Todavía hay tiempo para que la India se tome en serio el problema del trabajo infantil

INDIA
Un niño transporta carbón en un campo de carbón a cielo abierto en el distrito de Dhanbad, en Jharkhand, el 20 de septiembre de 2012. Foto: Reuters/Ahmad Masood/Archivo

El Día del Niño en la India llegó y se fue, en silencio. Las celebraciones oficiales fueron, en el mejor de los casos, discretas. Fue una lástima.

El Día del Niño en India se celebra el 14 de noviembre, mientras que el día designado por la ONU es el 20 de noviembre. La decisión de celebrarlo en un día diferente no fue para burlarse de la comunidad internacional, sino para subrayar que el bienestar de los niños es una responsabilidad política.

La semana pasada, el irregular historial de India en materia de derechos humanos se sometió al escrutinio internacional, durante el Examen Periódico Universal que la ONU exige una vez cada cinco años. India optó por enviar a su procurador general para hacer la presentación. Y los países tenían poco menos de un minuto (55 segundos) para dar sus recomendaciones. Hay un guión que se sigue en estos eventos. Los amigos son amables al exponer su punto de vista, y otros no. Todo iba según el guión, cuando el representante británico terminó con el comentario: «Terminaré no mencionando el cricket».

Para los que no lo sepan, India acababa de ser ampliamente derrotada por los británicos. La victoria por 10 wickets contó la verdadera historia de cómo se jugó y se ganó ese partido. El fin de semana, los británicos también derrotaron ampliamente a Pakistán y se proclamaron merecidamente campeones del mundo.

Lo que el embajador británico terminó no fue sólo la excavación de todas las excavaciones: fue una advertencia para no pasar por alto lo aparentemente marginal. Entre el aluvión de recomendaciones, dos deberían haber destacado. Tanto Zambia como Mozambique, amigos de toda la vida con problemas similares, señalaron la cuestión del trabajo infantil. Fue un recordatorio oportuno.

Comercio y trabajo infantil

Los sindicatos lanzaron una advertencia sobre el trabajo infantil en relación con el acuerdo comercial entre la India y el Reino Unido, según informó un periódico británico el mes pasado. Esa advertencia se pasó por alto en la India. No es realmente sorprendente. En esa época se hablaba mucho de si el Número 10 debía anunciarse como un Airbnb, o si una puerta giratoria debía sustituir a la que, sin duda, es la puerta principal más fotografiada del planeta. Así que el llamamiento de uno de los sindicatos más poderosos del Reino Unido no recibió la atención que debería haber recibido. Dado el momento, debería haberlo hecho.

El Día del Niño en India se celebra el 14 de noviembre, mientras que el día designado por la ONU es el 20 de noviembre

India y Gran Bretaña han estado en conversaciones para un acuerdo de libre comercio desde que los votantes británicos optaron por abandonar la Unión Europea en junio de 2016. Que a los británicos les cuesta salir es algo que conocemos bien en la India. Fue en febrero de 2021 cuando los británicos abandonaron finalmente la Unión Europea, y poco después, en mayo, India y Gran Bretaña firmaron un acuerdo de asociación comercial reforzada. Eso es el equivalente a un compromiso, antes del Acuerdo de Libre Comercio (la boda) previsto para diciembre de 2022. Cuatro primeros ministros del Reino Unido después, el TLC no parece probable hasta junio de 2023.

En su declaración en la que pide que se frustre el acuerdo de libre comercio, el TUC ha sido cuidadoso a la hora de identificar los sectores. Los bajos salarios y las condiciones de explotación están muy extendidos en la India, con trabajo forzoso e infantil en varias industrias, como la textil, la seda, la fabricación de ladrillos, el desguace de barcos, el bordado, la hostelería y el tabaco. Como muestra la lista de las importaciones del Reino Unido procedentes de la India, los sectores señalados en rojo representan en conjunto una pequeña proporción del comercio total. No lo suficiente como para marcar la diferencia desde el punto de vista político.

Eso no significa que no haya que tomarse en serio las preocupaciones. En la última década, la estabilidad de los ingresos de la mayoría de las familias indias se ha vuelto más precaria. Ha habido una serie de choques políticos. La desmonetización provocó la casi desaparición de las industrias artesanales y pequeñas. Poco después se produjo el cierre más largo del mundo durante la pandemia del COVID-19. En la actualidad, los presupuestos domésticos se mantienen en números rojos, debido a la actual inflación impulsada por los precios de la energía, catalizada por la guerra en Europa.

Los sindicatos lanzaron una advertencia sobre el trabajo infantil en relación con el acuerdo comercial entre la India y el Reino Unido

Todo ello sugiere que la economía política de los sectores que han utilizado el trabajo infantil en el pasado puede haber llegado a un punto de inflexión, en el que ha comenzado el retroceso hacia el pasado. La Organización Internacional del Trabajo señaló en 2021 que, a nivel mundial, el número de niños que trabajan ha aumentado, sobre todo en los grupos de edad más jóvenes. Esto invirtió la tendencia de las dos últimas décadas, en las que el número de niños que trabajaban había disminuido, año tras año.

¿Hay algo del pasado que podamos aprender, para detener las tendencias que ahora son evidentes? ¿Y qué papel pueden desempeñar los sindicatos de los países importadores para impedir el regreso a un pasado no deseado? A medida que el mundo pasa de los acuerdos comerciales globales a los individuales, es probable que el irregular historial de la India en materia de trabajo infantil se convierta en un problema.

El Día de la Infancia de la India fue algo más que el cumpleaños del primer primer ministro de la India. Era el momento de renovar un compromiso. Podía haber sido el día en que India pusiera los temas relacionados con el trabajo infantil en primer plano, al tiempo que renovaba la promesa de una política y una economía diferentes. Decidió no hacerlo. A diferencia de la captura perdida, que nos costó un puesto en la final. Estamos a tiempo, si tenemos la intención, de enmendar ese error.

Artículo republicado de The Wire en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original:https://thewire.in/rights/theres-still-time-for-india-to-take-its-child-labour-problem-seriously

Acerca del autor

Es el autor de Growing Up And Away: Narrativas de la infancia india