La visita de Pelosi a Taiwán: el fondo y las consecuencias

Pelosi
La presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi (izquierda), se dirige a la prensa junto a la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, en Taipei, Taiwán, el 3 de agosto de 2022. Crédito: Oficina del Presidente, ROC (Taiwán)

La visita de la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi, a Taiwán ha sido ampliamente comentada a nivel internacional desde que el Financial Times informó por primera vez a finales de julio.

Tras la visita, China anunció la realización de simulacros con fuego real alrededor de Taiwán, incluso en las aguas territoriales soberanas de Taiwán.

El viaje estaba previsto inicialmente para abril, pero Pelosi se contagió de COVID-19 y no pudo viajar. Si el viaje hubiera tenido lugar en abril, se habría interpretado como un intento de tranquilizar a Taiwán sobre sus fuertes lazos tras la invasión rusa de Ucrania.

El hecho de que la visita tuviera lugar mucho más tarde, en agosto, modificó drásticamente la percepción internacional del viaje. Por un lado, el hecho de que el Financial Times informara sobre el viaje dio lugar a semanas de acalorado debate sobre las posibles implicaciones del viaje. Algunos se preguntaron si el viaje podría provocar una cuarta crisis del estrecho de Taiwán.

El debate previo al viaje

El propio presidente de Estados Unidos, Joe Biden, sugirió en comentarios públicos que no creía que el viaje fuera una buena idea, citando evaluaciones de los militares. Los comentarios de Biden se produjeron poco antes de que se esperara que hablara con el presidente chino Xi Jinping en la que sería su quinta conversación de este tipo desde que asumió el cargo.

El hecho de que Pelosi y Biden discreparan tan abiertamente sobre la perspectiva de una visita a Taiwán suscitó dudas sobre si el viaje tendría lugar.

La postura del gobierno de Biden era que Pelosi tenía derecho a ir, pero que no aprobaba el viaje. En sus comentarios, Pelosi afirmó que la preocupación del gobierno de Biden se centraba principalmente en la seguridad si su itinerario se conocía de antemano, más que en las posibles implicaciones geopolíticas.

Los informes indicaban que el ejército estadounidense estaba haciendo preparativos para la posibilidad de una visita de Pelosi, en caso de que decidiera ir, mientras que el gobierno taiwanés en general guardaba silencio sobre la perspectiva de una visita y afirmaba no tener conocimiento.

Los comentarios de la prensa debatieron hasta qué punto China consideraría la visita de Pelosi una provocación, ya que la última vez que un presidente de la Cámara de Representantes de Estados Unidos visitó Taiwán fue en 1997, cuando Newt Gingrich realizó un viaje de tres horas a Taiwán. Asimismo, se cuestionó si China consideraría una provocación los protocolos de seguridad del avión de Pelosi, como una escolta de cazas.

Poco antes de que la visita tuviera lugar, apareció en el China Times una noticia que citaba una supuesta filtración en la que se afirmaba que Taiwán había intentado desinvitar a Pelosi, pero que ella había insistido en visitar Taiwán. La credibilidad del informe es algo discutible, ya que el China Times es propiedad del defensor de la unificación y magnate de la alimentación Tsai Eng-meng. El Financial Times ha informado de que el China Times busca la aprobación de la Oficina de Asuntos de Taiwán de China antes de publicar artículos y el Apple Daily informó de que el China Times acepta fondos chinos.

No obstante, el informe plantea la cuestión de si Taiwán habría tenido la capacidad de rechazar la visita de Pelosi, incluso si su valoración fuera más cercana a la de Biden.

La visita de Pelosi tuvo lugar en un marco temporal similar al de otras visitas de políticos estadounidenses, como la del exsecretario de Estado de la administración Trump, Mike Pompeo, cuya visita se especuló que era una preparación para una candidatura presidencial en 2024. De hecho, Pompeo y otros políticos republicanos, como Newt Gingrich y el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, expresaron su apoyo a la visita de Pelosi, lo que aumenta las probabilidades de que se produzca.

El contenido de la visita de Pelosi

Se ha especulado con que las motivaciones de Pelosi para la visita sean, desde asegurar su legado político hasta un intento de promocionar el historial de los demócratas como duros con China antes de las elecciones de mitad de mandato. Cuando el avión de Pelosi aterrizó en Taiwán alrededor de las 10:43 p.m., el Washington Post publicó un artículo de opinión de Pelosi argumentando su visita.

