2022 y 2024 también son las mismas. Entonces, nada ha cambiado.

La constante de Pakistán ha sido el papel del establecimiento civil-militar desde su inicio en 1947. La primera vez que un gobierno fue destituido de manera poco ceremoniosa fue el 22 de agosto de 1947, apenas una semana después de la independencia, cuando el gobierno electo del Congreso en la entonces Provincia del Noroeste fue removido por orden ejecutiva y reemplazado por un ministerio de la Liga Musulmana. En ese momento, el Congreso tenía 30 escaños en una asamblea de 50, con 19 escaños musulmanes, mientras que la Liga Musulmana solo tenía 17 escaños musulmanes.

La asamblea no fue disuelta para obtener un nuevo mandato y ni siquiera se convocó a una sesión durante siete meses para que el nuevo gobierno demostrara su mayoría. Después, como ha demostrado mi trabajo sobre la integración de los estados principescos de Pakistán, el control del establecimiento aumentó constantemente y, a fines de 1948, la burocracia y el ejército controlaban directamente más de la mitad de la superficie del entonces Pakistán occidental. El despido ejecutivo de la primera asamblea constituyente de Pakistán y el consiguiente caso de Maulvi Tamizuddin en 1955 cerraron el trato contra los políticos. Así, dentro de la primera década, Pakistán se consolidó en un cierto modelo donde, a pesar de varios intentos a lo largo de los años, la ecuación básica no ha cambiado.

Pakistán nunca ha tenido más de una década de gobierno incluso cuasi-democrático en su historia. Así que, después de dos mandatos parlamentarios completos entre 2008-13 y 2013-18, llegó el momento para que el establecimiento recuperara algo de control.

La restauración del gobierno parlamentario completo y (casi) la restauración de la autonomía provincial completa a través de la 18ª Enmienda en 2010 crearon problemas estructurales para el establecimiento que querían solucionar. Por lo tanto, el establecimiento lanzó un experimento en la arena política: Imran Khan, al igual que lo habían hecho varias veces en el pasado, desde Zulfikar Ali Bhutto en la década de 1950 hasta Nawaz Sharif en la década de 1980. Con Sharif forzado a salir de la arena política mediante casos dudosos y su partido bajo una presión extrema, no muy diferente al PTI en esta ocasión, Imran Khan fue instalado como primer ministro en 2018, encabezando una coalición precaria y de mayoría mínima, donde el único pegamento provenía del establecimiento, un régimen híbrido, por así decirlo. Con la caída de Imran Khan en desgracia en 2022 vino el ahora famoso ‘Voto de No Confianza’ en abril, y una nueva coalición aprobada con PMLN-PPP a la cabeza, que luego completó el mandato parlamentario.

A pesar de que Pakistán ha completado ahora tres mandatos parlamentarios de cinco años cada uno, la democracia no ha progresado en el país. Todas las ganancias de 2008-2018 se han perdido sistemáticamente entre 2018-2024, y parece que las cosas podrían empeorar. La razón persiste, y su única solución, la emergencia de una política realmente anti-establishment, aún escapa al panorama político.

En resumen, a menos que los principales partidos políticos acuerden y persistan en la exclusión de todas las fuerzas no políticas del gobierno de Pakistán, las condiciones nunca mejorarán. Algunos analistas han argumentado que los votos y escaños del PTI han demostrado que el país ha alcanzado un punto de inflexión: ¿pero lo ha alcanzado? Pakistán ha tenido varios momentos anti-establishment en el pasado, pero ninguno ha perdurado.

Desde la histórica victoria de Benazir Bhutto en 1988 para convertirse en la primera ministra musulmana del mundo, hasta la firma del ‘Pacto por la Democracia’ en 2006 entre Nawaz y Benazir, pasando por el atrevido eslogan de Nawaz en 2018, ‘Vote ko Izzat doh’ (Dale respeto al voto). Hemos estado allí y luego hemos regresado. Pero, ¿será diferente en 2024? Temo que no.

Mis temores se basan en tres premisas. En primer lugar, la narrativa anti-establishment delineada por la PMLN y el PPP bajo el Pacto por la Democracia duró poco más de una década. Una vez fuera del poder en el centro en 2018, ambos no pudieron resistir el embate de los años de Imran y estuvieron más que felices de regresar a los brazos amorosos del establishment en 2022.

Esta inversión, por parte de partidos que han sufrido en el pasado a manos del establishment, no debe tomarse a la ligera y requiere un análisis más profundo, ya que muestra las limitaciones de ser anti-establishment en Pakistán.

En segundo lugar, el PTI es anti-establishment solo porque el establishment está en contra de Imran Khan. Si las tornas cambian, el PTI estará más que feliz de regresar al redil. En tercer lugar, la política está cambiando rápidamente en el país, donde el populismo y el neofascismo están ganando fuerza.

El PTI se ha convertido en un partido que Pakistán nunca ha visto antes. Si bien el partido es sin duda popular, su narrativa es profundamente populista, divisiva y tiene fuertes tendencias fascistas. A diferencia de otros partidos importantes, tiene un profundo sentido de la rectitud propia y un completo rechazo de la legitimidad de cualquier otro. Estos dos factores hacen imposible trabajar con cualquier otro partido político importante y evitan que su inclinación actual anti-establishment sea algo más que autocomplaciente. Así que, a menos que haya un consenso político anti-establishment amplio, cooperativo y duradero, las cosas no cambiarán.

En el último año, un ex primer ministro y ministro de finanzas de Pakistán, Shahid Khaqan Abbasi y Miftah Ismail respectivamente, han estado llevando a cabo seminarios en todo el país llamados ‘Reimaginando a Pakistán’. Hablando en el Lahore ThinkFest hace unas semanas, discutieron los contornos de un nuevo ‘contrato social’ que Pakistán necesita para salir de este atolladero. Pero esto es más fácil decirlo que hacerlo. Los nuevos contratos sociales suelen ser el resultado de revoluciones o grandes convulsiones sociales, ambas cosas que parecen improbables en Pakistán en un futuro cercano.

Nota: este es un artículo republicado del medio «The Wire» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

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El Dr. Yaqoob Khan Bangash es un historiador del Asia Meridional Moderna y actualmente es becario Fulbright en el Instituto Mittal. Sus intereses de investigación actuales se centran en el surgimiento de Pakistán como un estado poscolonial, con intereses más amplios en la descolonización, la formación moderna del estado, la formación de identidades y el surgimiento de conflictos étnicos y basados en la identidad.

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