La visita de Wang Yi subraya los lazos simbióticos entre China y África

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Como ya es costumbre para los ministros de Relaciones Exteriores chinos en funciones, el ministro de Relaciones Exteriores, Wang Yi, también miembro del Buró Político del Comité Central del PCCh, realizará su primer viaje al extranjero visitando países de África del 13 al 18 de enero. Wang Yi visitará Egipto, Túnez, Togo y Costa de Marfil. Luego se dirigirá a Brasil y Jamaica, dos países que tienen una gran herencia africana.

El ministro de Relaciones Exteriores chino no es nuevo en el continente africano. Desde que asumió su cargo en marzo de 2013, este será su undécimo viaje anual inicial al extranjero a África, lo que significa que está en familiaridad con muchos líderes de alto nivel.

El viaje estaba en el radar de los medios de comunicación internacionales, ya que, por razones geopolíticas evidentes, Occidente siempre está interesado en los resultados del compromiso de China con África. Los expertos creen que después de toda la negatividad que Occidente ha vertido constantemente sobre las relaciones China-África a través de afirmaciones como «atrapamiento de deuda», existe una extrema frustración de que la estratagema haya tenido un efecto contrario.

En la tradición africana, tales gestos firmes por parte de un visitante no se dan por sentados. El hecho de que los ministros de Relaciones Exteriores chinos hayan mantenido este ritual anual desde 1991, tanto en buenos como en malos tiempos, habla de un socio genuino que desea seguir desarrollando una relación. Incluso los países que no son visitados en ese momento del año suelen estar seguros de que la visita representa sus intereses tanto a nivel bilateral como multilateral.

Además, el ministro de Relaciones Exteriores chino, junto con otros altos funcionarios, continúa visitando el continente a lo largo del año. A mediados de 2023, por ejemplo, Wang Yi visitó Sudáfrica, Nigeria, Kenia y Etiopía para tratar una amplia gama de temas, incluidos BRICS, infraestructura y alivio de la deuda.

Las relaciones entre China y África se han fortalecido, con los socios participando en varios niveles, no solo económicos y diplomáticos. Siendo el país y el continente en desarrollo más grandes, ambos tienen mucho en común en cuanto a su visión y los desafíos que deben superar en diferentes sectores, e incluso a nivel geopolítico.

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Para racionalizar la cooperación, los dos socios acordaron el establecimiento del Foro de Cooperación China-África (FOCAC) en el año 2000. El FOCAC, con 55 miembros, incluye a China, los 53 países africanos que tienen relaciones diplomáticas con China y la Comisión de la Unión Africana. La 16ª reunión de Altos Funcionarios del FOCAC celebrada en Beijing en octubre pasado reiteró el compromiso de los socios con el beneficio mutuo, el desarrollo compartido y la cooperación de beneficio mutuo. En 2021, el grupo implementó más del 70 por ciento de los resultados de la Cumbre de Beijing del FOCAC en 2018.

Los lazos entre China y África se volvieron aún más estrechos durante la pandemia de COVID-19. China donó suministros médicos, incluidos equipos, medicamentos, personal y vacunas, por valor de millones de dólares para ayudar al continente a combatir la pandemia. África también contribuyó a la lucha de China contra la pandemia al ofrecer apoyo moral en las etapas iniciales, en un momento en que Occidente se había unido contra China y buscaba su aislamiento de la comunidad global.

Posteriormente a la COVID-19, China continuó apoyando las economías africanas mediante el fortalecimiento del comercio y el apoyo infraestructural al continente. El apoyo en la lucha contra la pandemia aseguró que las economías africanas no quedaran completamente devastadas y tuvieran sólidos pilares sobre los cuales reconstruir.

Según datos publicados por la Administración General de Aduanas de China en agosto de 2023, el comercio entre China y África creció un 7.4 por ciento interanual, alcanzando aproximadamente $158.36 mil millones en los primeros dos trimestres del año. China ha seguido siendo el socio comercial más grande de África durante la última década.

Se espera que Wang Yi busque el continuo apoyo de África para la Iniciativa de Desarrollo Global, la Iniciativa de Seguridad Global y la Iniciativa de Civilización Global. China inició las tres iniciativas en respuesta a profundos desafíos sociales y económicos globales nunca antes vistos en un siglo, y reconociendo que vivimos en una comunidad global con un futuro compartido. La estrategia de tres frentes resuena con la multipolaridad mundial, de la cual ambos socios son el núcleo.

La participación de África en la Iniciativa del Cinturón y Ruta de la Seda (BRI, por sus siglas en inglés) también se espera que esté en la mesa. Al menos 44 países africanos han firmado el BRI de varios miles de millones de dólares, lo que constituye un tercio de todos los signatarios. El BRI ha sido un factor de cambio para muchos países africanos, ayudando a llevar carreteras, ferrocarriles e infraestructuras a muchas de las economías en desarrollo.

En cierto sentido, las relaciones entre China y África continuarán como de costumbre. El statu quo está definitivamente lejos de ser perfecto, pero el ritmo y la naturaleza de la asociación van por el camino correcto. También hay áreas que necesitan más impulso para estar a la par con el resto, al tiempo que existen nuevas áreas de cooperación que aún deben descubrirse o perseguirse con seriedad.

Nota: este es un artículo republicado del medio «CGTN» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

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Stephen Ndegwa es un experto en comunicación afincado en Nairobi, profesor-académico de la Universidad Internacional de Estados Unidos-África, autor y columnista de asuntos internacionales

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