Chizu Nakamoto, construyendo la paz en África

Dispuestas en una tienda recién inaugurada en un lugar privilegiado de Tokio, hay bolsas de colores vibrantes y ricos estampados que desprenden una enorme energía cuando se sostienen. Chizu Nakamoto, ciudadana japonesa residente en Uganda, puso en marcha un proyecto para resolver problemas sociales a través de negocios sostenibles, con el objetivo principal de evitar que la gente se vea obligada a entrar en conflicto.

Se preguntarán, ¿Qué tienen en común el negocio de la venta de bolsos en Japón con la construcción de la paz en África? Ante esto, Nakamoto dice: «En África, donde las condiciones de vida son severas, hay muchos jóvenes insatisfechos con la sociedad y se sienten fácilmente atraídos a unirse a grupos armados. Pero creo que si vivieran en otras condiciones, no tendrían que tomar esa decisión. Por esta razón, pensé que para crear paz, debía crear puestos de trabajo».

Como miembro del personal de una ONG Nakamoto estuvo destinada en Uganda, donde vio directamente los lados claros y oscuros del país africano por sí misma.

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Incluso cuando no hay empleo, muchas personas hicieron acopio de su sabiduría para crear sus propios negocios y vivir con vigor su vida. Le impresionó su visión positiva de la vida y el hecho de que creyeran, con todas sus esperanzas, de que mañana sería un día mejor que hoy.

Por otro lado, en Uganda, la vida es muy difícil y desafiante para muchas madres solteras que viven en zonas urbanas, y a menudo no pueden permitirse educar a sus hijos.

De entre estas mujeres, Nakamoto conoció a una que apenas ganaba lo suficiente para salir adelante, dirigiendo su propio pequeño negocio a base de ensayo y error.

Para Nakamoto, este encuentro fue un punto de inflexión y se convirtió en una oportunidad para darse cuenta de lo que había estado pensando hasta ese momento.

«Me dije a mí misma: ‘Con esta persona, tal vez pueda lanzar un nuevo negocio’. Con mi propio dinero de bolsillo, la envié a la escuela para que aprendiera a coser, y a partir de ahí, pusimos en marcha el taller de bolsos» cuenta Nakamoto.

Chizu siempre fue una amante de la moda y quedó fascinada por el encanto de las telas con estampados africanos de vivos colores, tras haberlas visto por casualidad mientras visitaba el mercado de la ciudad de Kampala con una amiga.

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Mientras elegía con entusiasmo las telas con su amiga, se convenció de que si fabricaba bolsos con estas telas, seguramente podría convertirse en un negocio en Japón.

Los consumidores japoneses adoran y elogian los bolsos y artículos de viaje de diseño sofisticado y fabricados con alta calidad y funcionalidad.

En apenas cuatro años, el negocio ha crecido hasta el punto de establecer tiendas de gestión directa en Tokio. En cuanto a la gestión, Nakamoto se esfuerza por mantener las relaciones en un plano llano, sin crear una relación jerárquica entre ella y su personal.

«Respeto las habilidades de las mujeres, y ellas son las únicas responsables de sus arreglos de costura y trabajo. Intento expresar mi gratitud con palabras, hagan lo que hagan».

También ha puesto en marcha sistemas de seguridad social que ayudan a las madres solteras, como préstamos educativos sin intereses y subvenciones para gastos médicos. «Creo que podemos desarrollar una fuerte relación de confianza proporcionando una amplia gama de apoyos, no sólo la relación de pagar salarios por su trabajo». Mejorar las condiciones de vida de las madres solteras y apoyar la educación de la próxima generación reducirá el número de jóvenes sin sueños de futuro.

«Crear una marca de éxito no es el final. Queremos ampliar la creación de ayudas sostenibles en países más allá de Uganda».

Nakamoto continúa su camino hacia la realización de una sociedad en la que las mujeres estén orgullosas y los jóvenes tengan sueños creyendo que el día de mañana será mejor que el de hoy.

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Florencia Masri es co-fundadora de Rimas Producciones, presidente de Falcon Properties, y madre de 6 hijos.

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