Conduciendo juntos: el camino japonés hacia la movilidad limpia

emisiones

En una época en la que empeoran los desastres climáticos, tanto gobiernos como empresas reconocen la necesidad de reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero. El sector automovilístico no es una excepción: la descarbonización de los coches será crucial para lograr emisiones «netas cero» en 2050, un objetivo adoptado por un número cada vez mayor de países, entre ellos Japón.

Si se observan las cifras de ventas mundiales de vehículos eléctricos (VE) para 2022, la cuota de mercado de Japón es de apenas un modesto 1%. Los vehículos híbridos gasolina-eléctricos -de los que Japón fue pionero en la década de 1990- han sido extremadamente populares, representando aproximadamente la mitad de todas las ventas nuevas. Sin embargo, los coches impulsados únicamente por baterías siguen siendo escasos.

Sin embargo, un análisis más detallado revela que la tecnología japonesa está ayudando a impulsar la descarbonización del automóvil en todo el mundo. Y las nuevas innovaciones que se están preparando prometen llevar esos esfuerzos a un nivel completamente nuevo.

La descarbonización del sector automovilístico japonés empezó en 1997, cuando Toyota lanzó el Prius, el primer coche híbrido comercial. Al añadir baterías junto a los depósitos de gasolina, el Prius contribuyó a reducir considerablemente las emisiones de CO2. Los últimos híbridos enchufables incorporan modos totalmente eléctricos y pueden recorrer 100 km con unos pocos litros de combustible.

La industria automovilística japonesa ha seguido desarrollando las tecnologías que sustentan la electrificación de los vehículos, como baterías, motores e inversores. Nissan lanzó el primer VE del mundo producido en serie, el Leaf, en 2010, y se convirtió en la primera empresa automovilística en alcanzar las 400.000 ventas de VE en 2019.

El mayor reto de la electrificación de los vehículos es el almacenamiento de energía, y es aquí donde Japón está desempeñando un papel especialmente vital. Las baterías recargables de iones de litio son una tecnología nacida en Japón: su inventor, el Dr. Akira Yoshino, ganó el Premio Nobel en 2019 por su trabajo.Los dispositivos ahora se fabrican en todo el mundo, y Panasonic, una empresa japonesa, sigue siendo uno de los principales proveedores de baterías recargables para automóviles eléctricos.

Alimentando el futuro: las soluciones automovilísticas ecológicas de Japón

Hay más innovaciones en camino. Toyota anunció en junio que planea comercializar baterías de estado sólido, la próxima evolución de las baterías de litio, ya en 2027. Se calcula que un VE equipado con una batería de estado sólido puede alcanzar una autonomía de 1.200 kilómetros y cargarse en menos de 10 minutos. Esto eliminaría las preocupaciones de los consumidores por la distancia recorrida y el tiempo de recarga, abriendo la puerta a la popularización arrolladora de los VE.

El gobierno japonés ha situado la descarbonización del automóvil como un pilar importante de su estrategia de crecimiento. Está apoyando los esfuerzos para aumentar la base nacional de fabricación de baterías de almacenamiento hasta una capacidad de producción de 150 GWh al año, y la capacidad global de los productores japoneses hasta 600 GWh al año para 2030. Además, está trabajando para captar el mercado de baterías de almacenamiento de nueva generación, incluidas las baterías de estado sólido.

El BSP quiere reforzar el programa de sostenibilidad con una taxonomía verde

Además, la tecnología de descarbonización del automóvil en Japón va más allá de la electrificación, ya que la investigación sobre el combustible de hidrógeno y el biocombustible sigue avanzando.
En 2014, Toyota lanzó el Mirai, un vehículo de pila de combustible que genera electricidad a partir del hidrógeno, y esta tecnología se utiliza en los autobuses públicos de Tokio desde 2017. Las aplicaciones prácticas de los e-combustibles -combustibles sintéticos creados mediante la fusión de hidrógeno y dióxido de carbono- están siendo desarrolladas por fabricantes de automóviles, compañías petroleras y universidades.

Mazda colabora con Euglena, una empresa de bioemprendimiento que promueve la investigación y el desarrollo de la producción de combustibles sintéticos a partir de microorganismos. Mazda ha estrechado su relación con Euglena participando y terminando una carrera en un vehículo alimentado con biodiésel por la bioempresa, y el fabricante de automóviles también ha anunciado su apoyo financiero al proyecto de planta de biocombustible de Euglena.

Movimientos de colaboración: asociaciones mundiales en la escena japonesa del VE

Los grandes fabricantes de automóviles no están solos en la tendencia hacia la descarbonización de la industria de la movilidad. Además de las bioempresas antes mencionadas, start-ups como HW Electro y FOMM también están innovando en el mercado japonés de la movilidad.

Estas startups de la movilidad ven oportunidades comerciales en el mercado de los pequeños vehículos eléctricos, un negocio que los gigantes aún no han desarrollado. FOMM sacó al mercado un pequeño VE que, como su nombre indica, satisface las necesidades de «movilidad en la primera milla», mientras que HWE sacó al mercado un VE comercial (camión VE).Ambas empresas han ido ganando reconocimiento en Japón, exponiendo en el reciente Salón de la Movilidad de Japón (antiguo Salón del Automóvil de Tokio).

«Como empresa de nueva creación, no estamos sujetos a cadenas de suministro establecidas, por lo que podemos aportar ideas nuevas al sector», afirma Hideo Tsurumaki, presidente de FOMM.

Añade que, con la caída del yen, Japón es un lugar viable para fabricar para la exportación.»Alrededor del 97% de las empresas japonesas son pequeñas y medianas», señala.»Tienen una gran capacidad técnica, y la colaboración entre este tipo de empresas podría ampliar el potencial de la fabricación japonesa a nivel mundial».

Se calcula que un VE equipado con una batería de estado sólido puede alcanzar una autonomía de 1.200 kilómetros y cargarse en menos de 10 minutos

En octubre, HIF Global, productor de e-combustibles con sede en Houston, y Eneos Holdings, refinador de petróleo japonés, dijeron que estudiarían formas de cooperar en la producción y distribución de e-combustibles, la segunda asociación de este tipo de HIF en Japón. SWAT Mobility, de Singapur, ofrece a los municipios japoneses soluciones de movilidad como servicio (MaaS), como sistemas de autobuses compartidos basados en aplicaciones, para ayudar a los operadores a aumentar la eficiencia y hacer frente a la escasez de conductores. Muchos gobiernos locales se enfrentan a retos similares, y se espera que aumente la necesidad de soluciones basadas en MaaS.

Más allá de las fronteras: colaboración para coches más limpios

Durante décadas, Japón ha realizado grandes avances para conseguir coches más limpios. Ese compromiso perdura hoy, con avances en campos que van desde la electrificación y la energía del hidrógeno hasta los biocombustibles de nueva generación y el software.Se trata de un esfuerzo de colaboración cada vez más transfronterizo, que reúne a innovadores de todo el mundo en pos de un objetivo común. En Japón, la cooperación entre el gobierno y las empresas locales e internacionales está acelerando la descarbonización de la industria automovilística mundial.

+ posts

Buscá en Reporte Asia