Grandes empresas compiten por desarrollar tecnología de extracción de litio en salar chileno

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Empresas de renombre como Río Tinto, Eramet y LG Energy se encuentran entre las 30 compañías que han presentado propuestas para desarrollar tecnología de extracción de litio en un salar chileno en fase inicial de exploración, según informó la entidad minera estatal ENAMI.Chile, conocido por poseer las mayores reservas mundiales de litio en sus salares altoandinos, está buscando expandir su industria del litio mediante la exploración y el desarrollo de nuevas tecnologías de extracción.

ENAMI ha solicitado a las empresas licitadoras que detallen sus planes paso a paso para analizar los depósitos de salmuera en el salar, describan los posibles procesos para obtener litio para baterías y proporcionen información sobre los planes para evaluar el impacto ambiental de la reinyección de salmuera.

El objetivo de esta iniciativa, según ENAMI, es entender el estado actual de desarrollo de las tecnologías de extracción de litio que se están implementando a nivel mundial.

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Río Tinto, reconocido como el mayor productor mundial de mineral de hierro, ha mostrado un interés notable en el litio y está avanzando con un proyecto en Argentina, con planes para iniciar la producción a finales de este año.

Por su parte, la empresa francesa Eramet también está desarrollando un proyecto de litio en Argentina, con la expectativa de comenzar la producción en el transcurso de este año. Además, el año pasado adquirió derechos de exploración y explotación minera sobre salinas en Chile, como parte de su estrategia de expansión en la región.

El presidente Gabriel Boric, quien lanzó una política destinada a fortalecer el papel del Estado en la industria del litio en Chile el año pasado, ha promovido un ambicioso plan para eliminar gradualmente las balsas de evaporación tradicionales y adoptar tecnologías de extracción directa de litio (EDL), aunque aún no están completamente probadas.

Este impulso hacia el desarrollo de tecnologías más avanzadas para la extracción de litio refleja el compromiso de Chile con la innovación y la sostenibilidad en el sector minero, mientras busca capitalizar su posición como líder mundial en la producción de litio, un mineral esencial en la industria de las baterías y la movilidad eléctrica.

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