Pelosi afirmó que la preocupación del gobierno de Biden se centraba principalmente en la seguridad si su itinerario se conocía de antemano

En ese artículo, Pelosi justificaba su viaje: «Frente a la aceleración de la agresión del Partido Comunista Chino (PCC), la visita de nuestra delegación del Congreso debería ser vista como una declaración inequívoca de que Estados Unidos está con Taiwán, nuestro socio democrático, mientras se defiende a sí mismo y su libertad».

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A medida que las noticias iban sugiriendo que Pelosi visitaría efectivamente Taiwán, las especulaciones giraban en torno a qué día llegaría. Otra cuestión abierta era la duración de su visita -si sólo se quedaría unas horas en Taiwán, como indicaban algunas fuentes, o si pasaría la noche en el país- y, además, si su visita consistiría únicamente en reunirse con la presidenta Tsai Ing-wen o si también se dirigiría al poder legislativo taiwanés.

Al final, la visita de Pelosi incluyó paradas en la legislatura y para reunirse con Tsai. Los comentarios de la presidenta de la Cámara de Representantes fueron similares en ambas ocasiones, destacando la cooperación entre Taiwán y Estados Unidos en términos de intereses de seguridad mutua, cooperación económica y «valores compartidos de autogobierno y autodeterminación», una frase que utilizó durante los comentarios verbales en su artículo de opinión.

Con respecto a sus puntos sobre la cooperación económica, Pelosi promocionó la Ley CHIPS como un escenario para la cooperación entre Estados Unidos y Taiwán, un encuadre un tanto extraño teniendo en cuenta que la Ley CHIPS se entiende a veces como dirigida a reducir la dependencia de Estados Unidos de los semiconductores taiwaneses.

En este sentido, Pelosi enmarcó repetidamente su visita como dirigida a mostrar la fuerza del compromiso de Estados Unidos con Taiwán, y como de naturaleza bipartidista. Pelosi no pareció mencionar en ningún momento la política de «Una sola China» en sus comentarios.

Otras paradas de Pelosi incluyeron una reunión con el presidente del gigante de la fabricación de semiconductores TSMC, Mark Liu, a la que también asistió el portavoz de la mayoría del DPP, Ker Chien-ming.

Por la tarde, como última parada antes de abandonar Taiwán, Pelosi visitó el Museo Nacional de Derechos Humanos de Jingmei, una antigua prisión utilizada para los presos políticos durante el Terror Blanco de Taiwán. Allí se reunió con el antiguo líder estudiantil de la Plaza de Tiananmen, Wu’er Kaixi, que vive en Taiwán; con el propietario de una librería de Hong Kong, Lam Wing-kee, que es el único de los libreros de Causeway Bay que sigue en libertad; y con el trabajador de una ONG taiwanesa, Lee Ming-che, que estuvo detenido por el gobierno chino durante cinco años acusado de «intentar subvertir el poder del Estado» tras participar en las protestas de Hong Kong de 2019.

Posteriormente, Pelosi partió de Taiwán alrededor de las 16:45 horas del miércoles. La salida de Pelosi sólo fue anunciada por el Ministerio de Asuntos Exteriores poco antes de producirse.

Recepción de Pelosi en Taiwán

Aunque la visita de Pelosi no llamó mucho la atención en el discurso informativo nacional hasta unas 48 horas antes de que se produjera -una broma en Internet fue que muchos taiwaneses malinterpretaron «Pelosi» como el nombre de un tifón que se acercaba y no el de un político estadounidense-, los taiwaneses parecían conscientes de la naturaleza histórica de la visita. Unas 200 personas se reunieron en el aeropuerto de Songshan, donde aterrizó el avión de Pelosi, tras un vuelo de siete horas desde Malasia que rodeó el Mar de China Meridional.

la Ley CHIPS se entiende a veces como dirigida a reducir la dependencia de Estados Unidos de los semiconductores taiwaneses

El vuelo de Pelosi fue seguido por más de 700.000 personas en el sitio web de seguimiento de la aviación Flightradar24, estableciendo un nuevo récord. Es posible que muchos espectadores fueran taiwaneses, ya que el rastreador de aviación se hizo viral en las redes sociales taiwanesas.

Antes de la visita se emitió una amenaza de bomba en el aeropuerto internacional de Taoyuan, posiblemente debido a la percepción errónea de que Pelosi aterrizaría en el principal centro de transporte internacional de Taiwán, en lugar de en el aeropuerto más pequeño de Songshan. Los militares taiwaneses instalaron artillería antiaérea en el aeropuerto para derribar drones o misiles que pudieran intentar interceptar el avión, pero el aterrizaje se produjo sin incidentes.

