El Mallavidya: una tradición marcial de la India

Mallavidya, el arte marcial conocido como "grappling indio". Fuente: Instagram Kush Debhar.

En el marco del acuerdo de colaboración entre Reporte Asia y Español por Dentro, que fundó y dirige el Prof. Siddharth Chandrashekhar, publicamos el siguiente artículo escrito por Kush Debhar, un arqueólogo e historiador indio con conocimientos en idioma castellano, quien nos comenta sobre un tipo de lucha originario de su país llamado Mallavidya.

India es un país muy parecido a una ensalada bien mezclada. Es el único país sinónimo de unidad y diversidad. Aquí hay muchas culturas y religiones que coexisten. Entre las religiones mayores está el budismo, jainismo, hinduismo, islam, parsee, cristianismo y el judaísmo. Hay otras también, pero la cantidad de gente que las sigue es menor respecto a las mencionadas arriba.

India tiene un pasado muy antiguo. Data de por lo menos 5.000 años, si no más. Tenemos bastantes indicios sobre las interacciones entre los Harappans y otras culturas Calcolíticas de India y otras culturas de la Edad de Bronce de Asia y África. Desde entonces, numerosas civilizaciones extranjeras han interactuado con los culturas nativas de India. Estas interacciones han ocurrido a través de las guerras o de las relaciones comerciales.

Entre muchas sociedades extranjeras, hubo interacción con griegos, persas, chinos, turcos, mongoles, portugueses, holandeses, franceses y británicos. Por lo tanto, debido al intenso intercambio cultural, India tiene numerosas fuerzas culturales que se extendieron por todo el paisaje geográfico actual.

Cada región de India tienen sus propias costumbres, idiomas, religiones, comida, rituales, etcétera. Teniendo en cuenta la declaración anterior, cada región de India cuenta también con un sistema de autodefensa y una arte de la guerra distinto. Por ello, puede decirse que India tiene numerosas técnicas y artes de combate con armas y de mano vacía.

Este escrito es sobre un arte de combate a mano vacía específico, que en inglés se conoce como "grappling". Es un deporte y un arte de combate donde luchadores manipulan la anatomía humana a través de bloqueos articulares y estrangulamientos.

¿Qué es el Mallavidya?

En este mundo, hay muchas artes marciales como grappling, wrestling (lucha libre), judo, jiu jitsu brasileño o sambo.

India, por su parte, tiene una gran tradición de grappling. En Sanskrit se la conoce como Mallavidya. Cabe recordar que durante el siglo XII India fue conquistada por los Mamluks o sultanes de los países de Asia Central y Occidental como Irán, Mongolia, Turquía y otras naciones islámicas. En aquella época la lengua franca de India cambió de Sanskrit a Persa. Entonces, el grappling de Asia Central y Occidental se mezcló con el grappling de India. De ahí que el Mallavidya indio haya surgido junto a otras formas de combate como Pehlwani o Kushti, que son dos formas de lucha libre de India, cuyos luchadores son llamados "Pehlwan".

Los orígenes del grappling indio

La historia de Mallavidya o grappling en India también es muy antigua. En la tradición literaria encontramos menciones en textos budistas, jaina e hindúes. Entre ellos se pueden encontrar cuentos y fábulas de jatakas, puranas como Harivamsha Purana, las epopeyas como Mahabharat y Ramayana, y los cuentos jainas como Bharat y Bahubali, entre otros.

India tiene numerosas técnicas y artes de combate con armas y DE mano vacía

Pero el texto más antiguo que lo nombra, Rig Veda, se refiere a un tipo de boxeo conocido como Mushtiyuddha. Existe la necesidad de investigar esta referencia con mayor profundidad para buscar las menciones a otras artes marciales, y si fuera posible, al Mallavidya.

A largo de la historia antigua de India, hay ejemplos innumerables de la presencia del Mallavidya, por ejemplo, torneos de Mallavidya en ciudades grandes como Mathura, Kaushambi o Koshala. Y también existen menciones de los Mallas, los luchadores/grapplers de este arte marcial, quienes alcanzaron altas jerarquías en la milicia y fueron promovidos en las cortes por los mismísimos reyes.

