China: ¿armonía confuciana o adversario letal?

China

Dos libros de reciente aparición desarrollan puntos de vista muy opuestos y conflictivos en la relación futura entre los Estados Unidos y China.

Los libros son NO TRADE IS FREE, Changing Course, Taking on China, and Helping America’s Workers, de Robert LIGHTHIZER, y el otro CHINA’S WORLD VIEW, Demystifying China to Prevent Global Conflict, de David DAOKUI LI.

LIGHTHIZER estuvo a cargo de la Secretaría de la Política Comercial durante el gobierno de Donald Trump (United State Trade Representative) y es muy probable que continúe en esa función en un nuevo Gobierno. Trump propuso recientemente que pondría un arancel del 100% para los autos eléctricos producidos en China y les sugirió que si querían vender en el mercado americano fueran allí a producir los vehículos con mano de obra local. Es una propuesta en línea con el análisis que LIGHTHIZER desarrolla en su libro.

DAOKUI LI es un veterano economista, asesor del PCC,  a quien continuamente invitan a reuniones de análisis del Politburó sobre la situación económica en China y su relación con el mundo. Su libro fue recomendado por Martin Wolf en Financial Times el pasado 12 de marzo en su articulo “The future of ‘communist capitalism’ in China”.

En este artículo, presentados los autores, trataremos de desarrollar los puntos salientes de ambos para ayudar a entender lo que deberíamos el futuro de las economías nacionales y globales. Sobrevolar es imperioso para no caer en la trampa de los análisis que circulan a diario en estos temas en los medios especializados intentando instalar opinión interesada.

CHINA’S WORLD VIEW

Empecemos por el libro de DAOKUI Li.  A grandes rasgos, podemos comenzar apuntando que el objetivo de esta obra es hacer una descripción de cómo se desarrolló la economía China a partir de la Apertura y Reformas de los 90’s y sus logros.

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Minimiza todas las acciones que critican los medios occidentales respecto de la apropiación de tecnologías por derecha y por izquierda y las imitaciones al mercado interno de las corporaciones internacionales. Se detiene en la coyuntura actual y en la crisis del Real Estate, aunque sin profundizar sus causas y consecuencias. Este es un problema de extrema atención del presidente chino, aunque menor al seguimiento de los mercados financieros cuidando que su desarrollo no estimule sus aristas desestabilizadoras, que podrían provocar tensiones sociales y afectarían la concentración de poder del PCC (Partido Comunista Chino).

Además, también aborda el problema del bajo consumo interno relativo de China frente a la capacidad de producción de manufacturas. Tema que en mi opinión es uno de los problemas centrales de la actualidad del gigante asiático.  En este sentido, no lo profundiza pero deja entrever,  la importancia del Confucianismo que dificulta comportamientos como en los países desarrollados de occidente de orientación mas epicúrea.

Por otro lado, en el capítulo 10, que trata sobre el riguroso y milenario sistema de educación, nos muestra lo que, desde mi punto de vista, es uno de los mayores activos del sistema económico chino, su mercado laboral por volumen y eficiencia.

«El derivado mas serio del sistema de educación china es la generación de una gran cantidad, altamente disciplinada y muy bien en entrenada fuerza laboral».

 Luego resalta:

“ Los obreros chinos a nivel de fábrica son mucho mas habilidosos que los americanos en el entendimiento de los manuales de equipos, lo que los hace puedan mantener una ventaja permanente como mejor entrenados y disciplinados ”

Resumiendo, para DaoKui Li, las características de las familias chinas, es decir, menor consumo y eficiencia laboral, que están arraigados en la milenaria civilización china, son una ventaja económica comparativa muy buena para el resto del mundo al mantener precios bajos y de esa manera ayudar a los sectores de mas bajos ingresos.

