¿Puede hacerse realidad el matrimonio igualitario en Tailandia?

Tailandia
Actividades pro-democracia muestran una bandera LGBTQ durante una protesta en el Monumento a la Democracia en Bangkok, Tailandia, 16 de agosto de 2020

En junio, Tailandia acogió su primer Desfile del Orgullo en casi 16 años.

El acto de celebración en la capital, Bangkok, no solo reunió a miles de miembros de la comunidad LGBTQ del país, de gran visibilidad, sino que también puso de relieve una serie de cuestiones: desde los derechos de los trabajadores del sexo hasta el reconocimiento legal del género y la igualdad matrimonial.

Al ser uno de los nueve países asiáticos signatarios de una declaración de derechos LGBTQ en 2011 en el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, Tailandia ha sido aclamada a menudo como un refugio para lesbianas, gays, bisexuales, transexuales y personas que se cuestionan. Sin embargo, el país sigue careciendo de mecanismos para salvaguardar los derechos del colectivo LGBTQ. Durante demasiado tiempo han persistido las violaciones de los derechos humanos de las personas LGBTQ, mientras que las voces de los activistas LGBTQ han caído en saco roto. A pesar de la reputación de Tailandia de ser un país inclusivo, el estigma social y la discriminación contra las minorías sexuales y de género siguen prevaleciendo en este país conservador.

Pero hay esperanza. Cuando en 2020 estallaron las protestas nacionales lideradas por jóvenes que pedían reformas políticas, las reivindicaciones del colectivo LGBTQ se añadieron a la agenda, junto con las peticiones más amplias de cambio democrático. Y ahora, con el regreso del Desfile del Orgullo en Bangkok, que ha estimulado la celebración de actos similares en otras ciudades tailandesas, y con las banderas del arco iris ondeando en lo alto, las cuestiones LGBTQ están por fin sobre la mesa en Tailandia.

Pocos días después del histórico Desfile del Orgullo de Bangkok, los legisladores tailandeses aprobaron en primera lectura cuatro proyectos de ley diferentes sobre las uniones entre personas del mismo sexo. Tres de los proyectos de ley conferirían un estatus legal diferente y cuestionable a las uniones civiles entre personas de todos los géneros. El partido de la oposición, Move Forward, propuso el cuarto y más fuerte del lote: el proyecto de Ley de Enmienda al Código Civil y Comercial, más conocido como el proyecto de ley de igualdad matrimonial. Pretende revisar los términos binarios del Código para que el derecho fundamental al matrimonio y a la familia sea para todos, independientemente de su orientación sexual o identidad de género.

Aunque cuatro proyectos de ley sobre el mismo conjunto de derechos parezcan una victoria improbable para la comunidad queer, los esfuerzos de los políticos que compiten por subirse al carro del arco iris podrían no allanar el camino hacia la igualdad matrimonial en Tailandia.

En lugar de resolver el carácter binario de la actual ley de matrimonio tailandesa, los tres proyectos de ley de uniones civiles complican la cuestión al definir a las parejas no heterosexuales como «parejas civiles», una definición legal que antes no existía en la legislación tailandesa. Ello conllevaría arduas medidas para garantizar que todas las legislaciones pertinentes se modifican para reflejar esta nueva definición. Y lo que es más preocupante, los proyectos de ley de parejas de hecho se basan en que la legislación se aplique mutatis mutandis -con los cambios necesarios-, lo que da lugar a interpretaciones erróneas que podrían servir para perpetuar la desigualdad.

el regreso del Desfile del Orgullo en Bangkok, ha estimulado la celebración de actos similares en otras ciudades tailandesas

La definición de trabajo no sólo institucionaliza la exclusión de las minorías de género y sexualidad, sino que también señala erróneamente al público tailandés que las parejas LGBTQ son diferentes. Para echar más leña al fuego, los tres proyectos de ley excluyen a las parejas LGBTQ de algunas formas de bienestar público que se ofrecen a las parejas heterosexuales, lo que hace que los proyectos sean discriminatorios desde el principio. A los ojos de la legislación tailandesa, las parejas LGBTQ ya tienen menos derechos humanos básicos que sus homólogos heterosexuales.

La Coalición Arco Iris por la Igualdad Matrimonial, una red de más de 40 organizaciones de la sociedad civil y grupos de activistas, sigue criticando los proyectos de ley de parejas civiles, señalando su desprecio por la igualdad y la dignidad humana. Otros grupos de derechos, como la Fundación Manushya, destacan que el proyecto de ley de uniones civiles equivale a una forma de ciudadanía de segunda clase.

Chi Chia-wei, un símbolo de esperanza para las nuevas generaciones LGBT

Los cuatro proyectos de ley están siendo examinados por una subcomisión parlamentaria encargada de decidir si se envía alguno de los proyectos, o un proyecto consolidado, para su aprobación por parte de otros niveles de gobierno antes de votarlo como ley. Mientras Tailandia se acerca al sueño del matrimonio entre personas del mismo sexo, no es el momento de dormirse en los laureles. La elección entre respaldar la unión civil o la plena igualdad del matrimonio entre personas del mismo sexo sigue en la agenda, y todos los ojos deben estar puestos en lo que suceda a continuación.

La Coalición Arco Iris por la Igualdad Matrimonial, una red de más de 40 organizaciones de la sociedad civil y grupos de activistas, sigue criticando los proyectos de ley de parejas civiles

Todos deberíamos saber que los proyectos de ley de unión civil respaldados por el gobierno no proporcionarán igualdad de derechos a las parejas LGBTQ. Si se aprueban en una de sus formas actuales, el sueño de la igualdad de género en Tailandia se tambalea. Las leyes también pueden enfrentarse a fuertes desafíos legales por parte de los activistas LGBTQ por ser inconstitucionales, por no mencionar que no se ajustan a las obligaciones de Tailandia en virtud del derecho internacional.

Ahora que las celebraciones del Mes del Orgullo están llegando a su fin, ya es hora de que los responsables políticos tailandeses se pongan a trabajar en serio y se den cuenta de que no basta con ondear las banderas del arco iris en las calles de Bangkok. También deben cumplir con sus obligaciones y hacer que la verdadera igualdad matrimonial sea una realidad en Tailandia.

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en The Diplomat. La reproducción del mismo en español se realiza con la debida autorización. Link al artículo original: https://thediplomat.com/2022/09/can-marriage-equality-become-a-reality-in-thailand/

Acerca del autor

Actualmente asociada de derechos humanos en Tailandia en Fortify Rights.

Asociado de Comunicaciones en FortifyRights,  Ex corresponsal de AFP y BBCWorld cubriendo Tailandia y el Sudeste Asiático.