“El presidente Yoon Suk-yeol y el presidente Javier Milei reafirmaron la importancia de los valores compartidos del liberalismo y la economía de mercado y acordaron ampliar la cooperación”, Lee Yongsoo, Embajador de la República de Corea en Argentina

El Embajador Lee Yongsoo encabeza la misión diplomática surcoreana en Argentina desde 2023. En diálogo con Reporte Asia, brindó un panorama de las relaciones bilaterales, la promoción de la cultura coreana y la expectativa ante los cambios que plantea el nuevo gobierno argentino.

¿Cuáles son los objetivos de su misión diplomática en Argentina?

Corea y Argentina han desarrollado una relación de cooperación y amistad en diversos campos – política, economía, cultura y asuntos académicos – desde que establecieron relaciones diplomáticas en 1962. Ambos países son naciones democráticas con economías de mercado, y comparten valores universales como la democracia, los derechos humanos y el estado de derecho. Además, han ampliado su cooperación y el intercambio en áreas como el comercio de productos agrícolas, como el maíz y la soja, y la inversión en la cadena de suministro de minerales clave como el litio, basándose en estructuras económicas mutuamente complementarias.

En 2022, el volumen de comercio entre los dos países alcanzó un récord histórico de 3.000 millones de dólares. Argentina es uno de los principales proveedores de alimentos de Corea, mientras que Corea es el décimo mercado de exportación más grande para Argentina.

El gobierno de Corea continuará esforzándose por fortalecer los lazos de amistad y cooperación con el nuevo gobierno, que asumió el 10 de diciembre. Durante una llamada telefónica que tuvo lugar el 24 de noviembre, el presidente Yoon Suk-yeol y el presidente Javier Milei reafirmaron la importancia de los valores compartidos del liberalismo y la economía de mercado y acordaron ampliar la cooperación sustantiva entre ambos países sobre la base del potencial económico y la complementariedad.

Nuestra Embajada trabajará arduamente para profundizar aún más nuestra amistad y la cooperación bilateral, basándose en este entendimiento compartido entre sus líderes. Esperamos que las relaciones bilaterales alcancen un nivel aún más alto en 2024, año en que celebraremos el 20o aniversario de la “Relación de Cooperación Amplia para la Prosperidad Común en el Siglo XXI”.

Además, Corea y Argentina son potencias culturales en Asia Oriental y América Latina, respectivamente. La cultura coreana, reflejada en el K-Pop, el K-Drama y la K-Food, está disfrutando de una creciente popularidad en Argentina. Nuestra Embajada seguirá esforzándose por fomentar un mayor interés y aprecio por la cultura coreana y para ampliar aún más el intercambio cultural entre ambos países.

En particular, estamos contentos de ver que la comunidad coreana en Argentina, compuesta por aproximadamente 23.000 personas, se ha establecido como una colectividad ejemplar en el país. Nuestra Embajada continuará trabajando para promover la amistad y entendimiento entre los ciudadanos de ambos países.

El Ministro Bang Ki-sun y el Presidente Javier Milei, durante la asunción (Gentileza: Embajada de la República de Corea).

¿Cómo ha sido el intercambio con la nueva Canciller, Diana Mondino?

La Canciller Mondino es una gran comunicadora, con una visión clara y un agradable sentido del humor. Hemos tenido varias reuniones y mantenemos una excelente comunicación con ella, incluso desde antes de su nombramiento como Canciller. En octubre pasado, la Sra. Canciller y yo evaluamos el estado de la relación bilateral y discutimos diversas medidas para fortalecer la cooperación sustantiva, especialmente en materia de comercio e inversión. En esa oportunidad, la Sra. Canciller enfatizó su compromiso de abrir la economía argentina al mundo y de promover reformas y apertura en el ámbito del comercio exterior, incluyendo la audaz decisión de eliminar medidas restrictivas para la importación, como lo era el Sistema de Importaciones de la República Argentina (SIRA), que fue reemplazado por el nuevo Sistema Estadístico de Importaciones (SEDI) el 26 de diciembre pasado. Esperamos que el SEDI facilite los procedimientos de importación de manera más eficiente.

