Los desafíos de los vuelos supersónicos

Vuelos

Los desafíos de los vuelos supersónicos. La historia de la aviación se extiende a lo largo de más de dos mil años si se consideran las primeras formas de aviación, como las cometas y los intentos de salto de torre, hasta el vuelo supersónico e hipersónico de los reactores a motor más pesados que el aire.

El desarrollo de la aviación en el último siglo ha sido rápido e intrépido, con aviones que han representado la cúspide del diseño: veloces cazas, bombarderos de largo alcance y transportes, emocionantes biplanos deportivos y aviones experimentales que utilizaban el cielo como laboratorio. Muchos de ellos establecieron notables récords, ayudaron a ganar guerras, aumentaron nuestra movilidad, formaron a miles de pilotos o influyeron en la aviación de muchas maneras. Cualquier persona remotamente interesada en la historia del vuelo reconocerá al instante los nombres: SPAD, Fokker Triplane, Vega, Comet Racer, Zero, Spitfire, MiG, Pitts, Starfighter, Blackbird y Concorde, por nombrar sólo algunos.

«La única manera de descubrir los límites de lo posible es ir más allá de ellos hacia lo imposible. Será difícil, pero difícil no es imposible».

En octubre de 1947, Chuck Yeager atravesó la barrera del sonido con el Bell X-1, impulsado por un cohete. Desde entonces, el ser humano no ha mirado atrás y, naturalmente, se supone que cualquier nuevo avión de combate es capaz de mantener velocidades supersónicas. Sin embargo, hasta la fecha sólo dos aviones de transporte supersónico, el Concorde y el Tupolev-144, han prestado servicio regular. El último vuelo de pasajeros del Tu-144 tuvo lugar en junio de 1978 y la NASA lo voló por última vez en 1999. El último vuelo comercial del Concorde fue en octubre de 2003, siendo un vuelo de ferry el 26 de noviembre de 2003 su última operación aérea. Tras el cese definitivo de los vuelos del Concorde, no queda ningún TSM en servicio comercial.

TU 144 (PC: Wikipedia)

Tecnológicamente, el vuelo supersónico no es complejo de conseguir. El reto consiste en ofrecer un servicio asequible que el pasajero pueda pagar, un vuelo menos contaminante y limpio desde el punto de vista medioambiental y, lo que es más importante, sin un estampido sónico que permita el vuelo supersónico por tierra. A pesar del interés público y del renacimiento del espíritu empresarial en el sector aeroespacial, ¿Cree que los pasajeros podrán viajar más rápido que Mach 1, la velocidad del sonido, en un futuro próximo?

Tres empresas aeroespaciales estadounidenses -Boom Supersonic, Aerion Supersonic y Spike Aerospace- planeaban construir aviones supersónicos, de los cuales Aerion Supersonic abandonó la carrera en mayo de 2021 debido a las difíciles necesidades de capital para su desarrollo.

El Concorde se retiró en 2003 (PC : Reuters)

El futuro de los aviones supersónicos

Antes de hablar de la nueva era de los reactores supersónicos, volvamos al siglo XX, cuando vimos tipos de aviones similares, como el Tu-144 de fabricación rusa y el Concorde anglofrancés. La tecnología ya existe, pero la cuestión es si estas iniciativas tendrán éxito y cuáles son los impedimentos para ello.

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Pros
Menos tiempo de vuelo Estos aviones reducen el tiempo de vuelo en un 50%. Tomemos el ejemplo del vuelo transatlántico entre Londres y Nueva York, un vuelo de 8 horas. Pero el avión supersónico puede reducir el tiempo de vuelo a 4 horas.

Tecnológicamente, el vuelo supersónico no es complejo de conseguir

Contras
Coste de mantenimiento Un avión supersónico con techos operativos y velocidades más altas requerirá más mantenimiento y sus repuestos también serán más costosos en comparación con los aviones de transporte subsónicos. Por poner un ejemplo, el Concorde requería 18 horas de mantenimiento por cada hora de vuelo.

Formación La tripulación de vuelo (pilotos y tripulación de cabina), los ingenieros y los técnicos tendrían que recibir una formación especial para estos aviones y, obviamente, el alcance de la formación aumentaría con una mayor duración.

Eficiencia propulsora y emisiones Un avión supersónico quemará más combustible por pasajero (de 1,5 a 1,8 veces) en comparación con los aviones de transporte subsónicos. El avión supersónico operaría por encima de los 50.000 pies para lograr la máxima eficiencia. Esto afectará directamente a la capa de ozono y la emisión de CO2, NOX y vapor de agua en la estratosfera tendrá un efecto perjudicial en la atmósfera que agravará aún más el impacto del cambio climático.

Contaminación acústica

La contaminación acústica es ya un gran problema para muchas ciudades del mundo. En los aviones supersónicos, los requisitos de eficiencia de crucero obligan a utilizar un motor de bajo bypass, lo que conlleva una mayor velocidad de los gases de escape. Esto conduce a niveles de ruido más altos en el aeropuerto y en las zonas circundantes, lo que puede limitar el tiempo de operación sobre los aeródromos que están cerca de zonas densamente pobladas.

Normativa

Dado que los reguladores están presionando mucho para que la aviación sea sostenible, será muy difícil para el fabricante de supersónicos obtener el certificado de aeronavegabilidad de la FAA y la EASA, al tiempo que cumple los requisitos de ruido y emisiones de un avión de transporte subsónico.

En los aviones supersónicos, los requisitos de eficiencia de crucero obligan a utilizar un motor de bajo bypass, lo que conlleva una mayor velocidad de los gases de escape

Conclusión

La aviación civil se ha convertido en un modo de transporte esencial que sostiene los motores económicos mundiales. Un transporte aéreo asequible, fiable y seguro es importante para la calidad de vida y el crecimiento económico. Después de la pandemia, cuya recuperación ha sido realmente lenta cuando la mayoría de las aerolíneas están sobreviviendo con el paquete de rescate, los viajes supersónicos de negocios seguirán siendo sólo ruido durante un tiempo y la tecnología seguirá limitada a la aviación militar.

Vuele con seguridad. No se arriesgue.

Descargo de responsabilidad: Las opiniones y puntos de vista expresados por el autor no reflejan necesariamente la opinión del Gobierno de la India ni de Investigación y Estudios de Defensa.

Artículo por cortesía de:https://vayuacademy.com/blog/supersonic-transport-aircraft/

Imagen del título por cortesía: BBC

Artículo republicado en el marco de un acuerdo con Dras (Defense Research and studies) para compartir contenido. Link al artículo original:https://dras.in/supersonic-flights-challenges/

Acerca del autor

Es socio principal de DRaS, tiene 27 años de amplia y rica experiencia en aviación, incluyendo operaciones militares y de aerolíneas. Es un experimentado aviador con más de 6000 horas de vuelo en aviones comerciales, militares, de transporte y de entrenamiento de más de 30 tipos. El capitán Goyal es un consumado piloto de pruebas experimentales desde hace más de 10 años y tiene una experiencia exclusiva como piloto de pruebas de proyectos en mejoras de aviones de combate, SARAS y aviones IJT. Tiene una amplia experiencia en técnicas de pruebas de vuelo para evaluar el rendimiento de las aeronaves, la estabilidad y el control, las cualidades de vuelo y manejo, la aviónica, la certificación y la aeronavegabilidad. El capitán también es un instructor de vuelo cualificado con una amplia experiencia en la formación ab-initio de pilotos operativos experimentados. Se retiró de la IAF en 2016 tras 23 años de servicio. Actualmente trabaja en la aerolínea SpiceJet como capitán de línea.