Varios centenares de personas se reunieron también cerca del hotel Grand Hyatt, en el centro de Taipei, donde Pelosi pasó la noche, animando a la presidenta de la Cámara de Representantes y esperando poder ver su caravana. Entre ellos se encontraban también contramanifestantes a favor de la unificación, como el Nuevo Partido Azul Profundo y el Partido para la Promoción de la Unificación de China, conocido por sus vínculos con grupos de delincuencia organizada prochinos.

El ex gángster y asesino político «Lobo Blanco» Chang An-lo, que se sentó en el Grand Hyatt con su séquito durante un tiempo, aparentemente esperando a Pelosi, fue visto más tarde fuera dando discursos criticando a Estados Unidos. Al parecer, se desplegaron dos mil agentes de policía para garantizar la seguridad de Pelosi en el aeropuerto y el hotel.

El hecho de que los grupos Deep Blue se posicionen en contra de la visita de Pelosi probablemente complicará el intento del actual presidente del KMT de volver a presentar el partido como pro-estadounidense, para cambiar la imagen pro-china del partido. Los grupos Deep Blue están abrazando explícitamente la retórica antiamericana que enmarca a Estados Unidos como arrastrando a Taiwán a un conflicto a través del estrecho.

La respuesta de China

Durante la visita de Pelosi, ha aumentado el temor a los ciberataques, después de que los sitios web del gobierno quedaran inutilizados por los ataques. La cadena de tiendas 7/11 y las estaciones de tren de Taiwán también mostraron en sus monitores mensajes contra Pelosi que la tildaban de belicista, después de que los sistemas de control fueran pirateados, aunque todavía no hay pruebas que vinculen los incidentes de piratería con ningún actor estatal. Los moderadores también han informado del aumento de la actividad de los bots en el popular foro online PTT.

El vuelo de Pelosi fue seguido por más de 700.000 personas en el sitio web de seguimiento de la aviación Flightradar24, estableciendo un nuevo récord

China trató de presionar económicamente a Taiwán, haciéndose eco de anteriores prohibiciones de importación de mero, piña y chirimoya. Antes de la visita de Pelosi, se anunciaron prohibiciones a 100 productos alimenticios taiwaneses. Después de la llegada de Pelosi, se anunciaron prohibiciones sobre cítricos, expertos en arena natural y algunas mercancías.

Lo más significativo de todo, sin embargo, son los simulacros militares con fuego real que China anunció tras la llegada de Pelosi, que tendrán lugar del 4 al 7 de agosto. Al igual que el artículo de opinión de Pelosi, el anuncio también coincidió con su llegada, ya que la noticia se dio a conocer alrededor de las 11 de la noche del martes.

Ese mismo día, Taiwán fue testigo de las incursiones aéreas de 21 aviones de guerra chinos, incluidos los que se encuentran a caballo entre la línea media del estrecho de Taiwán. El segundo día de la visita de Pelosi se produjeron 27 incursiones aéreas de aviones de guerra. Pero aunque estas incursiones aéreas no se salen de la norma del comportamiento militar chino reciente, los simulacros con fuego real abren un nuevo camino. Los lugares previstos están más cerca de Taiwán que los simulacros con fuego real que tuvieron lugar durante la Tercera Crisis del Estrecho de Taiwán y se inmiscuyen en algunas partes de las aguas territoriales soberanas de Taiwán.

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Desde que se anunciaron los simulacros, el Ministerio de Defensa Nacional (MND) ha prometido que tomará las medidas adecuadas para defender la soberanía de Taiwán, al tiempo que vigilará la actividad china. La Oficina Marítima y Portuaria ha aconsejado a los barcos de pesca que eviten las zonas donde se realizarán los simulacros. El MND también ha intentado desmentir la desinformación que circula sobre supuestos ataques con misiles de China a través de sus cuentas en las redes sociales en inglés.

El MND considera que los simulacros tienen por objeto realizar un bloqueo de Taiwán. No está claro en qué consistirán exactamente los ejercicios, ni cómo responderán la marina taiwanesa y las fuerzas navales estadounidenses en la región. El potencial de escalada permanece.

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en The Diplomat. La reproducción del mismo en español se realiza con la debida autorización. Link al artículo original: https://thediplomat.com/2022/08/pelosis-taiwan-visit-the-substance-and-the-aftermath/