India: graves pérdidas para la industria de manzanas por importaciones ilegales

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Foto de archivo de un mercado de manzanas en Kashmir, India. Foto: PTI

Los productores y vendedores de manzanas de Kashmir -o Cachemira- de la India se han levantado en armas por la importación de manzanas supuestamente no gravadas (por lo tanto ilegales) procedentes de Irán, que se han estado vendiendo a granel y a precios más baratos que las manzanas de industria local en los mercados de fuera del Valle. En consecuencia, una cantidad considerable de productos locales ha languidecido sin venderse en los almacenes frigoríficos y almacenes de Cachemira, con lo que la economía local de la manzana ha sufrido pérdidas.

Los implicados en la producción y el comercio de manzanas han escrito al Primer Ministro Narendra Modi solicitando su intervención para ayudarles a superar las pérdidas sufridas debido a la importación de manzanas iraníes no gravadas en el país.

La carta de la Unión de Productores de Frutas del Valle de Cachemira, un organismo de referencia de todas las asociaciones de productores de fruta de Kashmir, al primer ministro dice lo siguiente: «Nos gustaría poner en su conocimiento que varios comerciantes de fruta importan y descargan en nuestro país manzanas iraníes que llegan a través de Afganistán/Dubai y esta situación ha puesto a toda la industria de la fruta tanto en J&K (UT) como en Himachal Pradesh en una situación muy precaria, ya que se ha comido nuestra cuota de mercado».

La carta afirma que India es uno de los mayores productores de manzanas del mundo y añade que cerca del 70% de los hogares de Jammu y Cachemira dependen directa o indirectamente del sector.

Comerciantes y productores de manzanas protestan contra la importación «ilegal» de manzanas de Irán. Foto: Por acuerdo.

«Hay más de 1,50 millones de cajas de productos de manzana almacenados en diferentes cámaras frigoríficas. Asimismo, hay otras 1,50 millones de cajas de manzanas en almacenes que pertenecen a pequeños y marginales cultivadores que esperan que, una vez terminada la temporada de cosecha, el producto almacenado obtenga un precio razonable en el mercado», dice la carta.

La carta llama la atención del primer ministro sobre el «dumping ilegal de manzanas iraníes en nuestro país», que según el sindicato de fruticultores «no sólo es desastroso para los pequeños y marginales productores de J&K (UT)/Himachal Pradesh, sino que también supone enormes pérdidas para el erario público».

El sindicato de fruticultores y comerciantes también ha solicitado al primer ministro que «imponga una prohibición para restringir el flujo de manzanas iraníes a través de Afganistán/Dubai en nuestro país con el fin de salvar la industria hortícola de UT de J&K y Himachal Pradesh también» o «imponer un derecho de importación del 100% sobre las manzanas iraníes a este país».

Las manzanas iraníes se venden a precios más baratos

En declaraciones a The Wire, el presidente del Sindicato de Productores y Comerciantes de Frutas del Valle de Cachemira, Bashir Ahmad, afirma que este año se están importando manzanas iraníes a granel en los mercados indios, quitando los beneficios a los productores y comerciantes de manzanas de Cachemira.

«Las manzanas iraníes se importan desde Dubai y la frontera de Wagah y se venden a precios más baratos. Debido a esto, nuestro negocio de manzanas está perdiendo. Nuestros productos están confinados en cámaras frigoríficas y almacenes en Cachemira, que pueden estropearse pronto si la situación no mejora.»

«Tenemos cerca de tres millones de cajas de manzanas en cámaras frigoríficas y almacenes que aún no se han vendido en los mercados exteriores, ya que las manzanas iraníes han inundado los mercados y han dañado la cuota de mercado de nuestras manzanas», se lamenta Ahmad.

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Haciéndose eco de los sentimientos de los productores y comerciantes locales de manzanas, Ahmad insta al gobierno de la Unión a prohibir la importación de manzanas iraníes en los mercados indios para evitar un mayor daño a la economía de las manzanas de Cachemira.

«Si se siguen importando manzanas iraníes, debería haber un derecho de importación del 100% sobre estas manzanas, para que no hagan mella en nuestra cuota de mercado», añade.

Con una contribución de entre 10.000 y 12.000 millones de rupias a la frágil economía de Cachemira, Ahmad añade que es el sector hortícola local el que proporciona el sustento a lakhs de personas.

«Este gobierno hace hincapié en la producción y el consumo de nuestros propios productos dentro del país bajo eslóganes como ‘Make in India’. Pero las manzanas iraníes que se venden en los mercados indios destruirán la economía de las manzanas de Cachemira y desanimarán aún más a los pequeños productores de manzanas de Cachemira», añade.

Enorme producción confinada en cámaras frigoríficas

Fayaz Ahmed Malik, presidente de la Asociación de Productores de Frutas de Sopore, ciudad productora de manzanas del norte de Cachemira, afirma que entre el 15% y el 20% de la producción de manzanas sigue almacenada en cámaras frigoríficas y almacenes en Cachemira.

Su mercado potencial fuera del Valle se ha visto gravemente afectado por la venta de manzanas iraníes, dice Malik, añadiendo que alrededor del 50% de la producción de manzanas de Cachemira se ha visto gravemente afectada por la importación de manzanas iraníes vendidas en los mercados fuera del Valle.

«Cerca de cuatro millones de cajas de manzanas de Cachemira siguen sin venderse aquí y fuera del Valle. Todavía hay que transportar miles de cajas de manzanas a los mercados de fuera, ya que nuestro negocio se ha visto perturbado y muy afectado por las manzanas iraníes», afirma, y añade que las manzanas iraníes se importan «ilegalmente» a la India a través de los puertos de embarque de Gujarat.

«Nuestras manzanas se vendían en los mercados indios durante todo el año, pero ahora los clientes consiguen manzanas iraníes a precios más baratos, lo que destruye nuestro negocio», dice Malik.

Si antes una caja de manzanas de Cachemira, dice, se vendía a entre 1.000 y 1.200 rupias en los mercados de fuera del Valle, ahora el precio ha bajado a entre 600 y 700 rupias tras la importación masiva de manzanas iraníes en el mercado frutícola indio.

«Las manzanas en grandes cantidades siguen atascadas aquí, ya que los precios del mercado son bajos. La gente prefiere las manzanas iraníes que se venden a precios más baratos. Estamos incurriendo en pérdidas adicionales porque tenemos que transportar los productos no vendidos de los mercados a las cámaras frigoríficas y almacenes», se lamenta.

 

Artículo republicado de The Wire (India) en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original: https://thewire.in/agriculture/kashmir-apple-industry-incurs-heavy-losses-due-to-flood-of-illegal-iranian-imports

Acerca del autor

Es periodista y editor residente en Srinagar, Cachemira.