Un raro brote de neumonía en niños desborda los hospitales de China

Investigación

En medio de un creciente brote de neumonía, los hospitales chinos, incluyendo los de la capital Beijing y la provincia de Liaoning, se enfrentan a una afluencia significativa de niños enfermos. La alerta provino de ProMed, un sistema de vigilancia público que monitorea brotes de enfermedades humanas y animales en todo el mundo.

La notificación de ProMed destacó una epidemia de «neumonía no diagnosticada» en niños, señalando que muchos de ellos están siendo hospitalizados con fiebre y nódulos pulmonares, sin presentar tos u otros síntomas.

Aunque la alerta sugiere un brote generalizado de una enfermedad respiratoria no identificada, ProMed subraya que se requiere más información para determinar la causa y el alcance del problema. No se informa de casos en adultos, lo que podría indicar una posible exposición en entornos escolares.

El brote podría estar vinculado al Mycoplasma pneumoniae, también conocido como «neumonía andante», cuya incidencia parece aumentar en China tras el levantamiento de las estrictas restricciones de COVID-19. Situaciones similares se han observado en otros países después de levantar medidas pandémicas, con repuntes de enfermedades como el VRS y la gripe.

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Los síntomas de la neumonía andante, que afecta principalmente a niños pequeños, incluyen dolor de garganta, fatiga y tos persistente. En casos graves, puede evolucionar hacia neumonía.

El aumento de infecciones por Mycoplasma pneumoniae en los hospitales chinos también ha suscitado preocupación por la creciente resistencia a los antibióticos, ya que la bacteria esquiva cada vez más los macrólidos, una clase preferida de fármacos.

Expertos señalan que, hasta la fecha, muy pocos niños han fallecido a causa de la «neumonía andante», con la mayoría de los pacientes hospitalizados presentando casos no críticos y una duración media de hospitalización de siete a catorce días. La situación se prevé intensificar en noviembre, coincidiendo con un repunte de otras enfermedades respiratorias infecciosas suprimidas durante los cierres.

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