Muere Taro Akebono, pionero en el mundo del sumo

Taro Akebono

El legendario luchador de sumo Taro Akebono, quien fuera el primer extranjero en alcanzar el título de ‘yokozuna’ en el antiguo arte marcial japonés, falleció el 11 de abril a los 54 años debido a un fallo cardíaco.

Nacido como Chad Rowan en Hawái, Estados Unidos, Akebono se destacó por su imponente estatura de 2,03 metros y un peso de 233 kilogramos. Su ascenso al grado de ‘yokozuna’ en 1993 marcó un hito significativo en el deporte nacional de Japón, considerado tanto una competencia física como una forma de arte.

Durante su carrera en el sumo, Akebono ganó 11 importantes torneos y quedó subcampeón en otros 13, a pesar de enfrentar numerosas lesiones. Su retirada en 2001 marcó el final de una era notable en el sumo moderno.

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Posteriormente, incursionó en las artes marciales mixtas durante tres años antes de dedicarse a la lucha libre profesional.

La noticia de su fallecimiento ha provocado reacciones en todo el mundo, incluyendo al embajador de Estados Unidos en Japón, Rahm Emanuel, quien lo describió como «un gigante en el mundo del sumo… que abrió las puertas para que otros luchadores extranjeros encontraran éxito en el deporte».

La partida de Taro Akebono deja un legado perdurable en el mundo del sumo y en el deporte en general, siendo recordado como un pionero y una figura emblemática que trascendió fronteras.

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