La crisis energética de China: un enfoque «simple y brutal» del cambio climático

Crisis energética China

La frase china «Jiandan Cubao», que literalmente significa «simple y brutal», es algo que las personas deben tener en cuenta si quieren comprender el proceso de formulación de políticas de China, y por qué las políticas se ejecutan de manera que, en lugar de curar un dolor de cabeza, seguramente lo convertirán en algo más grande.

Esto es especialmente cierto en un momento en que el presidente Xi Jinping con frecuencia promociona un enfoque centrado en las personas pidiendo fortalecer un diseño de alto nivel: un eufemismo para una regla de arriba hacia abajo, implementación específica de políticas y mejores preparativos para un día lluvioso.

Pero para los burócratas, los viejos hábitos tardan en morir. Cuando presionan por un cambio de política desagradable o se enfrentan a una emergencia, todavía recurren con frecuencia al enfoque «simple y brutal» para lograr el objetivo final de la política y condenar las consecuencias.

El último ejemplo es la crisis energética que en los últimos días se ha extendido en gran parte de la zona oriental de China, hogar de la mayor porción de la población y la industria manufacturera del país, desde la provincia de Heilongjiang en el noreste hasta la provincia de Guangdong. A juzgar por los informes de los medios, los apagones han afectado gravemente no solo a las empresas, sino también a la vida de las personas. Todo esto se burla del enfoque centrado en las personas que se promueve a diario en los medios oficiales.

En varias ciudades del noreste, se han producido cortes de energía sin previo aviso o sin ninguna indicación de cuánto durarían los apagones. Ha habido informes de residentes atrapados en ascensores en edificios de gran altura, semáforos apagándose y compañías que advierten a los usuarios que almacenen agua y se preparen para cortes continuos en el suministro en los próximos meses. En algunas ciudades y áreas rurales, las velas se agotaron y los residentes se vieron obligados temporalmente a vivir en la oscuridad, mientras que los teléfonos móviles y las computadoras se quedaron en blanco.

los apagones han afectado gravemente no solo a las empresas, sino también a la vida de las personas

Las empresas también se ven gravemente afectadas. En el centro neurálgico de la economía de Guangdong, se ha ordenado a las empresas de fabricación de determinadas ciudades que operen tres días con cuatro días de descanso semanalmente y, en algunos casos extremos, se les permite operar solo un día a la semana.

Es comprensible que la crisis energética de China haya provocado preocupaciones internacionales sobre el crecimiento económico general del país y las posibilidades de interrumpir las cadenas de suministro mundiales antes de la temporada navideña en Occidente.

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La restricción de poder se produce después de que los inversores globales se hayan asustado por una reciente serie de intensas acciones regulatorias dirigidas a un amplio espectro de empresas, desde el comercio electrónico hasta la entrega, el transporte, la educación y la propiedad.

Hay varias razones para las interrupciones. El primero es la brecha obvia entre la oferta y la demanda, ya que China, la primera gran economía en recuperarse de la pandemia de COVID-19 el año pasado, ha aumentado la producción para satisfacer la demanda mundial en un momento en que la producción manufacturera en gran parte del mundo todavía está limitada debido a cierres.

Si bien la demanda se dispara, la escasez de carbón, que es un fenómeno mundial, ha afectado a China en particular porque gran parte de la generación de electricidad del país proviene de centrales eléctricas de carbón: más del 70 por ciento en los primeros ocho meses de este año, según cifras oficiales.

Es comprensible que la crisis energética de China haya provocado preocupaciones internacionales sobre el crecimiento económico general del país

En segundo lugar, a medida que aumentan los precios del carbón, los precios máximos de la electricidad han reducido los incentivos para los operadores de centrales eléctricas de carbón, ya que no se les permite trasladar los costos más altos a los usuarios finales, lo que da como resultado una situación en la que cuanto más generan electricidad, acumulan pérdidas más grandes.

Más importante aún, a medida que se acerca el fin de año, los gobiernos locales se apresuran a cumplir sus objetivos de emisiones. Contrariamente a las sospechas internacionales generalizadas sobre las promesas de China de luchar contra el cambio climático, el liderazgo chino ha desglosado objetivos anuales muy detallados y difíciles que deben cumplir los funcionarios locales. No hacerlo afectará negativamente sus evaluaciones anuales de desempeño y sus perspectivas de carrera.

Según el plan quinquenal que abarca el período de 2021 a 2025, China apunta a reducir la intensidad energética en un 13,5% y la Intensidad de Carbono, una proporción que mide cuánto carbono se emite en el crecimiento de la economía, en un 18%, a partir de los niveles de 2020. En un horizonte más largo, China ya ha anunciado que garantizará su pico de emisiones de carbono para 2030 y que el país se convertirá en carbono neutral para 2060.

gran parte de la generación de electricidad del país proviene de centrales eléctricas de carbón

Es típico de los burócratas permitir que esos objetivos se pierdan durante gran parte del año y luego luchar para alcanzarlos en el último trimestre. Primero, impondrán restricciones a las empresas con alto consumo y densidad de energía, abarcando industrias desde el acero hasta el cemento.

Eso es lo que ha sucedido en las provincias económicamente fuertes, incluidas Guangdong y Zhejiang. Cuando eso no es suficiente, el enfoque de talla única es útil ya que los cortes de energía se aplican a todos los ámbitos de la vida y el trabajo. Eso es lo que sucedió en las provincias nororientales de Liaoning, Jilin y Heilongjiang, conocidas como el cinturón de óxido de China.

Estos problemas podrían haberse mitigado en gran medida si los funcionarios hubieran planeado mejor o racionado con mayor precisión la electricidad en lugar de argumentar que no se podía evitar. Después de todo, la electricidad para uso doméstico representa menos del 20 por ciento del consumo total de electricidad.

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Por supuesto, el enfoque «simple y brutal» no es nada nuevo. Está profundamente arraigado en la mentalidad de los funcionarios locales para su propia conveniencia o para encubrir su incompetencia.

El fiasco de cambiar la calefacción de carbón en la provincia de Hebei en 2017 para combatir la fuerte contaminación es otro ejemplo. Al final del último año de un plan de tres años para eliminar gradualmente el calentamiento de carbón en la provincia, que rodea la capital de la nación, Beijing, los funcionarios locales emplearon el enfoque «simple y brutal» al prohibir el uso de carbón y demoler las estufas de carbón antes de asegurarse que la infraestructura para cambiar a gas estuviera completa y que hubiera suficiente gas para usar. Eso dejó a cientos de miles de residentes y estudiantes sin calefacción durante los gélidos días de invierno, provocando un alboroto nacional y obligando a las autoridades a dar marcha atrás en su campaña.

Es fácil ver los efectos destructivos del enfoque «simple y brutal». Deshacerse de él será mucho más difícil.

 

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en el portal SCMP, y la reproducción del mismo en español se realiza con autorización directa del autor. Link al artículo original: https://www.scmp.com/week-asia/opinion/article/3150883/chinas-power-crunch-being-fuelled-simple-and-brutal-approach

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Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.

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