Por qué Bután fracasó en su objetivo hidroeléctrico

BUTÁN
Trabajos de construcción en diciembre de 2017 en uno de los proyectos de energía hidroeléctrica de Punatsangchhu. Las dos centrales, las mayores que se construirán en Bután, debían estar terminadas en 2020, pero han sufrido importantes retrasos que han costado más de mil millones de dólares. (Imagen: Hazel McAllister / Alamy)

Hace quince años, Bután anunció que para 2020 sería capaz de producir 10.000 megavatios más de electricidad a partir de energía hidroeléctrica.

Hasta ahora, el país es capaz de generar menos de una cuarta parte de este objetivo: la capacidad total instalada es de 2.326 MW, frente a los 1.480 MW de 2008.

De las cuatro centrales hidroeléctricas del plan de 10.000 MW, sólo una, Mangdechhu, está terminada y en funcionamiento. Las otras tres llevan años de retraso y costarán más de mil millones de dólares más de lo previsto, y sólo se espera que una empiece a funcionar en un futuro próximo.

La cuestión de los retrasos y sobrecostes en torno al proyecto se planteó en junio del año pasado en el Consejo Nacional - la cámara alta del parlamento butanés -, que declaró que existe una creciente preocupación al respecto. Dado que la energía hidroeléctrica aporta el 14% del PIB y el 26% de los ingresos públicos, el sector es un pilar importante del crecimiento económico, señaló Kalyani Honrao, analista de investigación de Economist Intelligence Unit.

La historia de por qué el país no ha logrado alcanzar el objetivo de los 10.000 MW es una compleja combinación de problemas geológicos, administrativos y financieros. Aunque cada vez hay más pruebas de que los efectos del cambio climático obligan a replantearse el diseño de las presas, Bután sigue aferrado a la energía hidroeléctrica y genera casi toda su electricidad de esta forma. Esto se debe en parte a las ambiciones de energía renovable del principal comprador de su excedente de electricidad, India.

Las "malas condiciones geológicas" retrasan los proyectos

Loknath Sharma, ministro de Energía y Recursos Naturales de Bután, declaró a The Third Pole que en 2008 India y Bután se comprometieron a perseguir conjuntamente el objetivo de 10.000 MW para 2020, ya que era mutuamente beneficioso y se basaría en vínculos y relaciones históricas. India se comprometió a proporcionar ayuda y financiación, y a comprar el excedente de electricidad de Bután después de 2020.

Chhewang Rinzin, director gerente de la Druk Green Power Corporation (DGPC), la empresa pública encargada del sector hidroeléctrico de Bután, declaró: "La central de Punatsu, de 1.200 MW de potencia, se construirá en un futuro próximo: "Los proyectos Punatsangchhu I, de 1.200 MW, y Punatsangchhu II, de 1.020 MW... sufren un retraso considerable tras tropezar con malas condiciones geológicas".

Cuando estén terminados, los dos proyectos de Punatsangchhu serán los mayores en cuanto a capacidad instalada en Bután. El proyecto Punatsangchhu II está casi terminado y debería empezar a funcionar en octubre de 2024, con casi siete años de retraso. El proyecto Punatsangchhu I debía estar terminado en 2016, pero ha estado plagado de accidentes como consecuencia de la desestabilización de los taludes. La mayor parte de las obras se ha completado, pero no tiene fecha de puesta en servicio indicada.

dijo Sharma: "El desarrollo de la energía hidroeléctrica no solo es una empresa que requiere mucho capital, sino que tiene un largo periodo de gestación. Es aún más difícil construir energía hidroeléctrica en una región del Himalaya con una geología muy joven y frágil". Estos "complejos retos geológicos adversos han retrasado los proyectos en el país, provocando retrasos y sobrecostes", añadió.

Construcción en 2013 de la central hidroeléctrica de Dagachhu, de 126 MW (Imagen: Banco Asiático de Desarrollo / Flickr, CC BY-NC-ND 2.0)

Esto preocupa a la sociedad civil en general. Yeshi Dorji, ecologista y destacado bloguero, afirmó: "Nos han engañado todo el tiempo en relación con nuestros proyectos hidroeléctricos. La ubicación de los proyectos es errónea: están demasiado lejos del mercado; el estudio de prefactibilidad y la investigación geológica fueron chapuceros y chapuceros".

Sharma declaró a The Third Pole que India y Bután están trabajando para terminar a tiempo los proyectos en curso.

Capas de burocracia

Los factores administrativos también han retrasado los proyectos. Antes de la iniciativa de los 10.000 MW para 2020, las centrales hidroeléctricas apoyadas por India se ejecutaban como proyectos intergubernamentales. India aportaba financiación en forma de subvenciones y préstamos, y Bután encargaba los proyectos. Con el plan acordado en 2008, esto cambió a empresas conjuntas intergubernamentales. El primer proyecto que se llevó a cabo como empresa conjunta intergubernamental fue el de Kholongchhu, de 600 MW, en el que participaron empresas hidroeléctricas del sector público de los dos países: Satluj Jal Vidyut Nigam (SJVN), de India, y DGPC, de Bután. La financiación corrió a cargo de empresas estatales indias.

