Japón diversifica los destinos de sus exportaciones de marisco tras la prohibición china

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Ante la prohibición china de importar productos marinos japoneses, desencadenada por el vertido de aguas tratadas procedentes de la central nuclear de Fukushima, la industria pesquera nipona ha ampliado sus redes en busca de nuevos destinos de exportación para reducir su dependencia de la segunda economía mundial, según informó Kyodo News.

Yasuhiro Yamazaki, presidente del mayorista Yamaharu Co. en el mercado de pescado Toyosu de Tokio, es uno de los muchos afectados por la prohibición y se ha visto obligado a recurrir a nuevos compradores.

«Nuestras ventas se redujeron a la mitad», afirma Yamazaki, y añade: «La prohibición no nos dejó otra opción que buscar nuevos horizontes».

La búsqueda de nuevos clientes ha llevado a Yamazaki por todo el mundo, desde las playas de Hawai y las ciudades de Los Ángeles y Houston hasta los mercados de Singapur y Malasia.

En cada lugar, ha exhibido personalmente su marisco de primera calidad, que ha incluido espléndidos alfonsinos, doradas y codiciadas partes de atún rojo, todos ellos destinados en su día a China, con la esperanza de ganarse nuevos socios. La respuesta fue alentadora.

«Para nuestra sorpresa, muchos países se mostraron dispuestos a acoger nuestro marisco y agradecidos por conocer sabores tan exquisitos», afirma, y añade que las ventas no sólo se han recuperado, sino que incluso han aumentado.

El movimiento de la empresa se hace eco de la estrategia más amplia de Japón para mitigar el impacto de la prohibición.

El mes pasado, el gobierno japonés organizó un acto para promocionar el marisco del país en Sao Paulo, la ciudad más grande de Brasil y conocida por su importante comunidad japonesa, al que acudieron unos 100 importadores locales para degustar platos elaborados con vieiras y colas amarillas japonesas.

«En comparación con otros mariscos extranjeros, las vieiras y las colas amarillas japonesas tenían un sabor más suave y delicado. Quiero utilizarlas en mi restaurante», dijo el chef de un restaurante local.

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China empezó a prohibir las importaciones de productos pesqueros de Japón el 24 de agosto, cuando Tokio empezó a verter en el océano Pacífico agua radiactiva tratada procedente de la central nuclear de Fukushima Daiichi, lo que supuso un duro golpe para el comercio de marisco, sobre todo de vieiras.

Las vieiras representan aproximadamente una cuarta parte del valor de las exportaciones japonesas de marisco, y más de la mitad se destinaban anteriormente a China, según el Libro Blanco anual de pesca para el año fiscal 2022.

En respuesta, el gobierno y la industria están explorando nuevas rutas de procesamiento y exportación, incluido el procesamiento de vieiras en México para el mercado estadounidense, alejándose del procesamiento tradicional en China.

A pesar de los retos, la industria japonesa del marisco ha demostrado su capacidad de recuperación. En 2023, el país alcanzó un récord de 1,45 billones de yenes en exportaciones de agricultura, pesca y silvicultura, con Estados Unidos y Hong Kong desempeñando un papel clave para compensar el descenso de las ventas chinas, según datos del gobierno.

Sin embargo, el futuro de las relaciones comerciales con China sigue siendo incierto.

«Incluso si China levanta la prohibición, la cuestión de si podemos volver a nuestra relación anterior no está clara», afirma Yamazaki, que subraya las dudas del sector a la hora de volver a confiar en el mercado chino.

«Nuestros esfuerzos siempre han estado impulsados por el puro deseo de compartir nuestro delicioso marisco con el pueblo chino», afirmó Yamazaki. «Es descorazonador ver cómo el país vecino, tan cercano a nosotros, se aleja cada vez más».

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