El sector local del juego y el turismo en Macao podría recuperarse rápidamente tras la relajación de las restricciones a los viajes

Macao

El mercado turístico de la RAE de Macao podría experimentar una recuperación similar a la registrada en Las Vegas tras la eliminación de las restricciones a los viajes, teniendo en cuenta la demanda acumulada existente, señalaron representantes del sector del juego y la aviación.

La Cámara de Comercio de Macao (FMCC) celebró hoy un seminario web en el que participaron como ponentes Andrew Klebanow, cofundador y socio principal de C3 Gaming, y Celia Lao, directora general de la Gran China para Air Asia. El seminario web fue moderado por Mary Mendoza, directora general de The Platinum y jefa del Comité de Turismo y Ocio de la FMCC.

Durante el seminario web, Klebanow describió la trayectoria de recuperación de Las Vegas desde el levantamiento total de las restricciones por la pandemia el año pasado.

Los ingresos brutos totales del juego generados por el sector SAR de Macao este mes se han mantenido en sólo unos 200 millones de MOP (24,8 millones de dólares), muy afectados por el reciente brote comunitario en la ciudad y la suspensión de la actividad de los casinos durante 12 días.

En mayo de este año, las ganancias de juego declaradas por los operadores de Las Vegas alcanzaron los 1.300 millones de dólares, lo que supone un aumento del 5,71% interanual, y representa también el decimoquinto mes consecutivo en el que se superan los 1.000 millones de dólares, según la Junta de Control del Juego de Nevada.

Al mismo tiempo, las ganancias del juego de este mes de mayo han superado los niveles anteriores a la pandemia, y los ingresos del juego en la región no sólo han batido los récords estatales, sino también los nacionales.

Klebanow señaló que después de que el gobernador de Nevada, Steve Sisolak, ordenara el levantamiento de todas las restricciones estatales, excepto la de cubrirse la cara, el 1 de junio de 2021, fue como si «alguien hubiera encendido un interruptor».

«El turismo repuntó, y no hablo de un ritmo lento y predecible, sino literalmente, de la noche a la mañana volvió el negocio», señaló.

Otras variantes tampoco causaron mella en los niveles de turismo, y los casinos de Las Vegas, aparte de algunos requisitos de prevención de la pandemia, como los controles de temperatura a la entrada y la reducción de la capacidad de juego, aplicaron básicamente una actitud de «no cambiar nada» para «volver a la normalidad lo antes posible».

las ganancias de juego declaradas por los operadores de Las Vegas alcanzaron los 1.300 millones de dólares, lo que supone un aumento del 5,71% interanual

Los movimientos de aviones en el aeropuerto Harry Reid de Las Vegas también se recuperaron gradualmente hasta registrar en mayo de 2022 el tercer mes con más tráfico de la historia, mientras que la ocupación hotelera se recuperó casi inmediatamente y actualmente se sitúa en torno al 80%.

«Una vez que las vacunas comenzaron a estar ampliamente disponibles en marzo de 2021, la gente se sintió muy cómoda para salir de nuevo y hubo esta demanda reprimida de entretenimiento, para simplemente salir de casa o salir de la ciudad a un casino y escapar», señaló.

Andrew Klebanow

«Creo que eso es lo que se puede esperar de Macao, va a haber una gran cantidad de demanda acumulada. No puedo decir cuándo va a empezar, pero va a llegar. Cuando se abrieron los casinos, los clientes volvieron de golpe, no sólo en Las Vegas sino en todas las jurisdicciones de juego.

Al mismo tiempo, Celia Lao señaló que Air Asia ya tenía todo preparado para restablecer inmediatamente las conexiones aéreas existentes antes de la pandemia a Macao en cuanto se suavizaran las restricciones.

«En realidad, operábamos 81 vuelos a Macao antes de Covid, así que podemos reanudar todos estos vuelos con bastante rapidez. Todavía tenemos miembros del equipo en Macao y todas estas infraestructuras ya están construidas, también tenemos todas las aprobaciones. En el momento en que la frontera se abra, podremos reanudar las operaciones», declaró Lao.

«Algunas de las ciudades y países de la región –Singapur, Malasia y Tailandia– ya se han abierto con algunas políticas pandémicas desde el año pasado, y luego sin restricciones desde abril de este año. Es un proceso, pero nos estamos preparando. Ya tenemos experiencia con los países del sudeste asiático, y ya hemos reanudado los vuelos para Hong Kong, justo al lado».

Los datos proporcionados por la Sra. Lao mostraron que la capacidad global de las aerolíneas alcanzó alrededor del 20% de los niveles de 2019 en 2020, pero el tráfico aéreo nacional e internacional logró recuperarse de 43,4 millones y 12,2 millones, respectivamente, hasta 2020, a 65,2 millones y 36,8 millones en 2022.

El representante de Air Asia también señaló que el grupo de aviación mantuvo conversaciones con las autoridades de aviación de Macao para preparar las ofertas que se reanudarán cuando se levanten las restricciones.

Celia Lao

Podemos fijarnos en las rutas que hemos reanudado en Hong Kong, hemos reanudado tres rutas desde Kuala Lumpur, Bangkok y Manila a Hong Kong. Se trata de rutas clave que podemos ver también en Macao», indicó Lao.
Sin embargo, Klebanow advirtió que uno de los mayores cambios a los que se enfrentará la RAE será el de reponer su reserva de talento expatriado contratado, tras los dos últimos años de restricciones pandémicas.

«Probablemente será su mayor problema, los expatriados se fueron a casa y son muy reacios a volver. Tengo colegas que trabajaron en Macao durante 15 años, volvieron el año pasado y dijeron que habían terminado», señaló.

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«Te costará conseguir que esa gente vuelva. Mi sugerencia es que se empiece a diseñar un plan al respecto y se estudie lo que costará conseguir que esos empleados vuelvan a toda prisa cuando se recupere el negocio»

Cuando se le preguntó por el control cada vez más estricto que ejercen las autoridades centrales y locales sobre el sector del juego en Macao, ya sea por la mayor supervisión de los flujos de capital que salen del país o por la nueva enmienda sobre el juego, Klebanow señaló que el juego sigue siendo uno de los principales atractivos que ofrece la ciudad.

El representante de Air Asia también señaló que el grupo de aviación mantuvo conversaciones con las autoridades de aviación de Macao para preparar las ofertas que se reanudarán cuando se levanten las restricciones

«Comprendo la presión que ejerce el gobierno central para reposicionar Macao como un destino de entretenimiento mayor, pero también entiendo que Macao es el único lugar de la República Popular China donde se puede ir a jugar, lo cual es una posición bastante atractiva en el mercado», declaró.

«Sí, los operadores de casinos y juegos cambiarán sus servicios, añadirán habitaciones, añadirán entretenimiento y añadirán una variedad de servicios no relacionados con el juego para ampliar su atractivo, pero no se puede negar el hecho de que Macao tiene un atributo único que ninguna otra ciudad de China tiene»

En cuanto a la reducción de ingresos para operar por la desaparición del protagonismo de los operadores de junket en el mercado de Macao, el consultor de juego señaló que, aunque «ciertamente es una gran pérdida, la masa premium permitirá mejores márgenes de beneficio para los concesionarios».

Artículo republicado en el marco de un acuerdo con Macau Business para compartir contenido. Link al artículo original: https://www.macaubusiness.com/local-gaming-and-tourism-sector-could-bounce-back-quickly-after-travel-restrictions-are-eased-sector-reps/

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Redactor Jefe de la Agencia de Macau News Agency

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