Se esperaba que estos proyectos fueran más rápidos y que las empresas actuaran con mayor celeridad. En cambio, como ambas entidades corporativas eran empresas del sector público, cualquier diferencia en la interpretación del acuerdo de empresa conjunta tuvo que remitirse a los dos gobiernos. Las grandes diferencias entre los accionistas y la división al 50 por ciento de las votaciones provocaron un estancamiento, y el acuerdo de empresa conjunta para Kholongchhu no se firmó hasta 2020. En febrero se anunció que la DGPC se encargaría sola del proyecto de Kholongchhu y que SJVN transferiría su participación en la empresa conjunta a la DGPC.

La historia de por qué el país no ha logrado alcanzar el objetivo de los 10.000 MW es una compleja combinación de problemas geológicos, administrativos y financieros

Sharma declaró a The Third Pole: "Con el cambiante panorama energético y la evolución del mercado de la energía en la región, [las] dos partes están revisando el modo de ejecución de la empresa conjunta, ya que no ha funcionado en interés de los dos países".

Aumenta el coste de los proyectos hidroeléctricos

El debate del Consejo Nacional de junio de 2022 puso de manifiesto que el proyecto Punatsangchhu I debía costar 35.150 millones de ngultrum butaneses (425 millones de dólares), y ahora ha costado 93.760 millones de BTN (1.130 millones de dólares) y aún no está en línea. El proyecto Kholongchhu iba a costar originalmente 33.050 millones de ngultrum butaneses (400 millones de USD), y ha pasado a 54.820 millones de ngultrum butaneses (660 millones de USD) y dista mucho de estar terminado.

Punatsangchhu I se financió con una subvención del 40% y un préstamo del 60% de India; Punatsangchhu II, con una subvención del 30% y un préstamo del 70%. El tipo de interés anual de los préstamos es del 10%. A finales de diciembre de 2022, la deuda hidroeléctrica representaba casi el 70% de la deuda externa de Bután y más del 80% del PIB, con largos retrasos y sobrecostes que aumentan la presión sobre la estabilidad financiera del país. Yeshey Dorji, ecologista, expresó a The Third Pole su enfado por el coste de los préstamos, sobre todo porque han aumentado con los retrasos.

Sin embargo, el precio de la energía comprada por India significa que Bután genera un 15% de rendimiento neto por encima de los costes de las presas que ha construido con financiación india. Esto está garantizado en la estructura de costes de los cuatro proyectos de 10.000 MW para 2020. Por ello, comentaristas externos, incluido el Banco Mundial, han dicho que consideran que la deuda es "sostenible".

Rinzin, de la DGPC, afirmó que, a pesar de los sobrecostes, el coste por megavatio de capacidad instalada de los proyectos se ha mantenido por debajo o al menos competitivo en la región y fuera de ella.

El cambio climático es otro factor que podría elevar aún más los costes, ya que puede exigir cambios en el diseño. Rinzin dijo que Bután está estudiando planes hidroeléctricos más sostenibles y resistentes al clima, como el almacenamiento por bombeo y el almacenamiento estacional, que requieren más trabajo de ingeniería y son mucho más caros. En el último presupuesto de la India, de febrero de 2023, la ministra de Finanzas, Nirmala Sitharaman, afirmó que el país estudiará la energía hidroeléctrica de almacenamiento por bombeo.

El primer proyecto hidroeléctrico butanés con embalse será el de Sankosh, de 2.585 MW. Concebido originalmente hace más de 30 años y aún en fase de planificación, Sankosh ha estado envuelto en la polémica durante años.

"Hay un renovado interés por parte de los dos gobiernos en sacar adelante el proyecto de Sankosh. También se ha finalizado el informe detallado del proyecto de Kuri-Gongri, de 2.640 MW", declaró Rinzin. El proyecto de Kuri-Gongri, previsto inicialmente como una presa a filo de agua, es ahora una presa de embalse. Aunque los proyectos de Sankosh y Kuri-Gongri han sido objeto de debate e investigación, aún no se ha firmado ningún acuerdo para su construcción.

"En cuanto a la creación de embalses de agua para la energía hidroeléctrica por bombeo, aunque siempre existe la preocupación de que el Himalaya sea más frágil que Europa, el tamaño de los embalses para el almacenamiento por bombeo podría ser mucho menor [para] los proyectos previstos de Sankosh y Kuri Gongri", añadió Rinzin.

