La BRI vuelve a estar en marcha: Se renueva el juego de poder global

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Imagen: https://www.beltroadresearch.com/

China anunció nuevos proyectos de infraestructura de la BRI que incluyen una autopista de 1.600 millones de dólares desde Phnom Penh hasta Bavet, situada en la frontera entre Camboya y Vietnam.

El plan "Un Cinturón, Una Ruta", que se dio a conocer en 2013, es un rompecabezas geopolítico para el siglo XXI. Se dice que se basa en una primera visión expresada por el primer ministro Li Peng en 1994 durante un viaje a Asia Central. El proyecto pretende aprovechar los amplios lazos geográficos de China con los países de Eurasia, así como los importantes beneficios económicos que puede aportar una zona tan extensa, para impulsar la cooperación económica de China con las naciones euroasiáticas. La BRI prevé la construcción de una conectividad vial y marítima entre China y los países del Sudeste Asiático, Asia Central y Europa.

China propuso dos componentes como parte de la BRI: el Cinturón Económico de la Ruta de la Seda y la Ruta Marítima de la Seda del Siglo XXI, posteriormente rebautizada como Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI). Sin embargo, sus componentes siguen evolucionando, revelando el desarrollo de los intereses chinos en todo el mundo. Así, la BRI se ha ampliado para incluir la "Ruta de la Seda Digital", que Xi Jinping presentó en el primer Foro de la Franja y la Ruta para la Cooperación Internacional celebrado en Pekín en 2017, y la "Ruta de la Seda Polar", cuyo objetivo es desarrollar las rutas marítimas del Ártico, como se reveló en la Política Ártica de China publicada en 2018. China está construyendo una red de carreteras, ferrocarriles, puertos, oleoductos, líneas de transmisión eléctrica y cables de comunicación a través de Eurasia a través de esta Iniciativa.

Un Cinturón Económico de la Ruta de la Seda por tierra conectará el oeste de China con Europa Occidental a través del supercontinente euroasiático, mientras que una Ruta de la Seda Marítima del Siglo XXI cruzará el Océano Índico, conectando el Pacífico Occidental con el Mar Mediterráneo. Estos programas también pretenden mejorar los flujos comerciales y de inversión sin restricciones, la accesibilidad y calidad de las infraestructuras e instalaciones, y la cooperación financiera y monetaria. Muchos países de la región están interesados en esta iniciativa de desarrollo de infraestructuras, ya que sus deficientes sistemas de transporte son un gran impedimento para su progreso económico.

La estrategia "Un Cinturón-Una Ruta" puede ayudar tanto a ampliar los vínculos económicos de China con las naciones euroasiáticas como a promover la influencia económica de China en Eurasia, ya que es un reflejo del proverbio chino de que si quieres ser rico, primero debes construir carreteras. Este proyecto emblemático busca sobre todo apuntalar eficazmente el poder de Pekín en toda la región euroasiática. Los expertos han analizado que la BRI es un plan geoeconómico que aspira a tener una gran influencia en el sistema económico, ya sea de forma constructiva o negativa. La competencia geoeconómica es la guerra por otros medios, tal y como han escrito Blackwill y Harris. Pekín ha prometido invertir miles de millones de dólares en infraestructuras y sectores industriales en toda Eurasia y el Indo-Pacífico como parte de la BRI.

Según Rory Medcalf, analista australiano, la BRI es "el Indo-Pacífico con características chinas". La Iniciativa del Cinturón y la Ruta (BRI) es la estrategia geoeconómica más ambiciosa de China en la historia de la humanidad. Esta nueva política parece indicar que Pekín está deseando transformarse en una potencia marítimo-continental. Además, el renminbi chino (RMB) se comercializará como una moneda internacional, ya que la mayor parte de la financiación obtenida para los proyectos de la BRI se obtendrá mediante la emisión de bonos denominados en renminbi, lo que impulsará su uso en los centros económicos mundiales. No cabe duda de que una inversión de tal envergadura tendrá importantes consecuencias geoestratégicas en zonas en las que la competencia geopolítica entre China y otras grandes potencias, principalmente Estados Unidos, ya se está intensificando.

