Mis diez años «Conaprole, la Historia 1936-2016»

Conaprole

La gente suele preguntarse: «¿Qué te motivó a servir a Conaprole casi 10 años?» Este libro, publicado con motivo del cumpleaños número 80 de Conaprole revela la respuesta.

El libro está conformado por tres partes: el nacimiento de Conaprole, la garantía del suministro interno y la internacionalización. Durante su desarrollo se presenta la historia de Conaprole a través de materiales históricos y entrevistas con figuras claves.

El comienzo de una historia

En 1611 (período del Emperador chino Wanli de la dinastía Ming), el rey de España autorizó el transporte de ganado y caballos al este del río Uruguay porque este territorio era conocida como «la tierra sin ganancias» y no contenía oro ni metales preciosos. Desde entonces, el ganado emigró al continente americano

A principios del siglo XX, la población de Uruguay alcanzó un millón y la expansión demográfica aumentó la demanda de leche. En aquella época San José, Canelones, Florida, Maldonado y La Valleja formaban un cinturón productivo de leche, que era transportada en tren hasta la capital Montevideo. Sin embargo, al no ser transportada en cadena de frío, la calidad de la leche se deterioraba. La mala calidad conduce a una elevada mortalidad infantil, lo que despertó la preocupación nacional.

¡La gente necesita leche pasteurizada segura!

Lechería Conaprole (Cooperativa Nacional de Productores de Leche del Uruguay) fue constituida formalmente el 1 de junio de 1936 mediante el Decreto N°9526, y es una entidad pública no estatal. En 1946, la recolección de leche de Conaprole representaba un tercio de la producción de leche del país. El gobierno consideraba el suministro de leche como un servicio público y las empresas no podían ajustar los precios.

De 1947 a 1972, la leche sirvió como garantía básica y se fijó el precio terminal, lo que sacrificó en gran medida los intereses de los productores de leche. En 1964, el Inter-American Development Bank – IDB prestó dinero a una institución distinta del «Estado» por la primera vez.

Conaprole

Conaprole utilizó el préstamo de 3,6 millones de dólares para mejorar el equipamiento y siempre ha insistido en tratar por igual a grandes y pequeños productores de leche y pagar el mismo precio. En 1968, el gobierno redujo arbitrariamente el precio negociado de la leche, lo que provocó una manifestación de los productores de leche, que a su vez obligó al gobierno a promover reformas internas en Conaprole.

La internacionalización de Conaprole

De 1973 a 2015 fue el proceso de internacionalización, a tráves de la ciencia y la tecnología, se brindó servicios técnicos y financieros a los productores de leche y cuidados con calidez paternalista. Desde aquel momento, Conaprole ha mejorado la cohesión y la confianza de los pequeños y medianos productores de leche y ha garantizado un aumento constante en la recolección de leche.

En 1978, Conaprole representaba el 78% del suministro de leche de Uruguay y se convirtió en el líder de la industria láctea de Uruguay. En la década de 1980, se exportaba mantequilla a la Unión Soviética a cambio de automóviles rusos marca Neva.

En 1991, la firma del Mercado Común del Sur impulsó las exportaciones de Uruguay en América Latina. En 1999, Brasil devaluó su moneda y la Unión Europea subsidió e implementó protección de mercado para la industria láctea. Muchas empresas multinacionales vinieron a Uruguay en busca de materias primas de bajo precio y mercados de consumo. Conaprole también enfrentó el riesgo de una adquisición hostil por parte del fondo de inversión argentino Exxel.

En 2002, el sistema financiero de Uruguay colapsó y se produjo la peor crisis económica de la historia. Conaprole se dio cuenta que tenía que reformarse rápidamente. Las importaciones de lácteos de China habían aumentado significativamente desde 2008, alcanzando las 920.000 toneladas en 2013, lo que lo conviertió en el mayor comprador del mundo. Desde entonces, Conaprole llegó a China.

Actualmente, la empresa tiene 7 fábricas en Uruguay, con unos ingresos anuales de 1.000 millones de dólares estadounidenses, una producción total de 170.000 toneladas y más de 60 tipos de productos. Exporta a 60 países del mundo y ha sido distinguida como la mayor compañía exportadora de Uruguay durante once años consecutivos.

El constante desarrollo: cuatro ejes

Las razones del constante desarrollo de Conaprole pueden ser resumidas en cuatro ejes

  1.  El núcleo de la emoresa son los más de 2.000 productores de leche con los que coopera. La misión de Conaprole es crear el máximo rendimiento para los productores de leche. El apoyo familiar hace que los productores  estén dispuestos a avanzar y retroceder con Conaprole.
  2. El equipo de gestión profesional, la junta directiva electa, el comité de productores de leche y el sindicato se coordinan entre sí para garantizar que se maximicen los intereses de los productores  y se siga el ritmo del desarrollo internacional.
  3.  En Uruguay, que tiene el tamaño similar de la provincia de Guangdong y una población de sólo 3 millones, Conaprole representa las mejores oportunidades laborales y atrae a los mejores talentos.
  4.  La cultura corporativa es amable y brinda a los empleados aliento, confianza y apoyo, como lo he sentido personalmente durante estos últimos 10 años.

¡El 2036 será el cumpleaños número 100 de Conaprole! El ex CEO, Rubén Núñez, dijo una vez: «el desarrollo de una empresa es como la construcción de una iglesia. Requiere la contribución de varias generaciones. Notre Dame tardó 180 años en construirse. Este es un proyecto que requiere confianza y paciencia». Es una carrera a largo plazo”. Y yo, tengo la suerte de ser parte de ella.

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Sofía Wenjing Tian es la representante de CONAPROLE (empresa uruguaya de lácteos) en China.

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