«Esperamos que los chinos vuelvan a ser el mayor mercado emisor de turismo en el mundo»

La pandemia ha puesto en jaque al sector del turismo en todo el planeta. Sin embargo, se espera que con las mejoras que empiezan a vislumbrarse en términos epidemiológicos, el sector vuelva a mostrar las fortalezas que tenía en 2019. Y sobre el turismo chino hay puestas especiales expectativas, tanto en Europa como como en el sudeste asiático, los destinos preferidos por los visitantes chinos. Pero también en América Latina, un mercado que se prepara para el escenario post-pandemia y para la llegada de cientos de miles de turistas chinos por año. 

Adelantándose a este proceso, la Escuela Turismo Chino está lanzando el 1 de julio un webinar para justamente evaluar el estado del turismo chino y proponer algunas claves para acondicionar las estructuras turísticas existentes en los países hispanoparlantes, de modo que resulten más atractivas ante dicho público.

Aprovechando esta instancia, entrevistamos al fundador de la Escuela Turismo Chino, Marc Galdon Ferrer, un joven español que desde Shanghai está buscando hacer historia basado en un emprendimiento con mucha visión.

Marc, cuentanos por qué vives en Shanghai…

– Pues yo llegué a Shanghai en febrero de 2014 justo después de las vacaciones del año nuevo chino. En ese momento llegue para estudiar un curso de idioma chino mandarín por 6 meses y circunstancias de la vida me llevaron a quedarme en esta ciudad, por más de 7 años ya. Inicialmente, logré encontrar un trabajo en una agencia de eventos y marketing y desde entonces he estado realizando distintas campañas sobre todo de marketing y promoción dirigidas al consumidor chino. Ahora mismo estoy casado, mi esposa es original de Taiwán.

¿Cómo surgió la idea de fundar la Escuela Turismo Chino y qué servicios ofrecen?

– La escuela nace a finales de 2020 en plena crisis del sector turístico, con la intención de convertirse en la mayor comunidad de profesionales del turismo hispanohablante para descubrir conocer y conectar con el turismo chino. Poco a poco vamos creciendo con colaboradores que aportan piezas de opinión y artículos en el blog que tenemos en nuestra página web. Y ahora mismo estamos lanzando nuestra sesión de formación para iniciarse en el mundo del turismo chino. Se trata básicamente de un programa que tiene una duración de unas 4 semanas en la que realizamos distintas sesiones online a través de webinars en Zoom para ayudar a profesionales del turismo a conocer mejor a los turistas procedentes de China.

¿Crees que el turismo chino se reactivará a nivel global mientras se vaya mejorando el escenario pandémico?

– Sí claro, y esperamos que los chinos vuelvan a ser como lo eran antes de la pandemia: el mayor mercado emisor de turismo en el mundo. Sin embargo, la pregunta clave es cuándo se reactivará el mercado turístico chino emisor y si esto ocurriría más tarde o más temprano que otros mercados como podría ser el mercado europeo o el mercado americano. Sobre la respuesta, hay dos corrientes que parecen contradictorias. Una que nos llega por encuestas que realizan organismos turísticos en China y qué nos dice sobre todo que entre las generaciones más jóvenes de los viajeros chinos están deseosos de poder volver a viajar al extranjero. No obstante hay otra corriente, basada en lo que vemos conforme actúa el gobierno chino. Y es que la frontera de China sigue estando cerrada y con una cuarentena obligatoria para todo aquel que llega a China desde el exterior.

Mark Galdon Ferrer
La Escuela Turismo Chino busca formar recursos humanos, empresas y gobiernos en asuntos relativos al turismo chino.

¿Qué perspectivas ves para Europa y Sudeste Asiatico en 2021-2022?

– El futuro de los viajes desde China a destinos como Europa o el sudeste asiático va a depender de cómo avanza la situación de la pandemia en estos destinos y también de lo que suceda en China.

El caso es que el último periodo vacacional importante que queda en el año 2021 son las vacaciones de octubre en ocasión del Día Nacional de China, cuando tienen hasta una semana de vacaciones. Honestamente, con las noticias que llegan a China y el modo de actuar del gobierno hasta la fecha, parece poco probable que los destinos europeos puedan llegar a ver grupos de turistas llegando desde China para esta fecha de octubre. En el caso del sudeste asiático podría ser más probable. Pero como digo, va a depender de si es obligatorio o no el periodo de cuarentena al regresar a China. Si nos vamos a 2022, todos estamos esperando que la situación haya mejorado mucho para entonces.