La presencia de este arte marcial en la cultura

Mallavidya era un arte y una tema muy importante en el currículo educativo de los príncipes durante muchos siglos, en forma continua. Por ello, muchos reyes se dieron ellos mismos epítetos como Maha Malla ("El Mejor Grappler/Luchador/Guerrero").

Similarmente, en el ámbito arqueológico, contamos con muchos indicios de este arte marcial en esculturas de terracota y piedra. Hacia los periodos medievales, tenemos más indicios en pinturas.

Mallavidya
El Mallavidya está presente en la escultura antigua de la India. Fuente: Instagram

Entre las esculturas, la evidencia más temprana está compuesta por figuritas, estatuillas y placas de terracota talladas. Estas datan de los siglos I o II antes de la era común (a. e. c.)​ y pertenecen a las dinastías de Kushan y Shunga. El tema común de estas figuras son Siddhartha Gautama luchando y un combate entre Bhim y Shala.

Más o menos alrededor del siglo IV de esta era, podemos ver las esculturas de piedra en los monumentos religiosos como templos y cavernas. La mayoría de ellas pueden encontrarse en templos de la religión Hindú.

Más tarde en el tiempo, hacia los periodos medievales, las esculturas de Mallavidya comenzaron a ser representada en monumentos seculares como también en las paredes y las entradas de los fuertes y los palacios de la realeza.

La historia de Mallavidya o Grappling en India es muy antigua. En la tradición literaria encontramos menciones en textos budistas, jaina e hindúes

Numerosas pinturas y miniaturas de los siglos medievales representan las peleas de Mallavidya o Kushti, porque durante ese periodo India había adoptado el estilo y la manera de vida persa.

No existen representaciones de Mallavidya o Kushti en los monumentos islámicos debido a las normas del Islam. Pero tenemos muchas representaciones en las pinturas miniaturas de los sultanes de India como los sultanes de Delhi, los Mughals, los Qutbshahis, etcétera.

Las temas de estas esculturas incluyen narraciones de epopeyas como peleas entre  Krishna y Chanur, Balaram y Mushtika, Vali y Sugriva, Bhim y Jarasandha, entre otros. Hay representaciones de encuentros entre luchadores durante a los festivales de Dasara y tambíen de los Reyes haciendo ejercicio y peleando con sus luchadores. Así también pueden encontrarse muchas representaciones de las peleas entre los luchadores dentro de las corte reales, como un espectáculo público.

El Mallavidya es parte de la identidad india

Para resumir, la importancia del Mallavidya en la historia y la cultura india no puede ser subestimada. Desde el advenimiento de la Segunda Urbanización (600-200 a. e. c.), son visibles muchas manifestaciones sobre el Mallavidya en los contextos literario y arqueológico.

Como la mayoría de los países de este mundo, India también tiene un pasado golpeado por la guerra, la violencia y el derramamiento de sangre. Por eso, el conocimiento de las artes marciales, tanto con armas como sin ellas, ha sido muy importante. Y sin lugar a dudas, Mallavidya, o Kushti, pueden considerarse las artes más importantes para la autodefensa y el ataque.


Incluso hoy, el grappling es un arte marcial estratégico tanto en conflictos bélicos como en la autodefensa. Sin embargo antes el grappling además implicaba una forma de vida para mucha gente en India, y en el mundo también. Hoy hay muchos torneos de Submission Grappling en India y alrededor de mundo, como el Abu Dhabi Combat Club.

Los artes marciales del mundo contienen mucho conocimiento e información sobre la historia y cultura de la gente y sus sociedades, como "Il Calcio Fiorentino" contiene información sobre los periodos medievales de Italia, el Muay Thai sobre Tailandia, la Capoeira sobre Brasil, el Lethwei sobre Myanmar, etcétera.

Es un consejo para los investigadores jóvenes de las culturas estudiar este componente de nuestra vida y cultura con gran detalle también, entre otros aspectos de la sociedad.

 

 

Acerca del autor

Arqueólogo, historiador del arte, experto en patrimonio y educador de origen indio. Es además un investigador especializado en las áreas de Deportes de Combate, Educación y Estudios del Patrimonio. Tiene experiencia en docencia y manejo de grupos de diversas edades, demografía, religiones e idiomas. La palabra que más lo describe es 'Ronin', ya que es un viajero y un vagabundo. Le encanta tomar caminos que muchas veces no toman muchos.