Corea del Sur coloca con éxito en órbita su 2º satélite espía

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Corea del Sur ha lanzado su segundo satélite espía autóctono a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX, desde el Centro Espacial John F. Kennedy, en Florida, EE. UU.

El cohete despegó del centro espacial, y puso en órbita el satélite de reconocimiento aproximadamente 45 minutos después del lanzamiento, según informó el Ministerio de Defensa surcoreano. El mismo señaló que el satélite se comunicó con éxito, con una estación terrestre extranjera, pocas horas más tarde.

Este es el segundo satélite militar lanzado en virtud del plan surcoreano de adquirir cinco satélites espía para 2025, a fin de monitorizar mejor a Corea del Norte.

El satélite estaba equipado con sensores de radar de apertura sintética (SAR, según sus siglas en inglés), que capturan los datos empleando microondas y son capaces de recolectar datos independientemente de las condiciones meteorológicas. Los otros tres satélites también estarán equipados con este tipo de sensores.

En el primer satélite, lanzado en diciembre, se instalaron sensores electroópticos y de infrarrojos, capaces de captar imágenes detalladas de la superficie terrestre.

Cuando operen juntos, se espera que los cinco satélites proporcionen una cobertura regular a intervalos de unas dos horas, según los analistas.

El ministerio informó que la capacidad independiente de vigilancia y reconocimiento del Ejército surcoreano se ha fortalecido a través del primer lanzamiento del satélite SAR y continuarán preparándose.

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Esta operación tuvo lugar mientras Corea del Norte también se encuentra realizando esfuerzos para adquirir capacidades de reconocimiento espacial, lo que podría mejorar, posiblemente, su capacidad de ataque de precisión contra objetivos importantes en Corea del Sur y Estados Unidos.

El Gobierno norcoreano colocó en órbita su primer satélite espía militar en noviembre del año pasado y ha prometido lanzar otros tres satélites espía este año.

El ministro de Defensa surcoreano, Shin Won-sik, aseguró a los periodistas tras observar, en directo por Internet, el lanzamiento del cohete, que es probable que su vecino del Norte lance su segundo satélite este mes, a tiempo de importantes eventos políticos, tras hacer mejoras en su rendimiento que podrían completarse para mediados o finales de abril.

Los dos festivos importantes de Corea del Norte en abril son el aniversario del nacimiento del difunto fundador del país, Kim Il-sung, el 15 de abril, y el aniversario de la fundación del Ejército Revolucionario Popular de Corea del Norte (KPRA, según sus siglas en inglés), el 25 de abril.

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