Pero una de las cosas que probablemente esta pandemia nos ha enseñado a aquellos que estamos dentro del sector turístico es a no hacer planes a largo plazo. Igualmente debemos estar preparados para reactivar promociones, ofertas y el servicio con muy poco aviso de antemano.

¿Y para América Latina cuáles son los destinos que crees tienen mejores chances?

– América Latina por la distancia, la dificultad de transporte hasta el lugar y el tipo de viaje que requiere, ha sido y todavía es la última frontera para el turismo chino. Se podría intuir que un tipo de turista con un poder adquisitivo alto que busca exclusividad, y que probablemente ya ha viajado a otros destinos, puede hacer el salto a América Latina y llegar a estos destinos en breve.

El comportamiento de los turistas chinos durante este periodo de pandemia que han aprovechado para hacer turismo doméstico invita a pensar en un aumento de  las actividades de aventura, el self-driving y visitar parajes naturales únicos. Todo ello con un componente de cierto lujo si hablamos de este perfil de turista experimentado y con alto poder adquisitivo.

Estos son atractivos que sin duda América Latina puede ofrecer para el turista chino. Definitivamente, el gran potencial que la región puede brindar al ciudadano chino implica que este deba pensar en una visita multi-país.

¿Cómo es el perfil del turista chino en la actualidad?

– Bueno lo más importante a conocer sobre el perfil del turista chino es que no hay un único perfil de turista chino. Es importante primero hablar del perfil del turista chino que viaja al extranjero, que tiene unas particularidades distintas de aquel que se dedica más a un turismo doméstico. Primero, es importante decir que solamente el 10% de la población en China tiene pasaporte y por lo tanto pueden viajar al extranjero. Este es un dato que se espera llegar a duplicar para el año 2030.

En la actualidad los segmentos que más están creciendo en cuanto al interés por los viajes al exterior son las generaciones más jóvenes en China, quienes prefieren organizar sus viajes de manera independiente sobre todo ayudándose de las redes sociales y el mundo digital.

No significa esto que los turistas en grupo pasen a un papel poco relevante, sino que se ha diversificado el perfil del turista chino al exterior. Por ejemplo si hasta hace unos años era impensable para operadores turísticos en destinos como España o América Latina trabajar con el turismo chino sin acudir al agente de viajes, ahora mismo se abre una puerta a poder operar directamente con el viajero final.

¿Qué aspectos crees de la industria del turismo que deben ser preparados especialmente para el turista chino?

En primer lugar, la seguridad. China es un país muy seguro, en el que yo mismo, viviendo en Shanghai, por más de 7 años, en una ciudad que tiene más de 24 millones de habitantes, nunca me he sentido inseguro, nunca he tenido un episodio en el que haya visto un pequeño hurto, o nunca he presenciado incidentes con carteristas que, son  lamentablemente, muy comunes en ciudades occidentales.

Por eso, creo que este aspecto es el más importante: mejorar la seguridad. Y también establecer el protocolo que debe llevar adelante el visitante chino en caso de sufrir algún hurto durante su estadía en el extranjero.

Marc Galdon Ferrer China
Marc Galdon Ferrer vive hace 7 años en Shanghai, y es un especialista en turismo chino.

Por otro lado hay asuntos que siempre pueden mejorarse cómo son las campañas de promoción y comunicación especializadas hacia este segmento turístico, o los horarios en que se sirve la comida. Es cierto que los establecimientos que están orientados al turismo en la gran mayoría abren su cocina durante todo el día, pero todavía hay trabajo por hacer hacia el turismo chino en muchas facetas.

Y finalmente, un aspecto que puede parecer complementario pero realmente es una gran ayuda cuando el turista chino ya está en el lugar de destino, son los pagos móviles a través de aplicaciones como Alipay y WeChat Pay. Puede ser una gran ayuda para que los negocios locales aumenten sus ventas y al mismo tiempo ofrecerle al turista chino un sistema de pago que les es familiar y en el que confían.

 

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