Los líderes de EE.UU., Japón y Filipinas muestran un frente unido contra China

Los líderes de Estados Unidos, Japón y Filipinas acordaron el jueves impulsar su cooperación económica y en materia de defensa, en una medida destinada a contrarrestar las ambiciones de China en la región Indo-Pacífica.

Según informó Kyodo News, el presidente estadounidense, Joe Biden, el primer ministro japonés, Fumio Kishida, y el presidente filipino, Ferdinand Marcos Jr., expresaron su «seria preocupación» por las acciones «peligrosas y agresivas» de China en el Mar de China Meridional en una declaración hecha pública tras la primera cumbre de la historia entre líderes de los tres países, celebrada en Washington.

Entre las principales iniciativas acordadas en la Casa Blanca figuran el apoyo a los esfuerzos de modernización de la defensa filipina y un plan para realizar un ejercicio marítimo conjunto de las fuerzas navales en torno a Japón en 2025.

Estados Unidos y Japón también seguirán ayudando a la Guardia Costera filipina a reforzar sus capacidades, y los tres anunciaron el establecimiento de un diálogo marítimo trilateral para mejorar la coordinación.

Como parte de las medidas para mejorar la interoperabilidad, un buque de la Guardia Costera estadounidense acogerá a bordo a miembros de la guardia costera japonesa y filipina durante una patrulla este año.

Además de promover este tipo de ejercicios y el entrenamiento naval combinado, acordaron poner en marcha un ejercicio trilateral de respuesta humanitaria y ante catástrofes en el que participen sus armadas.

Al iniciar las conversaciones, Biden dijo que quería dejar claro que los compromisos de defensa de Estados Unidos con Japón, que se enfrenta a las maniobras de confrontación de China por las islas Senkaku en el Mar de China Oriental, y con Filipinas son «férreos».

La cumbre se celebró un día después de que Biden recibiera a Kishida en una reunión oficial y una lujosa cena de Estado, durante la cual ambos expresaron su determinación de estrechar lazos con países afines para garantizar la paz y la estabilidad en la región y más allá de ella.

Marcos calificó sus conversaciones de «históricas» y declaró: «Pero esta reunión puede ser sólo el principio. Afrontar los complejos retos de nuestro tiempo requiere esfuerzos concertados por parte de todos».

Kishida afirmó que «la cooperación a varios niveles entre aliados y países afines es esencial si queremos mantener y reforzar un orden internacional libre y abierto basado en el Estado de Derecho».

En un momento en el que Filipinas se encuentra sometida a una presión cada vez mayor por parte de China en relación con el cardumen Thomas II, situado en el disputado Mar de China Meridional, los líderes subrayaron su firme compromiso de respetar el derecho internacional y los derechos soberanos de otros Estados.

Biden reiteró que cualquier ataque contra aviones, buques o fuerzas armadas filipinos en el Mar de China Meridional invocará su antiguo tratado de defensa, que obliga a cada uno a ayudar al otro en caso de ataque.

La reunión a tres bandas se celebró en un momento en que Estados Unidos y Japón intentan aumentar las maniobras de defensa conjuntas con Australia, Gran Bretaña y Filipinas.

El gobierno de Marcos se esfuerza por combatir la actividad china en las zonas disputadas del Mar de China Meridional, al tiempo que recela de la posibilidad de verse arrastrado a la rivalidad geopolítica entre Washington y Pekín.

El mes pasado, buques de China, que reclama la soberanía sobre casi todo el Mar de China Meridional, volvieron a atacar con cañones de agua a un barco filipino cerca del banco de arena controlado por Manila, dañando la embarcación e hiriendo a los miembros de su tripulación.

Además de impulsar la cooperación en materia de seguridad marítima, los líderes ampliaron el alcance del marco trilateral a proyectos económicos en Filipinas relacionados con infraestructuras, cadenas de suministro y energía.

Uno de los principales proyectos consiste en apoyar el desarrollo de un corredor económico en la isla filipina de Luzón, la más poblada.

El objetivo es mejorar la conectividad entre Subic Bay, Clark, Manila y Batangas, y se prevén «proyectos de infraestructuras de gran impacto», como la modernización de puertos y ferrocarriles.

Los dos países también apoyarán el acceso de Filipinas a tecnologías punteras, como las relacionadas con semiconductores y sistemas de comunicación inalámbricos, y en la transición hacia energías más limpias, ofreciendo más formación a responsables políticos, científicos e ingenieros sobre energía nuclear.

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