Gracias a esta moderna conectividad física se forjarán nuevas relaciones políticas, comerciales y financieras. Según el ex economista del FMI Stephen Jen, la iniciativa equivale a 12 Planes Marshall. El hecho es que la red económica de China se está extendiendo por todo el mundo, modificando el equilibrio de poder internacional de tal manera que incluso los amigos de Estados Unidos de toda la vida en Asia se están inclinando hacia Pekín en lugar de hacia Washington. "China está arrastrando a los países del sudeste asiático a su esquema económico debido a su enorme mercado y a su creciente poder adquisitivo", escribe Lee Kuan Yew.

El uso de la fuerza económica china puede ayudar a desarrollar una solución asiática a una crisis asiática. En un movimiento claramente destinado a disminuir el papel de Estados Unidos en la seguridad asiática, el presidente chino Xi Jinping proyectó una nueva visión de la seguridad regional centrada en "Asia para los asiáticos" en su declaración en la Cumbre de Shangai de 2014. Corresponde a los pueblos de Asia resolver los retos de Asia y mantener la seguridad de Asia.

El punto central de la política exterior "proactiva" de Xi Jinping es la Iniciativa del Cinturón y la Ruta, que se extiende desde el Mar de China Meridional a través de la masa continental de Eurasia. Como dijo Xi Jinping, "cuando los ríos grandes tienen agua, los pequeños se llenan; y cuando los ríos pequeños tienen agua, los grandes se llenan". China afirma no tener ningún control sobre la empresa, que, según dice, se basa en "la confianza mutua, la igualdad, la inclusión y el aprendizaje compartido, y la cooperación en la que todos salen ganando", aunque, en realidad, es una empresa muy china. La nueva BRI conectará a más de 70 Estados, que representan aproximadamente el 62% de la población mundial, repartidos por Asia, América Latina, África, Europa y Oceanía. La BRI ha invitado a participar a todos los países del mundo.

Un Cinturón Económico de la Ruta de la Seda por tierra conectará el oeste de China con Europa Occidental a través del supercontinente euroasiático

La iniciativa tiene varios objetivos generales. En primer lugar, sirve para proteger la seguridad nacional. China pretende construir una red de dependencia económica que le ayude a consolidar el liderazgo regional, diversificar el suministro energético y protegerse de la estructura de alianzas de Estados Unidos en Asia. Xue Li argumentó que la BRI permite a la economía china estar "abierta hacia fuera pero no hacia dentro". La propuesta es la segunda gran empresa de inversión en el extranjero de China, tras la política de "salida" de 1999 iniciada por Jiang Zemin. Es seguro que el presidente Xi percibe el Cinturón y la Ruta como un paso real hacia la materialización del objetivo estratégico del rejuvenecimiento nacional; el "Sueño de China" y, por tanto, la protección de su propio legado político.

Xi ha integrado inteligentemente una serie de planes existentes o previstos en la gran narrativa del "sueño chino", y ha hecho del Cinturón y la Ruta componentes cruciales de su impulso geopolítico para construir una Asia centrada en China. Si la BRI prospera, supondrá "la enorme resurrección de la nación china". Esta estrategia pretende consolidar la primacía de China en Asia y desarrollar una nueva zona de influencia, similar al Gran Juego del siglo XIX, en el que Gran Bretaña y Rusia luchaban por el control de Asia Central. Zhang Yunling, director de estudios internacionales de la Academia China de Ciencias Sociales (CASS), ha argumentado: "Teniendo en cuenta sus intereses a largo plazo, China ve la BRI como una magnífica iniciativa". Como dijo Yunling, podría llamarse el "pivote de China hacia Occidente". Como señaló el general de división Qiao Liang, la BRI es una estrategia de cobertura frente al "pivote hacia Asia" de Estados Unidos hacia el este o "reequilibrio hacia Asia". Así, la BRI puede verse como el contragolpe geoestratégico de Pekín a la política de reequilibrio de Estados Unidos.

