Ishida Sachiko: la académica que rompe barreras en la ciencia a través del Origami

Ishida se desempeña como diseñadora de estructuras desplegables basadas en la ciencia de la papiroflexia.

Siguiendo la recorrida que hacemos por Asia destacando a las mujeres más sobresalientes de esa región en distintas facetas y profesiones, hoy quisiera contarles sobre Ishida Sachiko, pionera en el campo de la ingeniería del origami. Esta profesora asociada de la Universidad de Meiji, Japón, aplica los principios del plegado del origami a la tecnología de la ingeniería. Y sus investigaciones, concretamente, han permitido desarrollar soluciones ingeniosas para diversos problemas mecánicos. 

Ishida se desempeña como diseñadora de estructuras desplegables basadas en la ciencia de la papiroflexia y en la creación de nuevas funcionalidades de la estructura desplegable. 

A nivel mundial, no hay realmente muchas personas que se dediquen a estos campos de estudio. En ese contexto, Shachiko se encuentra a la vanguardia de la investigación científica en su campo, siendo una referente sobre la ingeniería del origami tanto en Japón como internacionalmente. 

Los inicios de Ishida

Tal como le sucedió a Sachiko, es muy común que los niños en Asia aprendan el arte del origami, es decir, el plegado de papel sin usar tijeras ni pegamento para obtener figuras de formas variadas, muchas de las cuales podrían considerarse como esculturas de papel

En el caso de Sachiko, se percató de las infinitas posibilidades de este arte cuando trabajaba como diseñadora para un fabricante de neumáticos. 

En su apasionada búsqueda por encontrar un avance en la tecnología de los neumáticos, buscando aumentar su eficiencia, consultó a su antiguo profesor de ingeniería aeroespacial en la Universidad de Kioto, quien le abrió los ojos al potencial de la ingeniería del origami aplicada en distintos ámbitos. 

Fascinada por el descubrimiento de que doblar materiales de formas específicas puede afectar a sus propiedades estructurales, estaba decidida a volver a la universidad como investigadora para profundizar en el tema, a pesar de la oposición de sus colegas, ya que no todos parecían entender lo que Sachiko había descubierto.

La ingeniera del origami y el Pliegue Miura

Básicamente, la “ingeniería del origami” es una técnica emergente en la ingeniería estructural que aprovecha la idea de que el papel al plegarse se vuelve rígido, pudiendo soportar objetos mucho más pesados que el propio peso del papel.

Esta forma de ingeniería es bien conocida por sus aplicaciones en el Pliegue Miura, un eficiente patrón de plegado utilizado en satélites y otros dispositivos. 

El Pliegue Miura o Miura-ori, es aquel en el que una hoja de papel se pliega en un cuadrado compacto de tal manera que se puede abrir y cerrar en un movimiento rápido.

Esta técnica fue inventada por el astrofísico japonés Koryo Miura, cuando trataba de diseñar paneles solares y satélites más compactos y fáciles de transportar.

Por sus aplicaciones en la ingeniería aeroespacial, se ha convertido en un campo de estudio académico muy popular.

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Repasando la carrera de esta prestigiosa investigadora

Ishida centró su investigación en cómo los cambios de forma afectan a las propiedades estructurales, y su pasión le valió numerosos reconocimientos: recibió el Premio a los Jóvenes Científicos de la Encomienda de la Ciencia y la Tecnología del Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología y el Premio al Pionero en la División de Mecánica y Control de la Sociedad Japonesa de Ingenieros Mecánicos, entre otros lauros.  

Para comprender mejor el mecanismo de la estructura de panal -que se caracteriza por su notable resistencia- fabricó neumáticos de papel basados en esta idea. En un experimento, probó con éxito los neumáticos en un coche, pero no se quedó ahí.

Ishida se percató de las infinitas posibilidades del origami cuando trabajaba como diseñadora para un fabricante de neumáticos Imagen: Meiji University.

«No me limité a investigar sobre el origami. Intentaba averiguar cómo utilizar el mecanismo de forma que fuera útil para la sociedad», ha declarado Ishida.

Inspirándose en los principios utilizados en el origami para crear formas triangulares que se retuercen, Ishida desarrolló una compleja estructura capaz de suprimir las vibraciones sísmicas durante los terremotos.

Básicamente, la “ingeniería del origami” es una técnica emergente en la ingeniería estructural que aprovecha la idea de que el papel al plegarse se vuelve rígido

«La resistencia y otras propiedades de los materiales blandos cambian en función de cómo se doblan», explicó la científica. «La idea procede del origami, pero no estaré satisfecha a menos que pueda encontrarle aplicaciones prácticas en la tecnología de la ingeniería».

En un mundo donde solo el 33% del total de los investigadores en el mundo son mujeres, las figuras como Ishida Sachiko, que se encuentran al frente de nuevas tecnologías e investigaciones, son de gran valor, para inspirar a cada vez más mujeres a enfrentarse a los estereotipos y dejar su huella en la historia.

Acerca del autor

Florencia Masri es co-fundadora de Rimas Producciones, presidente de Falcon Properties, y madre de 6 hijos.