Cómo la experiencia de un indígena australiano en Fiji está ayudando a cambiar el sistema de justicia penal de su país

El Plan New Colombo (NCP) es una iniciativa emblemática del gobierno australiano que tiene como objetivo aumentar el conocimiento del Indo-Pacífico en Australia, apoyando a los estudiantes universitarios australianos para que estudien y realicen pasantías en la región. El caso de Dean McCarthy, miembro de la comunidad indígena australiana y ganador de la beca NCP de 2022 -que le permitió viajar a Fiji a estudiar su sistema de justicia penal-, se destaca en este artículo.

El NCP incluye un programa de becas para estudios de hasta un año y pasantías o tutorías, y un programa de becas de movilidad flexible para estudios de corto y largo plazo y prácticas e investigación. Como trabajador del sistema de justicia penal de Australia, McCarthy está interesado en mejorar la calidad de vida de la población autóctona de Australia en relación a este tema.

Su objeto de estudio

“Quería trabajar en el sistema de justicia penal desde que era niño, así que esto está cumpliendo mi sueño. Me apasiona proteger a nuestras poblaciones vulnerables y trabajar con la comunidad para crear una Australia más segura para todos. Es por eso que elegí estudiar una Licenciatura en Criminología y Justicia Criminal y explorar a la Policía del Pacífico en Fiji”, comentó el joven.

Dean identificó que Fiji y Australia no eran diferentes en cuanto a los desafíos relacionados con la vigilancia policial, y analizó los desafíos más significativos relacionados con la vigilancia policial de las comunidades autóctonas en ambos países.

Considerando estos contextos comparables, Dean descubrió que Fiji era el lugar ideal para emprender este importante estudio.

Una ceremonia de bienvenida tradicional de un pueblo de Fiji para Dean. Crédito: Dean McCarthy.

Ahora, McCarthy quiere tomar este conocimiento y explorar cómo Australia podría hacer las cosas mejor.

“Quería saber cómo la policía del Pacífico interactúa con sus comunidades indígenas para ver si podemos mejorar las experiencias de nuestros indígenas australianos en el sistema de justicia penal”, explicó.

Las vivencias de Dean en Fiji

Cuando llegó a Fiji, fue recibido con los brazos abiertos.

“Había leído sobre lo agradable que era la gente en Fiji, pero cuando llegué, la verdadera experiencia fue más allá de lo que imaginaba. Nunca me había sentido tan bienvenido en un entorno nuevo como durante mi primer mes aquí. Hermosas personas, hermosas tierras, recuerdos inolvidables, remarcó”.

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Sus primeros desafíos

Pero la mudanza a Fiji no se produjo sin algunos ajustes culturales.

“Diría que un ajuste cultural fue hablar con completos extraños. Independientemente de a dónde vaya, es común que los extraños me saluden, lo cual era muy diferente a las ciudades de mi país. Otro ajuste fue aprender a navegar por las interminables invitaciones a cenar de los lugareños. Siempre dan la bienvenida a la gente para que venga a compartir su comida”, comentó McCarthy sobre los primeros tiempos en la isla.

Dean identificó que Fiji y Australia no eran diferentes en cuanto a los desafíos relacionados con la vigilancia policial

La opinión de Dean sobre el choque cultural

El consejo de McCarthy para manejar el choque cultural es estar abierto a hacer nuevos amigos y experiencias. Hacer conexiones sólidas desde el principio combatió los sentimientos de estar fuera de lugar. Cómo él mismo explicaría: «estas conexiones han contribuido a vivir algunos de los momentos más memorables en Fiji».

“Mi experiencia favorita ha sido el recorrido cultural por los pueblos indígenas. Pude participar en las ceremonias de bienvenida y Kava, fue una gran lección sobre la cultura y las prácticas de la población indígena de Fiji. Durante mi tiempo aquí, también he buceado en la costa de Nadi: la vida marina es hermosa”.

Dean con otros estudiantes internacionales de la Universidad del Pacífico Sur. Crédito: Dean McCarthy.

Con la comunidad aborigen de Fiji dando forma a la experiencia de Dean en el extranjero, él ha podido desarrollar aún más su conocimiento en el sistema de justicia penal.

“El NCP me ha brindado más experiencias de las que podría haber esperado. La oportunidad de vivir en otro país y aprender sobre otras culturas y prácticas policiales me brinda la confianza y la experiencia para sobresalir en mi carrera dentro del sistema de justicia penal cuando me gradúe”, concluyó.

 

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