Los retrasos hidroeléctricos obligan a Bután a importar electricidad

En 2008, Bután esperaba utilizar la electricidad de sus centrales hidroeléctricas para su propio crecimiento y exportar el resto. Con pocas centrales en funcionamiento, ahora es un importador neto de electricidad de India.

Antes de 2021, las importaciones de electricidad de la India a Bután eran mínimas y se compensaban con las exportaciones.

Desde entonces, sin embargo, se ha producido un auge en la creación de industrias de alto consumo energético, ya que Bután ha establecido un nuevo puerto seco en la ciudad de Pasakha y ha ampliado los parques industriales de Jigmeling y Motanga a lo largo de la frontera entre India y Bután. Esto ha disparado la demanda total de electricidad del país, que se esfuerza por satisfacer internamente durante los meses de invierno, cuando el caudal de agua es bajo y las presas fluviales de Bután sólo pueden garantizar 415 MW de su capacidad total instalada de 2.336 MW, según la DGPC. Entre enero y marzo de 2022, el país tuvo que comprar energía a la Bolsa de Energía de la India (IEX).

Hasta ahora, Bután ha podido comprar energía relativamente barata. Mientras que el precio de compensación del mercado (MCP) en la IEX alcanzó las 14 rupias indias (0,17 USD) por kWh durante el periodo de importación a Bután, el país consiguió mantener el precio por debajo de las 3,32 rupias indias (0,04 USD) por kWh importando durante las horas valle.

La primera planta solar terrestre de Bután para inyectar energía a la red no se puso en marcha hasta agosto de 2021: la planta de 180 kilovatios de la aldea de Rubesa, en el distrito de Wangduephodrang. (Imagen: Departamento de Energías Renovables, Ministerio de Energía de Bután)

Chhewang Rinzin advirtió de que "Bután volverá a importar energía de enero a abril y durante diciembre de 2023. Se espera que los MCP sean mucho más elevados y la cuestión de la asequibilidad de la energía importada por parte de los consumidores butaneses se convertirá probablemente en un problema".

También dijo que, para facilitar las importaciones, todo el sistema eléctrico de Bután quedará también bajo la normativa del Mecanismo de Liquidación de Desviaciones de la India, y si Bután no puede anticipar y gestionar la demanda de energía, podrían surgir enormes responsabilidades derivadas de las disposiciones sobre penalizaciones.

"Para un país pequeño como Bután, las tarifas de importación y las penalizaciones por desviación podrían suponer una enorme carga financiera", declaró Rinzin.

Por su parte, el ministro Loknath Sharma declaró "Con la finalización de los proyectos en curso y el desarrollo de proyectos solares a gran escala, nos esforzaremos por mantener un superávit neto durante todo el año. Estamos trabajando activamente en la construcción de algunos embalses y en el almacenamiento por bombeo". El comercio de energía entre Bután e India sólo crecerá si se aprovecha la diversidad de la demanda energética y la dotación de recursos".

Necesidad de diversificar la energía hidroeléctrica

Durante una conferencia celebrada el 13 de octubre de 2022, Dechen Dema, ingeniero ejecutivo del Departamento de Energías Renovables, dependiente del Ministerio de Energía y Recursos Naturales de Bután, afirmó que depender únicamente de una fuente de energía puede provocar escasez en el futuro.

En 2008, Bután esperaba utilizar la electricidad de sus centrales hidroeléctricas para su propio crecimiento y exportar el resto. Con pocas centrales en funcionamiento, ahora es un importador neto de electricidad de India.

Sharma declaró a The Third Pole que es necesario integrar la energía hidroeléctrica con las tecnologías de energías renovables. La Política de Desarrollo Hidroeléctrico Sostenible de Bután para 2020, por ejemplo, hace hincapié en el desarrollo del hidrógeno verde junto con la energía hidroeléctrica. También recomienda mantener uno o dos sistemas fluviales sin presas hasta que los proyectos existentes dejen de ser rentables.

Honrao, de la EIU, afirmó que, dado que los efectos del cambio climático hacen que el sector energético de Bután sea vulnerable a las fluctuaciones estacionales de la generación hidroeléctrica, el Gobierno debería tomar medidas para diversificar la combinación de fuentes de energía.

The Third Pole se puso en contacto con el embajador indio en Bután para tratar las cuestiones planteadas en este artículo, pero no había recibido respuesta en el momento de la publicación.

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en The Third Pole. La reproducción del mismo en español se realiza con la debida autorización. Link al artículo original:https://www.thethirdpole.net/en/energy/bhutan-failed-hydropower-goal-and-geopolitics-of-energy/

+ posts

Galardonada periodista afincada en Punakha (Bután) que lleva 13 años escribiendo sobre delincuencia, política, justicia y medio ambiente. Actualmente trabaja como periodista senior en Kuensel. Chencho ha trabajado como freelance para BBC Monitoring y ha publicado en Nikkei, The Diplomat, The New York Times y The Wire.