Además, en diciembre pasado, el Ministro de Coordinación de Políticas de Gobierno, Bang Ki-sun, asistió a la ceremonia de asunción del Presidente Javier Milei en calidad de enviado especial del Presidente de Corea. El Ministro Bang tuvo una reunión con la Canciller Mondino, en la que discutieron formas de fortalecer la cooperación en el campo de los recursos energéticos y minerales, y también en comercio e inversión. La Sra. Canciller destacó la importancia de la relación de amistad y cooperación entre ambos países y expresó grandes expectativas sobre el potencial de cooperación económica entre Corea y Argentina. Esperamos que, bajo el liderazgo activo de la Sra. Canciller y su profundo interés en la expansión de la cooperación económica, la amistad y la asociación entre nuestros países siga creciendo y profundizándose.

¿Cuáles son los temas centrales en la agenda de diálogo con el gobierno argentino para la representación surcoreana?

Corea y Argentina poseen estructuras económicas complementarias, lo que significa que tienen un gran potencial para expandir su cooperación económica en el futuro. La abundancia de recursos minerales y energéticos, así como de recursos alimentarios en Argentina, combinados con la destacada capacidad tecnológica de Corea, pueden beneficiar enormemente a ambos países.

En este contexto, uno de los temas más importantes es el acuerdo comercial entre Corea y el Mercosur. Ambas partes han estado llevando a cabo negociaciones para alcanzar este acuerdo desde 2018. Me complace la posición positiva de la Sra. Canciller en relación con las negociaciones comerciales entre el Mercosur y los terceros países.

Además del acuerdo comercial, existen varios acuerdos que pueden fortalecer la cooperación bilateral. Por ejemplo, esperamos que el acuerdo de seguridad social entre Corea y Argentina, que permitiría a los ciudadanos de ambos países beneficiarse de las contribuciones de seguridad social realizadas durante su período de trabajo en el otro país, entre en vigor pronto. Actualmente, este acuerdo está pendiente de tratamiento en la Cámara de Diputados de Argentina para su ratificación.

En el pasado, Corea también ha expresado su deseo de firmar un acuerdo para evitar la doble imposición con Argentina. La firma de este acuerdo sería una señal positiva para las empresas coreanas que están considerando inversiones en Argentina. Esperamos que, con el nuevo gobierno, haya una oportunidad para reactivar las discusiones sobre este acuerdo bilateral.

La inversión entre ambos países también ha aumentado en los últimos tiempos. Por ejemplo, POSCO está llevando a cabo un proyecto de desarrollo de litio en las provincias de Salta y Catamarca en Argentina, con una inversión total de 4.000 millones de dólares. Este proyecto es un ejemplo destacado de cómo la combinación de la tecnología coreana y los recursos argentinos puede generar valor, especialmente en el contexto de la transición global hacia la energía sostenible.

Empresas líderes de Corea como Samsung y LG también están contribuyendo significativamente a la economía local, produciendo teléfonos móviles y electrodomésticos en Argentina, generando empleo y contribuyendo a las economías regionales.

Corea tiene la intención de seguir manteniendo una comunicación fluida con el gobierno federal y con los gobiernos provinciales para asegurar un entorno empresarial estable y predecible para las empresas coreanas que operan en Argentina.

⁠¿Dónde observa que todavía hay oportunidades no aprovechadas que se pueden desarrollar? ⁠¿Qué visión geopolítica tiene Corea del Sur de América Latina y de Argentina en su desarrollo a futuro?

América Latina es un socio estratégico que puede contribuir a abordar desafíos globales como la estabilidad en las cadenas de suministro globales y la transición energética. Como mencioné anteriormente, POSCO ya está contribuyendo significativamente a la estabilidad de la cadena de suministro del litio, un mineral clave en la transición energética, a través de su proyecto Sal de Oro en Salta y Catamarca.

También estamos observando el potencial que tiene Argentina en la producción de hidrógeno verde, que puede jugar un papel importante en la transición energética. Corea es uno de los primeros países en producir vehículos de hidrógeno a nivel comercial y está implementando diversas políticas para promover la economía del hidrógeno como una industria del futuro.

