La ausencia de Xi no significa que China se esté retirando del escenario mundial

Xi China
El presidente chino, Xi Jinping, habla por video a los líderes en la Cumbre del G20 desde Beijing. (Foto: Xinhua)

Durante la semana pasada, el hecho de que el presidente chino, Xi Jinping, no se presentara en persona a dos importantes eventos globales consecutivos: la reunión de líderes del G20 en Roma y la conferencia climática liderada por las Naciones Unidas en Glasgow, conocida como COP26, ha desencadenado intensas especulaciones sobre las prioridades de China y se ganó una burla del presidente estadounidense Joe Biden.

El martes, Biden describió la decisión de Xi de no asistir a la cumbre climática como «un gran error» y dijo que China cedió su influencia como líder en el escenario mundial.

Algunos medios internacionales describieron la ausencia de Xi como un «desaire» de la conferencia, que tenía como objetivo lograr un nuevo acuerdo global para luchar contra el cambio climático, uno de los problemas más urgentes del mundo.

Más de 100 líderes mundiales se reunieron en Glasgow junto con decenas de miles de funcionarios, investigadores, activistas y manifestantes bajo la mirada de los medios globales. Xi no fue el único que saltó la cumbre. Otros que no asistieron fueron Vladimir Putin de Rusia, Jair Bolsonaro de Brasil y Recep Tayyip Erdogan de Turquía.

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Pero dado el hecho de que China es el mayor emisor de dióxido de carbono del mundo, seguido por Estados Unidos, la atención de los medios sobre la ausencia de Xi ha generado preocupaciones sobre el compromiso de China para combatir el cambio climático.

Algunos comentaristas de los medios incluso han interpretado la ausencia de Xi en los dos eventos como una señal de la mentalidad hacia adentro del liderazgo chino en un momento en que sus relaciones generales con Estados Unidos y sus aliados occidentales están en espiral.

Por lo que parece, la posición internacional de China ha recibido otro golpe, pero las preocupaciones de que China se vuelva hacia adentro o su falta de sinceridad en la lucha contra el calentamiento global están fuera de lugar.

Ni Xi ni los otros seis miembros del Comité Permanente del Politburó del Partido Comunista han abandonado China desde principios de 2020, cuando la pandemia de coronavirus comenzó a extenderse por el mundo.

Hay razones prácticas y políticas para su agachamiento colectivo.

China tiene los controles de pandemia más estrictos del mundo, con sus fronteras en gran parte cerradas a los visitantes extranjeros. Cualquier viajero al país tendrá que pasar al menos 14 días en un hotel de cuarentena, 21 días para los que lleguen a la capital, Beijing. Si Xi o cualquier otro líder chino emprende un viaje al extranjero pero se salta el protocolo de cuarentena, no le caerá bien al público.

Luego, están las razones políticas. La cumbre del G20 en Roma y la conferencia climática se produjeron poco antes de que el partido celebre su sesión plenaria anual de todos sus altos funcionarios, que comenzará el 8 de noviembre, que se espera que apruebe una resolución para reforzar aún más la autoridad de Xi.

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Por lo tanto, Xi decidió unirse a la reunión del G20 a través de enlaces de video y enviar una declaración escrita para la conferencia climática. También envió al Consejero de Estado y Ministro de Relaciones Exteriores Wang Yi como enviado especial para asistir a la reunión del G20 en persona, y en Glasgow estuvo representado por Xie Zhenhua, el principal funcionario de clima de China.

Las consideraciones políticas internas de China pueden haber puesto a sus líderes en desventaja en términos de la percepción pública de su diplomacia en persona. Pero eso no significa que China se esté retirando del escenario global.

De hecho, en los últimos años, Xi ha seguido tocando el tambor para apoyar plenamente a las Naciones Unidas y las reglas internacionales dirigidas por la ONU.

Por ejemplo, China ha enviado más de 50.000 tropas de mantenimiento de la paz a casi 30 misiones de la ONU desde 1990 y ha contribuido con más efectivos de mantenimiento de la paz que cualquier otro miembro permanente del Consejo de Seguridad.

Si bien Xi puede haberse acurrucado en el país, ha estado ocupado realizando diplomacia por teléfono y mediante enlaces de video.

Solo el mes pasado, mantuvo llamadas telefónicas o enlaces de video con varios líderes mundiales y regionales, incluido el nuevo primer ministro de Japón, Fumio Kishida, la canciller saliente de Alemania, Angela Merkel, el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, Charles Michel, presidente del Consejo Europeo, el presidente de Francia Emmanuel Macron y el primer ministro británico Boris Johnson.

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Sobre el tema del cambio climático, Biden puede haber anotado puntos al regañar a Xi por no presentarse y la falta de voluntad de China para ofrecer reducciones de emisiones más profundas, pero es difícil ignorar el hecho de que Estados Unidos acaba de unirse al acuerdo climático de París este año y el propio Biden se disculpó por la decisión de su predecesor Donald Trump de abandonar el acuerdo.

De hecho, cuando Biden trató de recuperar el liderazgo de los EE. UU. en la lucha contra el calentamiento global en Glasgow, la credibilidad climática de su administración aún estaba en duda, ya que las divisiones dentro de su propio Partido Demócrata significaron que el Congreso de los EE. UU. la no aprobación un paquete de gastos de 1,75 billones de dólares que incluyía US $ 555 mil millones en provisiones climáticas.

China ha dicho que apunta a alcanzar un pico de emisiones de carbono para 2030 y lograr cero neto para 2060. En el período previo a la conferencia de Glasgow, China estaba bajo una presión cada vez mayor para ofrecer recortes mucho más profundos, pero se negó a ceder cuando Xie dijo a los periodistas en Glasgow que China no pudo controlar su dependencia de las centrales eléctricas de carbón más rápido de lo que ya era. El objetivo de China de cero emisiones netas para 2060 puede ser una década más tarde que Estados Unidos o la UE, pero 10 años antes que India, el tercer mayor emisor del mundo.

Contra la burla de Biden, Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, respondió el miércoles que «las acciones hablan más que las palabras» y las acciones de China en respuesta al cambio climático eran reales.

De hecho, China ha recibido poco crédito por su compromiso de luchar contra el cambio climático. Desde que Xi llegó al poder a finales de 2012, ha hecho de la protección del medio ambiente y la promoción del desarrollo ecológico una de sus principales prioridades.

Además, China tiende a sobrepasar sus objetivos una vez que el gobierno pone su corazón en ellos. Por ejemplo, en 2017, China cumplió su objetivo de intensidad de carbono para 2020 tres años antes de lo previsto.

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Irónicamente, la intención de Xi de buscar un posible tercer mandato en 2022 o incluso un cuarto mandato en 2027, que ha causado considerables preocupaciones sobre su gobierno autoritario en el país y en el extranjero, puede significar que podría supervisar personalmente que las promesas climáticas de China se traduzcan en acciones en un marco de tiempo mucho más largo.

Por el contrario, no se puede decir lo mismo sobre la credibilidad climática de Estados Unidos, a juzgar por las políticas partidistas marcadamente divididas y los cambios de viento en las últimas elecciones para gobernador.

 

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en el portal SCMP, y la reproducción del mismo en español se realiza con autorización directa del autor. Link al artículo original: https://www.scmp.com/week-asia/opinion/article/3155043/xis-no-show-global-summits-does-not-mean-china-retreating-world

Acerca del autor

Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.