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NO TRADE IS FREE

Ante esta posición de la China que busca la armonía, con su centralidad basada no en bases militares (señala el autor que son 374 a fines del 2022 ), sino intensificando las relaciones económicas con el resto del mundo, LIGHTHIZER en su libro califica al gobierno chino como el “ Lethal Adversary “, y propone para EEUU una política económica y de comercio internacional de “Strategic Decoupling ”.

Robert LIGHTHIZER es un ex representante comercial de Estados Unidos y arquitecto de las grandes batallas comerciales con China y la UE. Trabajó en estos temas desde los tiempos de Ronald Reagan. Es así que empieza su libro con un discurso de Ronald Reagan de mediados de la década del 80’s donde se resalta el lado negativo para la seguridad nacional del comercio libre cuando no es justo.

En un discurso pronunciado el 23 de septiembre de 1985, el presidente Reagan dijo:

 Por encima de todo, el libre comercio es, por definición, comercio justo. Cuando los mercados internos están cerrados a las exportaciones de otros, ya no hay libre comercio.

Cuando los gobiernos subsidian a sus fabricantes y agricultores para que puedan vender sus productos en otros mercados, ya no hay libre comercio.

Cuando los gobiernos permiten la falsificación o copia de productos estadounidenses, nos están robando el futuro y ya no es libre comercio.

Cuando los gobiernos ayudan a sus exportadores de maneras que violan las leyes internacionales, entonces el campo de juego ya no es nivelado y ya no hay libre comercio.

Cuando los gobiernos subsidian industrias para obtener ventajas comerciales y garantizan costos, imponiendo una carga injusta a los competidores, eso no es libre comercio”

Esta política como sabemos termino en el Acuerdo Plaza de 1985 donde los Estados Unidos obligaron a Japón a revaluar su moneda que en poco tiempo tuvo que apreciar su moneda ( el yen pasa de 300 a 150 por dólar ). Años mas tarde se produce el colapso del mercado bursátil explota la burbuja del real estate y se consolida un estancamiento de varias décadas de su economía.

En todo el recorrido del libro LIGHTHIZER explica las prácticas desleales de China y la necesidad de corregirlas de raíz con barreras arancelarias elevadas (Trump hablaba estas ultimas semanas del 100 % ).

Conclusiones finales

China no revaluará su moneda e intentará seguir impulsando su industria de manufacturas exportando, dado que las alternativas de impulso a las inversiones en infraestructura y en real estate desde principios de siglo están colapsadas por deudas que terminarán siendo pagadas por las familias deprimiendo aún mas su consumo interno.

Independientemente de las prácticas desleales que describe LIGHTHIZER, como señala Daokui Li, China tiene una ventaja competitiva mayor en su sistema de educación milenario expresado en el riguroso gaokao que le permite tener el mercado de trabajo mas eficiente y disciplinado del planeta con oferta creciente a bajos costos.

Paralelamente, como lo demuestran sus indicadores macroeconómicos, dado que la cultura milenaria de China es no consumista, el mundo enfrentará un conflicto económico sin precedentes que no parece responder a la armonía confuciana.

 

 

 

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Es licenciado en Economía con Diploma de Honor de la Universidad de Buenos Aires (UBA), Argentina. Actualmente es consultor independiente, asesorando a instituciones financieras y empresas privadas de diferentes industrias. En los últimos 30 años ha desarrollado su actividad en instituciones financieras, públicas y privadas. Se ha desempeñado como Director del Banco de la Ciudad de Buenos Aires, Director del Banco de Corrientes, Vicepresidente del Banco de Inversiones y Extranjero (BICE) y Gerente General del Banco de Crédito Argentino, entre otras funciones. En el ámbito empresarial, dirigió la consultoría Macroeconómica, entidad especializada en economía y finanzas. Ha sido Director General del Ministerio de Hacienda de la Nación (1975-1977) y Economista Jefe de FIEL, Fundación Latinoamericana de Investigaciones Económicas (1971-1975). Desde el 2000 se ha especializado en Economía China y sus repercusiones globales y regionales.

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