Se prevé que para el año 2050, la demanda anual de hidrógeno en Corea alcance las 28 millones de toneladas, y se estima que el 80% de este hidrógeno deberá importarse desde el extranjero. Si se combina la demanda de Corea con el potencial de suministro de Argentina en el mercado de hidrógeno verde, podría surgir otro ejemplo destacado de cooperación, similar a lo que estamos viendo hoy con el litio.

La colaboración en la producción de hidrógeno verde entre Corea y Argentina podría ser un paso importante hacia la promoción de una energía limpia y sostenible, y podría contribuir significativamente a abordar los desafíos globales relacionados con la transición energética y la seguridad de suministro en el futuro.

Embajador Lee Yongsoo (Crédito: Embajada de la República de Corea en Argentina)

¿Qué significa para Corea la promulgación del Día Nacional del Kimchi en Argentina?

 El kimchi es un alimento que representa la identidad de los coreanos y, al mismo tiempo, simboliza el espíritu de compartir. El hecho de que Argentina haya sido el primer país en el mundo en designar el día del kimchi como día nacional, demuestra el reconocimiento de la historia y cultura coreana, así como el respeto por la diversidad cultural.

La designación del Día Nacional del Kimchi en Argentina refleja el interés de los argentinos en la cultura coreana y es un símbolo de la creciente amistad entre nuestros pueblos. Nuestra Embajada continuará apoyando diversas actividades que promuevan el valor de la comida y la cultura coreana, como es el caso del proyecto «Gastro Corea» llevado a cabo por la Asociación Coreana de Restaurantes en Argentina, para aumentar el conocimiento y el aprecio por la comida coreana aquí en Argentina.

¿Cómo es el trabajo con la comunidad coreana local y qué tipo de proyectos se espera sean apoyados y/o desarrollados a futuro?

En la actualidad, alrededor de 23.000 ciudadanos coreanos residen en Argentina, principalmente en la ciudad de Buenos Aires, y se dedican a diversas actividades, como la industria textil, entre otras. Nuestra Embajada se esfuerza por brindar servicios consulares prácticos y convenientes a la comunidad coreana. Somos únicos en todo el mundo en aceptar reservas de citas a través de servicios de redes sociales y también ofrecemos servicios consulares itinerantes a nuestros ciudadanos.

La comunidad coreana en Argentina celebrará el 60º aniversario de la inmigración coreana en 2025, y somos testigos de un cambio generacional en curso. A pesar de la incertidumbre económica, la comunidad coreana ha crecido de manera constante mientras se asimilaba a la sociedad argentina.

La Embajada está trabajando en colaboración con la comunidad coreana en Argentina para que sus miembros puedan mantener su identidad como coreanos, al mismo tiempo que contribuyen de manera ejemplar a la sociedad argentina, convirtiéndose en un modelo a seguir.

En eso, estamos trabajando con la comunidad coreana para promover la armonía y el desarrollo de la comunidad coreana, y estamos llevando a cabo diversos eventos y proyectos para difundir la cultura coreana.

En particular, planeamos continuar dando apoyo a una amplia variedad de eventos, como el Día de la Cultura Coreana, el Día del Kimchi y el Festival de Comida Coreana, entre otros. Además, en preparación para el 60º aniversario de la inmigración coreana que se celebrará en 2025, brindaremos apoyo a las actividades y eventos que la comunidad coreana lleve adelante para reflexionar sobre los últimos 60 años y prepararse para los próximos 60 años.

Aprovecho esta oportunidad para expresar nuestro agradecimiento por la calidez con la que los argentinos han recibido a la comunidad coreana y quisiera transmitir mi deseo a las autoridades argentinas para que continúen mostrando su interés y apoyo hacia la comunidad coreana en Argentina.

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Licenciada en Estudios Orientales (Universidad del Salvador). Especialista en Relaciones Públicas. Cuenta con una diplomatura superior en Educación, Imágenes y Medios (Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales). Tiene una Maestría en Industrias Culturales, Política y Gestión (Universidad Nacional de Quilmes). Es profesora de la clase sobre Japón en la materia Procesos Interculturales, de la Maestría de Diversidad Cultural (Universidad Nacional de Tres de Febrero). Imparte cursos de capacitación sobre historia, cultura y protocolo de China, Corea y Japón (Museo de Arte Hispanoamericano Isaac Fernández Blanco).

 

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