Como, el Almirante del Comando del Pacífico de EE.UU., Harry Harris, consideró a principios de 2018 que el BRI era "una aventura decidida y estratégica de China para ganar tracción y desplazar a EE.UU. y a nuestros aliados y socios en la región". El proyecto también pretende hacer posible numerosos despliegues de la Armada del Ejército de Liberación Popular (PLAN) en el océano Índico y en la lejanía. A través de una mayor diplomacia militar/de defensa, los chinos piensan que los militares deben desempeñar un papel más importante en la defensa de la BRI. El PLAN necesita cadenas logísticas fiables a través de las vías marítimas de comunicación (SLOC) en todo el sudeste y el sur de Asia. China quiere "pivotes" porque carece de potencial para construir una estructura que proporcione cobertura global para la protección de sus intereses en el exterior, según expertos y observadores.

Un pivote podría ser un país o una base extranjera cerca de un puerto importante que pueda proporcionar un apoyo significativo a la BRI. La decisión china de construir una instalación naval en Yibuti (a la que Pekín se refiere como "centro de abastecimiento"), situada en los cuernos de África; y consolidar su influencia en el puerto de Doraleh. Combinados, China estará en condiciones de restringir en gran medida la capacidad de Estados Unidos para operar en la región. La base naval de Yibuti podría ser un buen ejemplo de la política del "pivote". Además, a pesar de los múltiples intentos de EE.UU. por influir en la decisión de Israel, la posesión del puerto de Haifa por parte de China le otorga una clara ventaja estratégica en el Mediterráneo, ya que la armada estadounidense dejará de favorecer a Haifa para sus reparaciones.

Una Rusia débil y Putin, ¿buenos para la paz mundial?

Los analistas creen que la BRI perjudicará significativamente los intereses geopolíticos de Estados Unidos y constituirá una terrible amenaza para la Pax Americana, en particular para la posición estratégica de Estados Unidos en Asia. Se dice que la BRI tiene el potencial de "modificar el panorama mundial, desplazando el centro de la estrategia y el comercio al continente euroasiático desde las aguas adyacentes y rebajando el valor del dominio naval de EE.UU., y que un orden euroasiático chino erosionará los intereses estadounidenses". La Estrategia de Seguridad Nacional de EE.UU. de 2017 implica que la BRI es un esfuerzo chino para desplazar a EE.UU. en la región del Indo-Pacífico, ampliar el alcance de su modelo económico impulsado por el Estado y reorganizar la zona a su favor.

El proyecto también pretende hacer posible numerosos despliegues de la Armada del Ejército de Liberación Popular (PLAN) en el océano Índico y en la lejanía

India cree que la reactivación de un proyecto de infraestructuras tan gigantesco es básicamente un diseño geoestratégico para consolidar la estrategia naval/marítima china de acceso al océano Índico en apoyo de las futuras operaciones de la Armada del Ejército Popular de Liberación. También se especula con que Pekín está inmerso en una "carrera colonial" en la región del océano Índico, utilizando "dinero" y "poder" para asegurarse recursos para la economía china y conseguir privilegios en las bases navales de Myanmar (Birmania), Sri Lanka, Seychelles y Pakistán, lo que puede convertirse en una pesadilla estratégica para India. Además, India está preocupada, ya que China, en el marco de la iniciativa "Belt and Road", que forma parte de la estrategia "String of Pearls" para el océano Índico, cuenta con la construcción de un puerto estratégico en Gwadar, en el mar Arábigo, que permitirá a los chinos controlar el tráfico de barcos a través del estrecho de Ormuz cuando sea necesario.

Descargo de responsabilidad: Las opiniones y puntos de vista expresados por el autor no reflejan necesariamente la opinión del Gobierno de India ni de Defence Research and Studies

Artículo republicado en el marco de un acuerdo con Dras (Defense Research and studies) para compartir contenido. Link al artículo original: https://dras.in/bri-back-on-track-global-power-play-renewed/